L’American Diabetes Association rend hommage à deux chercheurs exceptionnels de la CU Anschutz

En 1986, Jill Norris était titulaire d’un baccalauréat ès arts en biologie et se demandait quoi faire ensuite. Elle a décidé de poursuivre un doctorat en épidémiologie et a postulé dans quelques écoles. Une invitation d’une personnalité renommée dans le domaine a non seulement cimenté sa décision, mais l’a également placée sur un cheminement professionnel tout au long de sa vie vers une position d’élite parmi ses pairs et maintenant, une reconnaissance internationale.

Norris n’avait pas prévu la porte qui s’ouvrait. Elle réfléchissait encore à ses choix de doctorat lorsque le regretté Dr. Ronald LaPorte, épidémiologiste à l’Université de Pittsburgh, a exhorté Norris à rejoindre son programme. Les études de LaPorte se sont concentrées sur le diabète de type 1, la maladie auto-immune qui détruit la capacité du corps à produire l’insuline, une hormone régulatrice du glucose. LaPorte avait besoin d’alliés d’enquête et a dit à Norris qu’il avait un poste pour elle, si elle choisissait d’accepter.

Norris ne savait pas grand-chose sur le diabète de type 1, mais LaPorte a quand même accepté son offre.

“Je l’aimais tellement et j’adorais son groupe”, se souvient-elle. “Je suis entré dans une situation merveilleuse où j’ai appris l’histoire du diabète de type 1 et tant de choses à ce sujet dont je n’avais même pas conscience.”

Un engagement à sonder les liens diabète-nutrition

Norris s’est d’abord lancée dans un projet visant à étudier les effets protecteurs de l’allaitement contre le diabète de type 1. Cela a ouvert la voie à une carrière consacrée à sonder les mystères des maladies auto-immunes – non seulement le diabète, mais aussi la polyarthrite rhumatoïde, la maladie coeliaque, la sclérose en plaques et le lupus. Ses contributions comprennent des recherches financées approfondies, des centaines d’articles publiés et évalués par des pairs, un travail de comité de grande envergure et un long engagement à encadrer les étudiants. Elle préside le département d’épidémiologie de la Colorado School of Public Health depuis 2011.

Les premiers jours à Pittsburgh lui ont tracé la voie. « Dès le début, mon travail a porté sur la nutrition et le diabète de type 1. Étonnamment, je ne me suis jamais trop éloigné de cela », a déclaré Norris.

Honneurs pour une vie de réalisations

Un peu plus de trois décennies après avoir obtenu son doctorat en épidémiologie de Pitt, le travail inlassable de Norris sur le diabète de type 1 et de type 2 lui a valu un honneur notable. Elle est la récipiendaire 2022 du prix Kelly West de l’American Diabetes Association pour ses réalisations exceptionnelles en épidémiologie, qui «reconnaît les contributions importantes dans le domaine de l’épidémiologie du diabète. »

Reusch, MD, lauréat du prix ADA, tire le meilleur parti des collaborations CU Anschutz

Jane EB Reusch, MD, professeur de médecine, de bio-ingénierie et de biochimie à la Division d’endocrinologie, métabolisme et diabète de l’École de médecine de l’Université du Colorado et directeur associé du Ludeman Family Center for Women’s Health Research à l’Université du Colorado Anschutz Medical Campus, est le récipiendaire du prix Albert Renold 2022 de l’American Diabetes Association (ADA). Elle est basée dans la division d’endocrinologie, métabolisme et diabète à CU Anschutz et dans la section endocrinienne du Rocky Mountain Regional VA Medical Center.

Ce prix est décerné à une personne dont la carrière se distingue par des réalisations exceptionnelles dans la formation et le mentorat de chercheurs scientifiques sur le diabète et dans le développement de communautés de scientifiques pour améliorer la recherche sur le diabète.

Reusch a commencé sa carrière en tant que médecin scientifique effectuant des recherches en biologie cellulaire sur les aspects nucléaires de la résistance à l’insuline et comment cela affecte le diabète et ses complications. Poussée par le désir d’aider les patients, y compris son père, qui souffrait de la maladie, Reusch s’est associée à Judy Regensteiner, PhD, directrice du Ludeman Family Center for Women’s Health Research, pour comprendre comment le diabète entraîne des altérations de la capacité d’exercice fonctionnel.

La capacité d’exercice fonctionnel est mesurée en s’exerçant aussi fort que possible. Les personnes atteintes de diabète de type 1 ou de type 2 ont déjà un défaut d’environ 20 % de leur capacité maximale d’exercice. La capacité d’exercice maximale est le prédicteur le plus puissant de l’espérance de vie, il est donc grave qu’elle soit altérée chez les personnes atteintes de diabète sans complication. Reusch et Regenstiener ont identifié que la résistance à l’insuline, les anomalies de la circulation sanguine, le dysfonctionnement cardiaque et le dysfonctionnement des muscles squelettiques s’associent pour donner aux patients diabétiques une capacité d’exercice fonctionnelle inférieure.

