L’astronaute Samantha Cristoforetti : l’ISS est une lueur d’espoir Sciences | Reportage approfondi sur la science et la technologie DW

Sur Terre, la situation est désastreuse. La Russie bombarde des cibles civiles et militaires en Ukraine. Dans l’espace, cependant, les cosmonautes travaillent côte à côte avec les astronautes de l’Union européenne. Cette coopération se poursuivra lorsque Samantha Cristoforetti décollera pour la Station spatiale internationale (ISS) plus tard ce mois-ci.

Cristoforetti est un astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA) et sera lancé dans l’espace avec trois autres membres d’équipage dans le cadre de la mission Minerva fin avril. Lors d’une conférence de presse sur la mission lundi, elle a souligné que le conflit au sol n’avait aucune incidence sur la façon dont les astronautes et les cosmonautes travaillaient ensemble dans l’espace, à 400 kilomètres (248 miles) au-dessus de la Terre.

“Cela me donne l’occasion de rassurer tout le monde sur le fait que, sur la station spatiale, l’équipage actuel travaille très bien, et ils continuent d’être non seulement des collègues mais de bons amis à bord. Et j’attends la même chose pour notre équipage”, a déclaré Cristoforetti. . . “Comme je l’ai dit à plusieurs reprises, vous devez vous concentrer sur ce que vous avez en commun, et non sur ce qui vous divise, lorsque vous avez une mission à accomplir.”

La première femme astronaute italienne a également souligné l’importance de l’ISS en tant qu’exemple de coopération internationale pacifique en ces temps troublés.

“C’est une lueur d’espoir, c’est une lueur de paix, c’est une lueur de compréhension internationale”, a déclaré Cristoforetti. “C’est comme ça depuis le début, et je pense que ça continue comme ça aujourd’hui.”

Cristoforetti en position de leader à bord de l’ISS

Les astronautes de la mission Minerva devraient être lancés dans l’espace le 21 avril depuis le Kennedy Space Center en Floride, avec une date de sauvegarde du 23 avril si les conditions l’exigent. L’équipage de Cristoforetti est composé du commandant Kjell Lindgren, Robert Hines et Jessica Watson, tous des astronautes de la NASA. Le nom de la mission fait référence à l’ancienne déesse romaine de la sagesse, qui était aussi une guerrière et protectrice de l’artisanat et des arts.

C’est Cristoforetti qui a choisi le nom, en l’honneur du savoir-faire des femmes et des hommes dont le travail acharné rend les vols spatiaux possibles.

Une fois à bord de l’ISS, l’astronaute italienne dirigera le segment orbital américain, la chargeant de toutes les activités au sein des modules américain, européen, japonais et canadien de la station spatiale.

Travailler avec un bras de robot et d’autres expériences

Minerva sera le deuxième passage de Cristoforetti sur l’ISS, après une mission 2014-15, et elle est enthousiaste à l’idée de son retour.

“J’ai hâte d’avoir une deuxième expérience”, a-t-elle déclaré. “Vous n’êtes plus aussi submergé par les impressions, les émotions et toute l’expérience. Vous pouvez le ralentir dans votre esprit et vraiment en profiter. J’ai vraiment hâte de vivre cela en tant que voltigeur expérimenté et non plus en tant que débutant. “

Au cours de sa mission, elle mènera des expériences et des recherches dans divers domaines, dont celui sur les effets de la microgravité sur les cellules ovariennes, qui pourraient à l’avenir aider aux traitements médicaux des maladies liées aux ovaires ici sur Terre.

Au cours de sa dernière mission, Cristoforetti est devenue la première astronaute à préparer un expresso dans l’espace. Cette fois-ci, elle apporte de l’huile d’olive à l’ISS avec elle – certaines pour une expérience visant à voir comment la qualité de l’huile change dans l’espace, et d’autres simplement pour lui donner un “goût de la maison”, a-t-elle déclaré.

L’astronaute, titulaire d’une maîtrise en génie mécanique, avec des spécialisations en propulsion aérospatiale et structures légères, travaillera également avec le bras robotique européen, qui a été envoyé à l’ISS l’été dernier.

Le bras robotique peut manipuler des composants pesant jusqu’à 8 000 kilogrammes (17 637 livres) avec une précision de 5 millimètres (0,2 pouce) et peut être actionné de l’intérieur et de l’extérieur de la station spatiale.

Habitant de longue date de l’espace

Dans sa mission précédente, Futura, Cristoforetti était à la station spatiale de l’automne 2014 au printemps 2015. Elle était dans l’espace pendant 200 jours, ce qui a fait d’elle la femme astronaute avec la plus longue mission spatiale ininterrompue depuis un certain temps. Elle est également l’astronaute de l’ESA avec la deuxième plus longue période ininterrompue dans l’espace, derrière son compatriote italien Luca Parmitano – qui l’a battue d’un jour seulement.

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