Le CERN est sur le point de lancer le Grand collisionneur de hadrons pour une troisième période : NPR

dr. Peter Higgs faisait partie de l’équipe qui a correctement prédit l’existence de la particule du boson de Higgs il y a plus de 60 ans.

Centre européen de recherche nucléaire


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Il y a dix ans, les scientifiques ont pu découvrir la particule du boson de Higgs et aider à donner un sens à notre univers à l’aide du Large Hadron Collider. Ils l’ont fait à nouveau en 2018, ouvrant de nouvelles perspectives sur les protons.

Maintenant, avec une nouvelle foule de questions, ils prévoient de redémarrer l’accélérateur de particules ce mois-ci pour éventuellement mieux comprendre les inconnues cosmiques comme la matière noire.

“C’est une particule qui a répondu à certaines questions pour nous et en a donné beaucoup d’autres”, a déclaré le Dr. Sarah Demers, professeur de physique à l’Université de Yale, a déclaré à NPR.

La particule du boson de Higgs a été observée pour la première fois lorsque des scientifiques du Centre européen de recherche nucléaire, ou CERN, ont fait tourner et écraser des particules proches de la vitesse de la lumière. Ils y sont parvenus en utilisant le plus grand et le plus puissant accélérateur de particules au monde, le Large Hadron Collider.

Depuis 1964, les physiciens ont émis l’hypothèse que cette particule existait, mais il a fallu près de 50 ans pour trouver des preuves.

Les scientifiques pensent que le champ de Higgs s’est formé un dixième de milliardième de seconde après le Big Bang et sans lui, les étoiles, les planètes et la vie n’auraient pas émergé.

La preuve de l’existence du boson de Higgs a été une étape majeure dans la physique fondamentale, et le Dr. François Englert et Dr. Peter Higgs a reçu un prix Nobel de physique. Malgré les réalisations scientifiques, le travail de compréhension du fonctionnement de l’univers est loin d’être terminé.

Le collisionneur a terminé une deuxième campagne expérimentale en 2018 qui a donné de nouvelles informations sur les structures des protons et sur la désintégration du boson de Higgs.

Et après plus de trois ans de maintenance et de mises à niveau, le collisionneur sera relancé mardi – cette fois en triplant les données, en maintenant des faisceaux intenses plus longtemps et en permettant généralement plus d’études.

“Il doit y avoir plus là-bas parce que nous ne pouvons pas expliquer tant de choses qui nous entourent”, a déclaré Demers, qui travaille également au CERN sur la troisième période. “Il manque quelque chose de vraiment gros, et par vraiment gros, nous parlons de 96% de l’univers vraiment gros.”

Demers fait référence à la matière noire, qui est une matière invisible dont on pense qu’elle existe à partir des observations du cosmos, et à l’énergie noire, qui alimente l’expansion accélérée de l’univers. Elle espère que la course à venir donnera un aperçu de la masse insaisissable mais écrasante de notre cosmos.

Dans un communiqué de presse, le CERN a écrit : “Trouver les réponses à ces questions et à d’autres questions intrigantes permettra non seulement d’approfondir notre compréhension de l’univers aux plus petites échelles, mais pourrait également aider à percer certains des plus grands mystères de l’univers dans son ensemble, tels que comment c’est devenu ce qu’il est et quel pourrait être son destin ultime.”

Le troisième cycle devrait durer quatre ans et les scientifiques commencent déjà à travailler sur le cycle 4, qui devrait débuter en 2030.

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