Le corridor faunique de Yellowstone au Yukon est prometteur et comprend une partie de l’Oregon

Par Charles C. Chester, Université Brandeis, et Mark Hebblewhite, Université du Montana

Alors que le développement humain s’étend de plus en plus dans le monde, très peu de grands écosystèmes restent relativement intacts et ininterrompus par des autoroutes, des villes ou d’autres obstacles construits par l’homme. L’une des plus grandes exceptions est la région de Yellowstone au Yukon, ou Y2Y, qui s’étend sur plus de 2 000 milles au nord-ouest du Wyoming, à travers le nord-est de l’Oregon et jusqu’au territoire canadien du Yukon.

Au cours des 30 dernières années, les défenseurs de l’environnement ont travaillé à relier cette immense étendue de terre dans le cadre de l’initiative de conservation Yellowstone to Yukon. Y2Y cherche à faire de la place à la faune dans des paysages connectés qui permettent aux animaux de se déplacer sur de vastes zones, qu’ils suivent des schémas de migration séculaires ou qu’ils réagissent à un changement climatique.

Dans toute cette immense région, des centaines de partenaires – groupes de conservation, propriétaires fonciers privés, entreprises, agences gouvernementales, tribus et scientifiques – ont travaillé pour tisser des paysages et permettre aux animaux de s’y déplacer. Les participants ont construit des passages routiers fauniques, mené des campagnes « attention aux ours » pour réduire les affrontements entre les personnes et les animaux, placé des servitudes de conservation sur des terres privées et soutenu les efforts des Autochtones pour protéger les espaces sacrés.

Grâce à ces efforts, les grizzlis se déplacent plus loin dans les zones proches du parc national de Yellowstone qu’il y a 30 ans. Les animaux errent sur 117 nouveaux passages à niveau pour la faune en toute sécurité au lieu de se faire tuer. Et Y2Y est constamment mis en avant comme un exemple de la façon dont la conservation des grands paysages peut fonctionner.

Nous étudions l’écologie de la faune et la coopération internationale pour la conservation et avons tous deux siégé au conseil d’administration de Y2Y. L’un d’entre nous, Charles Chester, est le président américain du Conseil Y2Y, qui conseille l’Initiative Y2Y. Nous avons tous les deux travaillé longtemps pour évaluer comment les initiatives de conservation de grands paysages telles que Y2Y font une différence. Bien que la réponse puisse être difficile à quantifier, nous avons identifié un certain nombre de façons dont Y2Y a élargi l’échelle et l’efficacité de la conservation.

Inspiré d’un loup

Y2Y a été conçu par l’écologiste canadien Harvey Locke en 1993 alors que les nations cherchaient des moyens de respecter leurs engagements en vertu de la Convention sur la diversité biologique. Signé par 150 nations lors du Sommet de la Terre de Rio en 1992, ce document tentaculaire traite de la conservation et de l’utilisation durable des ressources naturelles, de l’équité mondiale et d’autres objectifs liés à la protection de la vie sur Terre.

Locke s’est inspiré des pérégrinations d’un seul loup. Par une matinée pluvieuse de 1991, le biologiste canadien Paul Paquet a capturé et muni d’un collier émetteur “Pluie”, ou “Rain” en français, près du parc national de Banff dans les Rocheuses canadiennes – la première fois qu’un scientifique avait mis un collier émetteur satellite sur un loup. . Au cours des deux années suivantes, les chercheurs ont été étonnés par les vastes déplacements de Pluie sur quelque 40 000 milles carrés au Canada et aux États-Unis avant qu’elle ne soit tuée par un trappeur en Colombie-Britannique.

Ce voyage solitaire a clairement montré que les défenseurs de l’environnement devaient penser au-delà de la création de zones protégées individuelles, comme les parcs et les réfugiés fauniques, pour des espèces à large spectre et prendre en compte des paysages plus vastes. Cette approche est alignée sur les principes du domaine émergent de la biologie de la conservation – la science de la protection et de la restauration de toutes les formes de vie sur Terre.

Yellowstone au scientifique de la conservation du Yukon, Aerin Jacob, explique pourquoi les grands mammifères ont besoin de moyens de se déplacer sur de nombreux kilomètres pour survivre.

