Lancement SpaceX de la méduse spatiale

TAMPA, Floride. (WFLA) – Réglez vos alarmes tôt vendredi ! Un lancement prévu par SpaceX d’un autre lot de satellites peut produire un phénomène d’apparence cool connu sous le nom de méduse spatiale.

Heureusement, il n’y a pas de piqûres impliquées ici. Une méduse spatiale est, tout simplement, les rayons du soleil illuminant les particules laissées dans l’air depuis le lancement.

Peu de lancements produisent cet effet – plusieurs facteurs doivent s’aligner parfaitement pour que cela se produise.

Le premier facteur est le moment du lancement. Les meilleures chances de voir cela sont lorsque le lancement a lieu juste avant ou à l’aube. Les rayons du soleil voyagent à un angle plus horizontal qu’à tout autre moment de la journée et peuvent illuminer les particules laissées par le lancement d’une manière tout à fait unique. Le lancement de vendredi est prévu à 5h47. Le lever du soleil est à 6h44. mais les rayons lumineux peuvent atteindre les particules très haut dans l’atmosphère bien avant que les rayons du soleil ne brisent l’horizon au lever du soleil.

“Bien que le soleil ne soit pas encore au-dessus de l’horizon, les rayons le sont”, a expliqué la météorologue Amanda Holly lorsque nous avons vu le phénomène l’année dernière. “Les rayons du soleil atteignent leur maximum autour de la courbure de la terre (pour nous) et illuminent les cristaux de glace. Au fur et à mesure que la lumière traverse la glace, elle se plie et nous voyons différentes couleurs.

Elle a noté que la méduse de l’espace “s’attardait pendant les heures du “crépuscule astronomique””. Selon timeanddate.com, c’est quand le soleil est de 12 à 18 degrés sous l’horizon.

Les cristaux de glace à différentes hauteurs au-dessus de la surface apparaissent de différentes couleurs en fonction de l’angle auquel les rayons du soleil les frappent.

« Pendant les heures crépusculaires, les rayons du soleil illuminaient les restes élevés de la traînée très haut dans l’atmosphère », a expliqué Holly. “Les nuages ​​brillants que beaucoup ont vus illuminés sont appelés noctilumineux nuage. Ils sont plus brillants que les nuages ​​environnants car ils sont nettement plus hauts que les autres, à des centaines de milliers de pieds de haut. À cette hauteur dans l’atmosphère, la traînée est constituée de minuscules cristaux de glace.

Les nuages ​​noctulescents sont beaucoup plus éclairés car ils sont très haut dans l’atmosphère.

Pour visualiser comment ces nuages ​​​​sont illuminés, elle a expliqué que vous pouvez prendre une lampe de poche et la pointer sur une balle de tennis à quelques mètres de distance.

“De notre point de vue, nous serions assis près du sommet du ballon, mais la lumière n’atteint pas encore la surface”, a déclaré Holly. “Cependant, les rayons éclairent la zone au-dessus de nous et si vous placez un objet là-haut, vous le verrez s’allumer, un peu comme les nuages ​​sont ici.”

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