Lassé de nombreuses catastrophes ? L’ONU dit que le pire est à venir

Un monde fatigué par les catastrophes sera plus durement touché dans les années à venir par encore plus de catastrophes entrant en collision dans un monde interconnecté, selon un rapport des Nations Unies publié lundi.

Si les tendances actuelles se poursuivent, le monde passera d’environ 400 catastrophes par an en 2015 à environ 560 catastrophes par an d’ici 2030, selon le rapport scientifique du Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe. En comparaison, de 1970 à 2000, le monde n’a subi que 90 à 100 catastrophes de moyenne à grande échelle par an, selon le rapport.

Le nombre de vagues de chaleur extrême en 2030 sera trois fois supérieur à ce qu’il était en 2001 et il y aura 30 % de sécheresses supplémentaires, prédit le rapport. Ce ne sont pas seulement les catastrophes naturelles amplifiées par le changement climatique, c’est le Covid-19, les crises économiques et les pénuries alimentaires. Le changement climatique a une empreinte énorme dans le nombre de catastrophes, ont déclaré les auteurs du rapport.

Les gens n’ont pas compris combien les catastrophes coûtent déjà aujourd’hui, a déclaré Mami Mizutori, chef du Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe. ,” dit-elle. “Nous sommes juste dans ce cercle vicieux.”

Cela signifie que la société doit repenser la façon dont elle finance, gère et parle du risque de catastrophe et de ce qu’elle valorise le plus, selon le rapport. Environ 90% des dépenses consacrées aux catastrophes sont actuellement consacrées aux secours d’urgence, avec seulement 6% à la reconstruction et 4% à la prévention, a déclaré Mizutori dans une interview lundi.

Les patients de Covid sont gardés dans une zone d’attente à l’hôpital Princess Margaret de Hong Kong le 11 mars 2022.Dale De La Rey / AFP – Getty Images

Tous les ouragans ou tremblements de terre ne doivent pas nécessairement se transformer en catastrophe, a déclaré Mizutori. De nombreux dommages sont évités grâce à la planification et à la prévention.

En 1990, les catastrophes coûtaient au monde environ 70 milliards de dollars par an. Maintenant, ils coûtent plus de 170 milliards de dollars par an, et c’est après ajustement pour l’inflation, selon les auteurs du rapport. Cela n’inclut pas non plus les coûts indirects auxquels nous pensons rarement, a déclaré Mizutori.

Pendant des années, les décès dus aux catastrophes ont régulièrement diminué grâce à de meilleurs avertissements et à une meilleure prévention, a déclaré Mizutori. Mais au cours des cinq dernières années, les décès dus aux catastrophes sont “bien plus” que les cinq années précédentes, a déclaré le co-auteur du rapport, Roger Pulwarty, spécialiste du climat et des sciences sociales de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis.

C’est parce que les catastrophes de Covid et du changement climatique sont arrivées dans des endroits qui n’ont pas connu de telles catastrophes, comme les cyclones tropicaux qui ont frappé le Mozambique, a déclaré Mizutori. C’est aussi la façon dont les catastrophes interagissent les unes avec les autres, aggravant les dégâts, comme les incendies de forêt et les vagues de chaleur ou la guerre en Ukraine et les pénuries de nourriture et de carburant, a déclaré Pulwarty.

Pulwarty a déclaré que si la société change sa façon de penser au risque et de se préparer aux catastrophes, alors la récente augmentation du nombre annuel de décès dus aux catastrophes pourrait être temporaire, sinon c’est probablement “le nouvel anormal”.

Les catastrophes frappent plus durement les pays les plus pauvres que les pays les plus riches, les coûts de rétablissement prélevant une plus grande part de l’économie dans les pays qui ne peuvent pas se le permettre, a déclaré le co-auteur Markus Enenkel de la Harvard Humanitarian Initiative.

“Ce sont les événements qui peuvent anéantir les gains de développement durement gagnés, entraînant des communautés déjà vulnérables ou des régions entières dans une spirale descendante”, a-t-il déclaré.

L’assaut des catastrophes ne fait que s’additionner, comme de petites maladies qui attaquent et affaiblissent le système immunitaire du corps, a déclaré Pulwarty.

Le rapport appelle à une refonte de la façon dont nous parlons du risque. Par exemple, au lieu de poser des questions sur les chances qu’une catastrophe se produise cette année, disons 5 %, les responsables devraient penser aux chances sur une période de 25 ans, ce qui la rend tout à fait probable. Parler d’inondations centenaires ou de chances que quelque chose se produise plusieurs fois en 100 ans donne l’impression que cela semble lointain, a déclaré Mizutori.

“Dans un monde de méfiance et de désinformation, c’est la clé pour aller de l’avant”, a déclaré Susan Cutter, codirectrice de l’Institut de vulnérabilité et de résilience aux risques de l’Université de Caroline du Sud, qui ne faisait pas partie du rapport. “Nous pouvons aller de l’avant pour réduire les facteurs de risque sous-jacents : les inégalités, la pauvreté et, surtout, le changement climatique.”

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