Elle collabore également avec des chercheurs du Children’s Hospital tels que Kristen Nadeau, MD, MS, qui a remporté le Outstanding Scientific Achievement Award de l’ADA en 2021, le Center for Bioengineering et le Barbara Davis Center for Diabetes.

Reusch a déclaré que CU Anschutz est «l’endroit où vous devriez faire de la recherche sur le diabète. Nous avons un excellent environnement collaboratif, des scientifiques brillants et une infrastructure en pleine croissance pour soutenir l’innovation. »

Reusch encadre également des étudiants, des boursiers postdoctoraux et des professeurs juniors, intermédiaires et seniors. L’un des premiers étudiants diplômés avec qui elle a travaillé était un stagiaire de Jill Norris, PhD, MPH, à la Colorado School of Public Health.

Elle se consacre à la formation de la prochaine génération de scientifiques et au renforcement de la main-d’œuvre clinique-translationnelle. Au cœur de son programme de recherche translationnelle sur le diabète de classe mondiale financé par les NIH, VA et ADA se trouve la mission de recruter, de former et de retenir de nouveaux scientifiques translationnels pour la main-d’œuvre du diabète, en particulier axés sur la santé des femmes et le sexe en tant que variable biologique.

“J’aime l’opportunité d’être médecin, d’être éducateur et de poser des questions et de contribuer à la découverte dans la recherche”, a déclaré Reusch. “J’ai le meilleur travail du monde, alors bien sûr, je veux que d’autres personnes l’aient aussi.”

– Kiley Kudrna

Norris discutera de son travail, qui comprend non seulement ses études pionnières sur les liens génétiques et environnementaux avec le diabète de type 1 et d’autres maladies auto-immunes, mais aussi le mentorat et le bénévolat, au 82e sessions scientifiques de l’ADA à la Nouvelle-Orléans du 3 au 7 juin.

Cet effort s’étend sur des décennies de contributions à des études à long terme sur le diabète. Ceux-ci incluent, parmi beaucoup d’autres, près de 30 ans de service avec le NIH financé Étude sur l’auto-immunité au diabète chez les jeunes (DAISY), en collaboration avec sa collègue Dr. Marianne Rewersdirecteur général de la Centre Barbara Davis pour le diabète au campus médical d’Anschutz de l’Université du Colorado. L’objectif : explorer les façons dont la génétique et l’environnement d’une personne peuvent se combiner pour conduire au diabète de type 1.

De plus, Norris est un enquêteur de longue date sur Les déterminants environnementaux du diabète chez les jeunes (TEDDY) Study (également financée par les NIH, avec le Barbara Davis Center l’un des six sites d’étude). Elle copréside son comité de régime depuis 2002.

L’initiative TEDDY est responsable du dépistage de plus de 400 000 enfants atteints de diabète de type 1 aux États-Unis et en Europe. Il identifie les nouveau-nés à risque génétique pour la maladie et les suit pendant 15 ans dans l’espoir de déchiffrer les causes du diabète de type 1 et comment elles pourraient être traitées avec des stratégies telles que la modification du régime alimentaire.

Explorer les racines du diabète

Par exemple, certaines études suggèrent que de faibles niveaux de vitamine D et d’acides gras oméga 3 peuvent augmenter le risque de diabète de type 1. Plus de travail est nécessaire, mais des études ouvrent la possibilité d’interventions diététiques ciblées visant “ceux qui en bénéficieraient le plus”, a déclaré Norris.

Dans un résumé de ses recherches, Norris a souligné sa ferme conviction que la génétique prédispose les individus au diabète de type 1 et à d’autres maladies auto-immunes, telles que la maladie coeliaque, mais aussi qu’elles ne prédéterminent pas les résultats.

“Il est devenu clair que sans tenir compte à la fois des facteurs de risque génétiques et environnementaux des maladies, nous ne parviendrons peut-être jamais à une compréhension complète de leur étiologie et potentiellement de leur impact sur la santé publique”, a-t-elle écrit.

Invitée à élaborer sur ce point, elle a déclaré: “J’aime à penser que nous pouvons travailler dans la prédisposition génétique d’une personne pour réduire le fardeau de la présence de la maladie.”

Protection alimentaire : c’est compliqué

Norris a averti, cependant, que la connexion génétique-environnementale est compliquée et qu’il reste beaucoup d’efforts pour la démêler. Par exemple, certaines études indiquent que le pouvoir potentiellement protecteur des aliments riches en vitamine D, en acides gras oméga 3 et en d’autres biomarqueurs peut dépendre non seulement de leur consommation accrue, mais également de la capacité génétique d’un individu à les transformer « en quelque chose qui a des propriétés protectrices ». influence. ” Ce qui excite une personne et pas une autre, en effet, est une grande question à laquelle il faut répondre.

