Le co-fondateur et PDG de Seagen démissionne après des allégations de violence domestique

Le directeur général de Seagen, la plus grande entreprise de biotechnologie de Washington, a démissionné lundi après que des allégations de violence domestique à son encontre ont été révélées.

Clay Siegall, qui a également été président de la société, a été arrêté le 23 avril au domicile de la région d’Edmonds qu’il partageait avec sa femme. La police affirme que Siegall, 61 ans, a agressé sa femme tôt ce matin-là lors d’une dispute en présence d’invités.

Siegall quittera Seagen, connu sous le nom de Seattle Genetics jusqu’en 2020, avec une indemnité de départ qui comprend 1,5 fois son salaire annuel et sa prime, selon un dossier déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis. Siegall a été payé 16,5 millions de dollars en 2020, faisant de lui le PDG le mieux payé de l’État de Washington, selon les calculs de l’Associated Press et de la société de données exécutives Equilar.

Siegall, qui a cofondé Seagen en 1997, avait pris un congé la semaine dernière après que la nouvelle de son arrestation ait été publiée dans des publications spécialisées dans le domaine pharmaceutique. Sa démission a été approuvée lundi par le conseil d’administration de Seagen.

L’entreprise de 3 000 employés a déclaré avoir nommé le médecin-chef Roger Dansey au poste de PDG par intérim pendant qu’elle cherchait un nouveau directeur général. Dansey fait partie de l’entreprise depuis 2018, selon les documents déposés auprès de la SEC. Les actions de Seagen ont augmenté de près de 6 % après l’annonce de la démission de Siegall.

Lorsque le congé de Siegall a été annoncé, Seagen a déclaré qu’il lançait également une enquête indépendante sur sa conduite. Dans un communiqué de presse, la société a déclaré que “la démission de Siegall n’a pas été motivée par les conclusions de l’enquête”.

La police de Woodway s’est rendue au domicile de Siegall à 3 h 30 le jour de son arrestation après que sa femme a appelé le 911 en disant qu’il l’avait agressée, selon un rapport de police. Elle a refusé de parler à la police, qui a noté qu’elle semblait avoir des blessures aux jambes et au front. La police a été appelée des juridictions voisines pour fouiller la maison de 11 600 pieds carrés.

Dans une demande d’ordonnance de protection déposée quelques jours plus tard devant la Cour supérieure du comté de Snohomish, sa femme a affirmé que Siegall l’avait jetée au sol et l’avait traînée dans la maison. Elle a poursuivi en décrivant Siegall comme “en colère, violent, contrôlant et menaçant” pendant une grande partie de leur relation de huit ans.

Siegall a nié les allégations. Le couple a demandé le divorce en 2021 après deux ans de mariage mais s’était réconcilié. L’avocat de Siegall n’a pas renvoyé les demandes de commentaires lundi.

Siegall a été libéré de la prison du comté de Snohomish quelques heures après son arrestation et n’a pas été inculpé dans cette affaire. Yelena Stock, procureur municipal de Woodway, a déclaré que l’affaire était actuellement en cours d’examen.

Spécialisé dans la technologie du cancer, Seagen a déclaré 1,6 milliard de dollars de revenus en 2021 et une capitalisation boursière de 26,2 milliards de dollars. Outre la région de Seattle, la société possède des sites en Californie, au Canada, en Suisse et dans l’Union européenne.

Seagen a annoncé en avril dernier qu’il étendait sa capacité de fabrication avec une usine de 270 000 pieds carrés à Bothell. La société a déclaré que la démission de Siegall n’aura pas d’incidence sur ses plans et son calendrier pour l’usine de fabrication.

“Seagen prévoit de rendre l’installation opérationnelle en 2024 et d’employer à terme jusqu’à 200 travailleurs hautement qualifiés pour produire des médicaments destinés aux essais cliniques et au marché commercial”, a déclaré la société dans un communiqué de presse.

Siegall a également démissionné de son poste de président d’Umoja Biopharma, une startup de biotechnologie basée à Seattle. Nurix Therapeutics, basé à San Francisco, a déclaré lundi dans un dossier auprès de la SEC que Siegall avait également démissionné de son conseil d’administration.

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