Évaluation Y2Y

Avec plusieurs collaborateurs, nous avons travaillé à mesurer les effets de conservation de Y2Y au cours des cinq dernières années. Nous avons utilisé une approche contrefactuelle pour comparer les tendances des aires protégées avant et après la formation de Y2Y, et pour comparer Y2Y à des régions sans visions aussi larges dans deux régions d’Amérique du Nord. Notre analyse a demandé ce qui se serait passé sans Y2Y en comparant les taux auxquels les aires protégées se sont étendues dans la région Y2Y à d’autres régions d’Amérique du Nord sans visions de conservation similaires.

Nous avons trouvé des preuves convaincantes que Y2Y a considérablement accru la protection de la faune dans sa région. De 1993 à 2018, la protection de l’habitat est passée de 7,8 % à 17,6 % de la région Y2Y. Ailleurs en Amérique du Nord, les aires protégées n’ont augmenté que de 2,5 % au cours de la même période.

Nous avons également constaté que :

• Les grizzlis en voie de disparition au niveau fédéral ont élargi leur aire de répartition dans la partie américaine de la région Y2Y.

• La conservation des terres privées dans la région s’est considérablement accrue; et

• La construction d’au moins 117 passages fauniques a donné à la région Y2Y le plus grand nombre de structures de ce type au monde, aidant la faune à se déplacer et rendant les routes plus sûres pour les gens.

Y2Y est l’une des premières et des plus importantes initiatives de conservation du paysage au monde. Les défenseurs de l’environnement le considèrent comme un modèle de la façon dont la conservation peut fonctionner pour toutes les créatures, grandes et petites.

À notre avis, la réalisation la plus importante de Y2Y a peut-être été d’élargir la conception de la communauté de la conservation sur la façon de faire la conservation des grands paysages de manière efficace et équitable. Grâce à la connexion et au partenariat avec des centaines d’organisations et d’individus qui travaillent sur des projets de conservation ciblés dans toute la région, cela montre comment les gens et la faune peuvent prospérer ensemble.

L’avenir de Y2Y

Il y a encore beaucoup à faire. Dans une économie basée sur Internet, les gens peuvent travailler de n’importe où. Beaucoup se déplacent vers la région Y2Y pour sa beauté naturelle, sa faune abondante et ses activités de plein air. Ironiquement, le succès de Y2Y génère des inquiétudes en matière de développement.

L’exploitation forestière, l’exploitation minière et la production de combustibles fossiles présentent également des défis majeurs pour la protection des terres. Et le changement climatique modifie les conditions pour les personnes et la faune dans toute la région Y2Y. Y2Y et ses partenaires ont reconnu cette menace, mais il reste à voir comment la conservation des terres se déroulera dans un paysage fortement modifié.

L’une des principales priorités Y2Y est de reconnaître les droits des groupes autochtones, qui sont souvent expulsés des terres qu’ils gèrent depuis des années lorsque des groupes extérieurs arrivent et transforment ces sites en aires protégées. Cette approche est connue sous le nom de conservation de forteresse, car elle vise à protéger des lieux en construisant des murs autour d’eux.

Le mouvement Y2Y a reconnu les droits des groupes autochtones dès le début et collabore avec eux pour établir plusieurs nouvelles aires protégées dirigées par des Autochtones dans la région Y2Y. Ces ajouts ont été dirigés par et seront cogérés avec les Autochtones.

Un modèle international

À l’automne 2022, les négociateurs internationaux se réuniront à Kunming, en Chine, pour la deuxième partie de la 15e Conférence des Parties à la Convention sur la biodiversité. L’un des principaux objectifs de cette réunion est de finaliser une ébauche de plan stratégique de conservation de la biodiversité mondiale pour la prochaine décennie ou plus.

Le projet actuel appelle à la protection de 30% des terres et des mers du monde d’ici 2030, sur la base de la science croissante de la conservation par zone. Atteindre cet objectif ferait plus que doubler les objectifs convenus par les nations en 2011 – 17 % pour les terres, 10 % pour les mers.

De tels objectifs pouvaient autrefois sembler hors de question, mais des initiatives comme Y2Y montrent qu’ils sont réalisables. Selon nous, Y2Y est la bonne échelle pour une conservation efficace sur une planète en mutation.

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