Le commerce illégal d’espèces sauvages en Afrique devrait augmenter pour atteindre les niveaux pré-Covid



La plupart des pays d’Afrique australe prévoient que le braconnage et le commerce illégal d’espèces sauvages reviendront aux tendances pré-pandémiques à mesure que les restrictions imposées pour réduire la propagation de la maladie seront assouplies.

L’Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée prévoit qu’une fois que le virus aura été contenu grâce à des vaccinations à grande échelle d’ici le début de 2022, il est probable que le braconnage reprendra pour répondre à la demande refoulée.

Ceci est contenu dans la recherche du gouvernement britannique sur l’impact de Covid-19 sur le commerce illégal d’espèces sauvages publiée au début de 2022. La recherche a été relancée lors d’une conférence sur la faune co-organisée par United for WIldlife de la Royal Foundation et le haut-commissariat britannique à Kasane. , Botswana, récemment.

Soutenu par Zambesia Conservation Alliance, l’événement a réuni des dirigeants des finances, des transports, du gouvernement et de l’application de la loi, ainsi que des organisations de conservation de la région dans le but commun de lutter contre le commerce illégal d’espèces sauvages en Afrique australe.

La recherche a révélé que les mesures imposées pour freiner la transmission généralisée du COVID-19 peuvent avoir temporairement restreint le commerce illicite, mais a déclaré que cela ne durerait probablement pas longtemps.

“Toutes les indications montrent actuellement que les réseaux de trafic de haut niveau reprendront leurs opérations dès qu’ils le pourront, ou s’adapteront et trouveront des solutions alternatives aux blocages actuels”, indique le rapport. Il a également cité l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime, qui a déclaré qu’il était fort probable que le trafic d’espèces sauvages n’aura pas considérablement diminué. Il a déclaré que les acheteurs et les vendeurs vont probablement se réorganiser et se concentrer davantage sur les canaux de commerce en ligne et les mécanismes connexes, et les braconniers exploiteront le fait que de nombreuses zones de conservation souffrent d’une baisse des revenus, ce qui diminue leur capacité à s’en protéger.

“Une présentation plus récente d’un porte-parole de l’Initiative mondiale a confirmé qu’ils ont constaté une augmentation générale du braconnage et du trafic de ‘produits de grande valeur’, y compris une ‘énorme hausse’ du braconnage des rhinocéros en Afrique du Sud et au Botswana, bien que cette augmentation ait n’a pas été vu en Tanzanie, au Kenya et en Namibie, probablement en raison d’une activité de répression locale intensive », indique le rapport.

Une nouvelle boîte à outils du secteur financier développée par le gouvernement britannique en partenariat avec le WWF et Themis a également été lancée lors de l’événement. La boîte à outils a été initialement lancée au Royaume-Uni en mars 2022. La boîte à outils pratique et librement accessible IWT Financial Flows Toolkit est destinée aux institutions de soutien et financières pour sensibiliser au commerce illégal d’espèces sauvages et les aider à identifier et à atténuer les transactions associées au commerce illégal d’espèces sauvages.

La récente conférence sur la faune à Kasane a marqué la première réunion de la section régionale d’Afrique australe, offrant l’occasion de s’appuyer sur les efforts de la section sud-africaine de United for Wildlife. Il a présenté une plate-forme permettant aux parties prenantes de partager les meilleures pratiques en matière de lutte contre le CIES, tout en discutant des cadres potentiels pour soutenir les efforts futurs dans la région.

L’événement a eu lieu alors que les partenaires de United for Wildlife (UFW) renforçaient la réponse régionale au commerce illégal d’espèces sauvages, élargissant le chapitre régional d’Afrique du Sud établi avec succès pour englober davantage de partenaires à travers l’Afrique australe.

Des représentants de toute la région ont rejoint ce chapitre pour la première fois, notamment l’Angola, le Botswana, le Malawi, l’île Maurice, le Mozambique, la Namibie, l’Afrique du Sud, la Zambie et le Zimbabwe.

S’exprimant lors de la conférence, le président du groupe de travail de l’UWF, David Fein, a qualifié le commerce illégal d’espèces sauvages de crime organisé grave perpétré par des réseaux criminels transfrontaliers impitoyables.

“Il prive aujourd’hui les communautés de leurs futures sources de revenus – il doit être répondu par une réponse unie et mondiale. En convoquant et en travaillant en collaboration avec les secteurs des transports et de la finance, en établissant des partenariats clés avec des ONG et en partageant des informations et des meilleures pratiques dans tous les secteurs, nous perturberons ce réseau criminel », a déclaré Fein.

Sian Price, haut-commissaire britannique au Botswana et représentant spécial auprès de la SADC, a déclaré que le Royaume-Uni, en tant que nation, est passionné par la lutte contre le commerce illégal d’espèces sauvages.

« D’une valeur de 23 milliards de livres sterling par an, le commerce illégal d’espèces sauvages ne connaît pas de frontières. La criminalité financière est au cœur du commerce illicite ; les routes aériennes et maritimes facilitent le mouvement des produits illégaux de l’Afrique vers l’Asie. Nous ne pouvons pas lutter contre le commerce illégal d’espèces sauvages sans travailler au niveau régional et sans impliquer les secteurs de la finance et des transports. »

Elle a déclaré que la conférence était une étape importante en réunissant les hauts dirigeants des industries de la finance et des transports à travers l’Afrique australe pour perturber le trafic d’espèces sauvages.

Cet article est reproduit ici dans le cadre du programme African Conservation Journalism, financé en Angola, au Botswana, au Mozambique et au Zimbabwe par VukaNow: Activity de l’USAID. Mis en œuvre par l’organisation internationale de conservation Space for Giants, il vise à étendre la portée du journalisme de conservation et de l’environnement en Afrique et à faire entendre davantage de voix africaines sur la scène internationale. Lisez l’histoire originale ici.

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