Le concept de station spatiale SciHab est un remède pour une ISS mourante et pourrait même la sauver pendant un certain temps

Sachant cela, l’industrie spatiale se bouscule pour trouver des alternatives qui permettront aux humains de rester en orbite. Par industrie spatiale, nous nous référons principalement aux États-Unis, qui ont la plus forte concentration de startups spatiales de la planète.

La NASA soutient trois projets par le biais d’accords et de financements officiels : le Blue Origin-Sierra Space Orbital Reef, le Lockheed Martin-Nanoracks Starlab et un concept sans nom de Northrop Grumman. Axiom est une autre société travaillant sur un concept de station spatiale.

Comme la plupart d’entre vous le savent déjà, l’ISS est une entreprise internationale, exploitée par les États-Unis, la Russie, l’Europe, le Japon et le Canada. À l’exception de la Russie, qui prévoit sa propre station, ROSS, les autres seront pratiquement laissées pour compte si elles ne font rien.

L’Agence spatiale européenne n’aime pas cela et aimerait être présente en orbite terrestre basse même après le départ de l’ISS. À cette fin, il pense à quelque chose appelé SciHab, qui signifie Science et Habitation.

Comme toute autre station avant elle, elle comprendra un “module de laboratoire et d’habitation avancé de nouvelle génération”, mais peut-être même d’autres. La partie laboratoire devrait accueillir du matériel d’expérimentation de différentes tailles et objectifs, y compris la fourniture de ressources, avec des capacités au moins équivalentes à celles de Columbus, la plus grande contribution de l’ESA à l’ISS. Lancé en 2008, Columbus a un diamètre extérieur de 4,5 mètres (presque 15 pieds) et peut supporter un équipage de trois personnes.

SciHab, initialement proposée dans le cadre de la feuille de route stratégique Terrae Novae 2030+ de l’agence, présentée en fin d’année dernière, est envisagée comme une station qui pourrait se greffer sur les prochaines américaines, voire sur l’ISS elle-même.

Le module d’habitat est celui qui comprendra les systèmes de contrôle environnemental et de maintien de la vie, les communications, les stations de sommeil, la cuisine, les toilettes, les appareils d’exercice et le rangement.

La chose est envisagée comme ayant une architecture ouverte, ce qui signifie que le matériel fabriqué par différents acteurs de l’industrie pourrait facilement être adapté et, plus important encore, des modules pourraient être ajoutés ultérieurement en fonction des besoins.

L’ESA considère cela comme une station très importante. Cela pourrait compléter la future passerelle de la NASA qui prévoit de flotter en orbite autour de la Lune, et pourrait même soutenir la colonie de surface lunaire que nous sommes tenus de mettre en place à moyen terme. De plus, il y a des idées qui circulent sur SciHab ayant des capacités de fabrication dans l’espace, y compris l’assemblage en orbite, et même des technologies de transit destinées à aider les gens à se diriger vers Mars.

Il y a quatre façons de donner naissance à cette station, imaginées par les personnes à l’origine de l’idée de SciHab, dont la plupart dépendent ou s’inspirent de ce que font les autres. Premièrement, il pourrait être implémenté comme une annexe temporaire de l’ISS, un peu comme ce que fait Axiom, construisant sa station sur le port d’amarrage avant de l’ISS et prévoyant de flotter librement à l’avenir. Ensuite, il pourrait être créé en coopération avec Orbital Reef ou Starlab, “potentiellement avec une contribution supplémentaire d’un module de ressources ainsi que des fonctions comme le contrôle d’attitude et d’orbite”. Troisièmement, il pourrait même être construit dans le cadre de l’ISS, l’aidant à rester à flot au-delà de l’échéance de 2031.

La manière de faire de SciHab une station spatiale autonome, fabriquée par l’ESA, consiste à la construire à partir de zéro, y compris avec l’aide de partenaires internationaux, et à l’exploiter comme l’ISS. Les Européens envisagent de s’installer sur l’une des quatre voies à temps pour que SciHab soit construit alors que l’ISS est encore en orbite, afin “d’éviter une lacune dans les services LEO”.

SciHab était au statut de demande d’informations, ouvert aux “entités du secteur privé basées dans les États membres de l’ESA”, jusqu’au 28 janvier 2022, avec une date limite de soumission du résumé exécutif le 31 mars. Au moment de la rédaction, aucune information n’est disponible sur combien d’entreprises ont exprimé leur intérêt.

Résumé des nouvelles :

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