Le Brexit reste une préoccupation pour les propriétaires d’entreprises agroalimentaires britanniques – enquête

35 % des agriculteurs affirment que la pandémie a eu un impact négatif sur les entreprises


16 avril 2022

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Une enquête menée par Virgin Money met en évidence la résilience de l’industrie agricole pendant la pandémie de Covid, mais indique également que le Brexit reste une grande préoccupation pour les propriétaires d’entreprise.

Dans un effort pour rester à l’affût des défis dans le secteur agricole, Virgin Money a récemment réalisé sa deuxième enquête Agri Business. Le questionnaire en ligne a été envoyé à tous leurs clients agricoles existants début février 2022. L’enquête a reçu près de 300 réponses. L’objectif était de surveiller toute évolution des tendances depuis leurs recherches de 2020 et de découvrir comment les agriculteurs sont affectés par des éléments tels que la pandémie, le Brexit et les facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG). Les résultats fournissent un aperçu utile de l’état actuel de l’industrie agricole britannique.

Il n’est peut-être pas surprenant que deux ans plus tard, 51 % des agriculteurs déclarent que la pandémie a très peu d’impact sur leur entreprise, soit une augmentation de 4 % par rapport à la dernière enquête. Cependant, 35 % ont déclaré à la banque que la pandémie continue d’avoir un impact négatif, contre 43 % en 2020. Près d’un tiers des entreprises sont toujours aux prises avec des pénuries de main-d’œuvre, ainsi que des retards dans leurs chaînes d’approvisionnement.

Sur une note positive, ceux qui pensaient que Covid avait eu un impact positif sur leur entreprise sont passés de 5 % à 9 %. Cela est largement dû à l’augmentation de la demande des supermarchés, à la demande de locations de vacances, à l’augmentation du nombre de personnes souhaitant acheter des produits locaux et à la vente directe dans leurs propres magasins agricoles.
Les clients restent nerveux quant aux implications du Brexit et la prise de conscience de son impact est plus élevée cette fois que lors de la dernière vague de recherche. Quelque 43 % ne savaient pas quels seraient les impacts en 2020, alors que ce chiffre est tombé à 27 % en 2022, dont près de la moitié s’attendent désormais à un résultat négatif.

On s’inquiète beaucoup de la réduction des paiements de soutien et d’un manque de compréhension perçu du secteur par les gouvernements britannique et écossais. L’absence de clarté est un problème clé, avec l’incertitude quant à l’avenir des exportations, tant vers l’UE que vers les nouveaux marchés, comment faire face aux pénuries de main-d’œuvre maintenant que la libre circulation de l’UE a été supprimée et quel impact les importations de normes inférieures auront sur profit et concurrence.

“Les résultats de notre enquête ont mis en évidence les préoccupations de nos clients”, a déclaré Brian Richardson, responsable de l’agriculture chez Virgin Money. “De manière rassurante, l’industrie semble se redresser après la pandémie et elle semble avoir ouvert de nombreuses opportunités. . pour que les gens explorent d’autres sources de revenus. “

“D’une certaine manière, l’incertitude a peut-être forcé les agriculteurs à regarder leurs entreprises avec un esprit plus ouvert, et j’espère que cela leur sera très utile pour l’avenir”, a-t-il poursuivi. “Cependant, il est clair que des défis subsistent pour le secteur, et nous nous engageons à continuer à soutenir nos clients en ces temps difficiles.”

Les facteurs ESG sont désormais plus sur le radar, le bien-être des employés étant le plus important, suivi par la réduction des émissions de carbone. Bien que certains clients aient décidé de ce qui est important pour améliorer la durabilité, tous ne sont pas convaincus qu’ils ont la capacité de lancer le processus ESG. Seuls 51 % sont confiants quant à la réduction des émissions, 40 % quant à la restauration des écosystèmes et 41 % quant à la réception de subventions gouvernementales adaptées à la gestion de l’environnement. Essentiellement, la plupart des agriculteurs savent sur quels domaines ils aimeraient se concentrer, mais parfois ils ne savent tout simplement pas comment s’y prendre.

La moitié des répondants ne s’attendent pas à ce que la politique agricole modifie la superficie des terres qu’ils exploitent au cours des trois prochaines années et moins d’un tiers ont diversifié leur activité au cours des six derniers mois, bien que cela représente une augmentation de 5 % depuis la dernière enquête. Ceux qui se sont diversifiés choisissent majoritairement la location de vacances, soit en rénovant des bâtiments existants, soit en en construisant de nouveaux. Certains deviennent également des lieux de mariage ou créent des campings et des entrepôts commerciaux. D’autres ont acheté de nouvelles entreprises telles que des boucheries, une deuxième ferme ou un magasin à la ferme.

“Nous parlons en permanence à nos clients agricoles, mais cette enquête nous donne un meilleur aperçu de ce à quoi les agriculteurs pensent actuellement”, a conclu Brian. “Il identifie les défis à venir et les préoccupations qui les entourent, ce qui nous permet en fin de compte d’être prêt à intervenir et à accompagner nos clients. »

“Alors que nous avançons, il est agréable de voir que nos clients ont été satisfaits de la réponse de la banque tout au long de la pandémie, et alors que nous nous dirigeons vers un territoire inconnu entourant le Brexit et la perte de BPS”, a-t-il ajouté. “Cette enquête signifie que nous peut pleinement comprendre leurs besoins et offrir un meilleur soutien. ”

Sur les 300 répondants, 78 % avaient un chiffre d’affaires compris entre 100 000 et 2,5 millions de livres sterling, 25 % ayant un chiffre d’affaires compris entre 1 et 2,5 millions de livres sterling. Fait intéressant, la grande majorité (91 %) n’exporte aucun de leurs produits.

Avec un œil sur l’avenir, cette enquête Virgin Money a fourni un bon aperçu de la direction que prend le secteur et met en évidence le soutien dont les entreprises agricoles auront besoin pour faire face à ces changements.

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