L’étude TEDDY souligne donc l’importance de trouver les enfants dont la constitution génétique en fait les meilleurs candidats aux interventions, de les informer des raisons de modifier leur alimentation et leur mode de vie, et de s’assurer que ces changements s’inscrivent dans le tissu de leur vie quotidienne. , a déclaré Norris.

“Mon objectif serait de créer des régimes alimentaires réalisables et durables”, a-t-elle déclaré. « Nous ne voulons pas de régimes où les gens éliminent totalement une chose. Vous voulez donner des options aux gens. Il ne s’agit pas seulement d’une bonne ou d’une mauvaise chose. »

À l’avenir, Norris a déclaré qu’elle prévoyait également de nouvelles recherches visant à prévenir l’apparition de maladies auto-immunes. Cela nécessite non seulement un large dépistage pour identifier les personnes à risque, mais également des interventions sûres à portée de main pour ceux qui en ont besoin, a-t-elle déclaré.

Un cercle complet d’apprentissage

Selon Norris, l’honneur de Kelly West place son nom parmi les nombreux épidémiologistes qui ont contribué à stimuler sa carrière et dont elle apprécie l’amitié et la collégialité.

“Quand je regarde la longue liste de gagnants devant moi, beaucoup d’entre eux étaient mes mentors et beaucoup d’autres sont des collègues et amis actuels”, a-t-elle déclaré. “Faire partie de cette fabuleuse communauté signifie tellement pour moi.”

Son lien avec LaPorte illustre la profondeur de ses racines dans cette communauté. LaPorte, l’entrée originale de Norris dans l’épidémiologie et la recherche sur le diabète de type 1, a été l’un des premiers récipiendaires du prix Kelly West en 1988. Il a également joué un rôle déterminant dans le développement de registres du diabète de type 1 dans le monde, dont un établi dans le comté d’Allegheny à Pittsburgh.

Son travail, ainsi que celui de Jan Dorman, l’épouse de LaPorte et le co-mentor de Norris à Pittsburgh, s’accordaient bien avec la carrière naissante de Norris lorsqu’elle a déménagé au Colorado en 1990 pour occuper un poste de professeur adjoint au Département de médecine préventive et de biométrie. ‘Section d’épidémiologie et de santé communautaire à l’École de médecine de l’Université du Colorado. Elle a travaillé avec le Dr. Richard Hamman, un collègue épidémiologiste qui allait devenir le doyen fondateur de la Colorado School of Public Health en 2008. En 1984, Hamman avait également lancé un registre du diabète de type 1 pour identifier et collecter des données sur tous les enfants du Colorado diagnostiqués avec la maladie.

Les bonnes choses de la vallée

Hamman et ses collègues ont publié l’influente étude sur le diabète de la vallée de San Luis auprès des résidents de deux communautés profondément enracinées du sud du Colorado. L’étude a conclu que le diabète de type 1 était “un problème de maladie chronique majeur pour les personnes d’origine hispanique” dans la vallée de San Luis.

Norris a travaillé avec Hamman et le Dr. Julie Marshall, maintenant professeure émérite au département d’épidémiologie du ColoradoSPH, étudie l’épidémiologie génétique et environnementale du diabète de type 2 chez les familles de la vallée de San Luis. Dans son travail, elle s’est appuyée sur la population de l’étude sur le diabète de la vallée de San Luis de Hamman et a étudié les membres de leur famille dans une clinique de recherche communautaire créée par Hamman.

“J’ai un faible pour la vallée de San Luis”, a déclaré Norris, rappelant comment ses études ont approfondi son appréciation pour son peuple, dont les descendants se sont répandus bien au-delà de ses limites géographiques. “J’ai appris là-bas comment mener des recherches, pas seulement devant notre porte d’entrée.”

Un engagement envers le mentorat

L’expérience dans la vallée de San Luis a également placé Norris comme l’un des nombreux piliers fondamentaux du Rocky Mountain Prevention Research Center, lancé en 1998 par Hamman et Marshall – et maintenant dirigé par le Dr. Jenn Leiferman, professeur et président du département de santé communautaire et comportementale du ColoradoSPH – qui continue de maintenir des liens étroits dans le sud du Colorado.

Ayant acquis tant de connaissances auprès des autres, Norris a l’intention d’étendre le même engagement à ses collègues contributeurs à l’épidémiologie.

“Le mentorat est extrêmement important pour moi”, a-t-elle déclaré. « Le mentorat peut prendre plusieurs formes. Il peut s’agir d’étudiants, mais il peut aussi s’agir de vos collègues professeurs. Un certain nombre d’étudiants avec qui j’ai travaillé dans le passé ont grandi et même s’ils ne travaillent pas sur le diabète, ils ont développé d’autres domaines de recherche passionnants et importants. Je ne peux pas imaginer être dans une institution qui ne mettait pas l’accent sur l’enseignement. »

Contributeur invité : Tyler Smith pour l’École de santé publique du Colorado

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