Le choix de Biden pour diriger US Fish and Wildlife promet une «conservation collaborative» à l’agence

Le candidat du président Joe Biden à la tête du US Fish and Wildlife Service s’est engagé mercredi à laisser la science guider la prise de décision au sein de l’agence et à collaborer avec le gouvernement et les partenaires privés.

Martha Williams, ancienne directrice du département de la pêche, de la faune et des parcs du Montana, a déclaré au comité sénatorial américain de l’environnement et des travaux publics que la conservation de la faune était une responsabilité partagée.

Elle a déclaré que la collaboration avec des partenaires étatiques, locaux et fédéraux, ainsi qu’avec des citoyens privés et l’industrie, était l’une des deux croyances centrales qu’elle a apportées à l’agence.

“C’est avec un engagement fort envers la conservation collaborative que nous pouvons atteindre nos objectifs”, a-t-elle déclaré.

Tous les autres principes centraux étaient un engagement envers l’intégrité scientifique. Deux sénateurs républicains ont soulevé des questions mercredi avec les conclusions scientifiques de l’agence.

sénateur américain. Kevin Cramer, RN.D., a déclaré que les définitions fédérales des zones humides défient parfois le bon sens et frustrent les agriculteurs. Il a demandé à Williams d’inverser la définition sur une parcelle de terrain spécifique dans son état. Williams a proposé d’étudier les définitions des zones humides de la région.

Avant l’audience, Williams a obtenu l’approbation du sénateur républicain du Montana. Steve Daines, qui a écrit une lettre au président de l’environnement et des travaux publics, Thomas E. Carper, D-Del., Et au classement républicain Shelley Moore Capito de Virginie-Occidentale mardi.

Dans le Sénat américain également divisé, le soutien même d’un seul républicain comme Daines donne à Williams plus de marge de manœuvre lors de son vote de confirmation sur le sol.

Daines a écrit que Williams, en tant que vétéran du gouvernement de l’État, se méfiait de la portée excessive du gouvernement fédéral et donnerait du pouvoir aux agences de la faune de l’État.

Qui gérera les grizzlis?

Daines, qui n’est pas membre du panel et n’était pas à l’audience de mercredi, a écrit qu’il espérait que Williams permettrait à l’État d’avoir la gestion principale du rétablissement du grizzli.

Mais répondant à une question de Sen. Cynthia Lummis, R-Wyo., Lors de l’audience, Williams a indiqué que le gouvernement fédéral dirigerait la gestion des grizzlis dans le Montana.

Elle a déclaré que les autorités de l’État devraient diriger la gestion des poissons et de la faune, à moins que des lois fédérales telles que la loi sur les espèces en voie de disparition et la loi sur le traité sur les oiseaux migrateurs ne s’appliquent. Les grizzlis sont répertoriés en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

Lummis a semblé satisfaite de la réponse de Williams sur le fédéralisme, mais était moins satisfaite de sa réponse à la suppression potentielle du grizzli dans l’écosystème de Yellowstone, qui comprend des parties du Wyoming, du Montana et de l’Idaho, de la liste de la loi sur les espèces en voie de disparition.

Williams a déclaré qu’elle soutiendrait le rétablissement à long terme de la population de grizzlis et qu’elle respecterait la loi fédérale et la science sous-jacente pour atteindre cet objectif.

Lummis a déclaré que les grizzlis s’étaient suffisamment rétablis, atteignant les précédents repères de population.

“Cela a été une reprise à long terme, et ils sont récupérés”, a déclaré Lummis. “Chaque objectif a été atteint … Je pense que ce que je vous entends dire, c’est que vous n’êtes pas disposé à envisager la radiation.”

Williams a déclaré qu’elle ne voulait pas rejeter définitivement l’idée, mais n’était pas d’accord sur le fait que tous les objectifs de la loi fédérale avaient été atteints. Alors que les effectifs de la population étaient robustes, les grizzlis de la région de Yellowstone n’ont pas rempli les cinq critères nécessaires à la radiation.

Williams exerce l’autorité du directeur du FWS en tant que principal directeur adjoint du bureau depuis le jour de l’inauguration. Ce poste ne nécessite pas l’approbation du Sénat. Biden l’a nommée directrice confirmée par le Sénat le mois dernier.

Williams a dirigé le département de la pêche, de la faune et des parcs du Montana de 2017 à 2020 sous le gouvernement démocrate. Steve Bullock, selon une biographie sur le site Web de FWS.

Avant de devenir directrice de l’agence d’État, elle y a travaillé pendant plus de 20 ans en tant que conseillère juridique, selon la lettre de Daines.

Williams a été avocat adjoint pour les parcs et la faune au ministère de l’Intérieur américain de 2011 à 2013.

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