Le chuchoteur de la faune – rencontrez la «dame des oiseaux» qui pagaie dans l’eau glacée pour sauver les animaux | faune

Je premier animal que Tracey Parsons a sauvé était une grive musicienne naissante qu’elle a trouvée sautillant sur la route. Il avait perdu sa mère. Parsons était amoureux. Elle l’a gardé dans sa chambre, où il a volé dans la pièce. Elle est allée à la bibliothèque pour apprendre à le nourrir. vers, elle a lu. Parsons a déterré le jardin de sa mère. L’oiseau a commencé à la suivre. Le matin, il volait jusqu’à son lit superposé et chantait « la plus belle chanson », se souvient-elle. “Cela m’a fait me sentir comme Blanche-Neige. Je ne l’oublierai jamais.” Finalement, il s’est envolé.

Parsons, qui a maintenant 35 ans et dirige la boutique Blackbird Boutique à Blackheath, dans le sud-est de Londres, ne sait pas combien d’animaux elle a réhabilités depuis lors. Des milliers, estime-t-elle. « J’aime les animaux », dit-elle, « parce qu’ils sont purs et reflètent la délicate beauté de la nature. Et ils n’ont pas leur propre voix, donc quelqu’un doit être leur voix et les protéger.

Chaque fois qu’un oiseau ou un animal blessé est trouvé dans la région, il y a de fortes chances qu’il se rende chez Parsons. Les gens les amènent à sa porte d’entrée tout le temps. Elle a réhabilité des faucons pèlerins, des buses, des hiboux, des écureuils, des chatons, des moineaux, des cerfs, des renards et des canetons, le tout avec son propre argent. Elle estime qu’elle dépense des milliers de livres par an en nourriture et en médicaments. “Le plus d’animaux que j’ai eu à un moment donné était de 17”, dit-elle. Les oiseaux chanteurs sont les plus difficiles à soigner. Il faut leur donner des vers toutes les 15 minutes entre 5h et 20h, dit-elle. Les écureuils doivent être nourris toutes les quatre heures, 24 heures sur 24.

Parsons ne s’occupe actuellement que d’un lapin et d’un écureuil, mais les choses vont reprendre au printemps, lorsque les gens commenceront à apporter des canetons abandonnés et des bébés écureuils à sa porte. Une fois les animaux réhabilités, Parsons les rejette dans la nature ; ou les reloge dans des familles aimantes s’ils peuvent vivre comme animaux domestiques. (Dans le cas d’un chaton qui avait été sauvé de la Tamise, elle l’a récemment relogé chez un voisin.) Elle dit qu’elle emmène les animaux dans des sanctuaires fauniques s’ils ne sont pas capables de vivre de manière indépendante ; dans le cas des écureuils gris réhabilités, la remise en liberté dans la nature n’est pas autorisée [see footnote].

« Je connais Tracey depuis plus de 10 ans », dit son amie Diane Blackwell, « Elle pagaie dans l’eau glacée d’un étang pour sauver des canetons. Elle s’est précipitée chez moi pour sauver un renard grièvement blessé à 22 heures. Elle n’a pas d’interrupteur pour son travail de sauvetage. Elle est conduite de la manière la plus merveilleuse.

Autour de Blackheath, les gens connaissent Parsons comme “la dame aux oiseaux”. « Ou la dame écureuil, si c’est la saison des écureuils », dit-elle en riant. Le marché des fermiers locaux lui donne des restes pour nourrir les canetons.

Lorsqu’on lui demande quels animaux se démarquent au cours de sa carrière de trois décennies en tant que réhabilitatrice amateur de la faune, Parsons est perdue. “Je pourrais vous raconter tellement d’histoires qui sembleraient incroyables”, dit-elle, “mais elles sont réelles.” Un jour de 2019, Parsons était dans sa boutique. Les portes avant et arrière étaient ouvertes. Lorsqu’elle a ouvert le rideau du vestiaire, elle a vu un renardeau blessé. Il s’est enfui, mais est revenu le lendemain, et tous les jours par la suite.

Tracey Parsons avec sa nouvelle partition. Photographie: Alicia Canter / The Guardian

“Je l’ai appelé Amber”, dit-elle. “Il sautait sur mes genoux, me suivait partout et dormait dans la vitrine.” Les gens pensent que les renards sont agressifs, mais ce n’est pas vrai, me dit-elle. «Ce sont des créatures amicales et aimantes. Les cerfs sont adorables aussi. L’année dernière, elle a réhabilité Jacob le cerf et Amy le renard.

Parfois, le nombre d’animaux qui ont besoin de soins est écrasant, mais Parsons s’en occupe parce que personne d’autre ne le fera. « Je ne sais pas pourquoi je fais ça », dit-elle. “Je dois être fou.” L’année dernière, dit-elle, elle a réhabilité 95 écureuils en 12 mois. Cela s’ajoute à son travail en tant que propriétaire d’une petite entreprise. « C’est physiquement et mentalement épuisant », dit-elle.

La musique est un moyen pour elle de gérer le stress. « C’est un bon exutoire émotionnel », dit-elle. Parsons a un piano dans la boutique, où elle compose des chansons. Mais comme elle n’a pas de formation classique, elle n’a aucun moyen d’écrire les notes. “Cela me ferait vraiment plaisir”, dit-elle, “de pouvoir l’écrire.”

Whisper of the Soul est une pièce pour piano qu’elle a commencée après une promenade un jour de neige. Elle avait la mélodie initiale dans sa tête, mais ne savait pas comment terminer la chanson. Un client est alors entré dans sa boutique et a demandé à Parsons de jouer du piano pour elle. Elle a accepté, et juste comme ça, le reste de la mélodie lui est venu.

Lorsqu’on lui a demandé de choisir une friandise, Parsons a tout de suite su : elle voulait que sa musique soit consignée dans une partition écrite. Les services de musique Pitch Perfect se sont proposés pour l’assembler, et un beau livre de partitions est arrivé à la boutique quelques jours plus tard.

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“Ce fut une si belle surprise”, déclare Parsons. « C’est étrange de voir votre travail sous forme visuelle. Mais c’est tellement beau. Merci.” Les animaux de Blackheath et des régions avoisinantes vous remercient chaleureusement.

Cet article a été modifié le 23 mars 2022 pour clarifier l’exigence de sanctuaire pour les écureuils gris qui, comme le note la RSPCA, ne peuvent plus être libérés après réhabilitation ou traitement.

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