Le défi de la durabilité souligne l’importance de la recherche de l’ISS sur les alternatives aux plastiques

Vendredi dernier, le Laboratoire national de la Station spatiale internationale (ISS) a réuni divers leaders d’opinion lors d’un événement virtuel pour discuter d’un sujet d’une importance cruciale pour notre planète : la durabilité. L’événement a mis en lumière le ISS National Lab Sustainability Challenge: Beyond Plastics, une sollicitation à la recherche de projets tirant parti de la station spatiale pour lutter contre les déchets plastiques et permettre des avancées scientifiques ou technologiques qui améliorent l’environnement de la Terre. La marque de beauté de prestige mondial Estée Lauder est le partenaire exclusif de ce défi de durabilité. Dans le cadre de l’engagement de la marque à soutenir la recherche qui peut aider à stimuler l’innovation en matière d’emballage durable et à s’appuyer sur ses objectifs de durabilité à long terme, Estée Lauder a l’intention de fournir un financement pour soutenir un ou plusieurs des projets récompensés.

Lors de l’événement virtuel du 25 mars, des représentants de l’ISS National Lab, d’Estée Lauder, du Ocean Plastics Leadership Network et de la Sustainable Packaging Coalition ont rejoint Ashley Strickland de CNN pour discuter du défi de la durabilité et de la manière dont le laboratoire en orbite pourrait être utilisé pour faire avancer la recherche sur biopolymères ou plastiques alternatifs respectueux de l’environnement. Strickland s’est également entretenu avec l’ancien astronaute de la NASA, Terry Virts, de ce que c’est que de vivre et de travailler sur l’ISS. Virts a parlé de la perspective unique de regarder notre planète depuis l’espace et de l’importance de travailler ensemble pour prendre soin de notre environnement.

L’événement a également fourni au public une occasion unique de découvrir certains des concepts de recherche soumis en réponse au défi de la durabilité. Christine Kretz, vice-présidente pour l’innovation et les partenariats du Laboratoire national de l’ISS, a souligné les meilleurs concepts soumis, et au total, six équipes de recherche ont été invitées à soumettre une proposition complète :

Algénésie
Chercheur principal (CP) : Michael Burkart
Concept : Polyuréthanes biodégradables à base d’algues dans l’espace

Université Clemson
PI : James Sternberg
Concept : Polyuréthanes ultraporeux 100% biosourcés non isocyanates

Massachusetts Institute of Technology
PI : Ariel Ekblaw
Concept : MicroPET : Amélioration du consortium microbien de la biodégradation des plastiques

Laboratoire national des énergies renouvelables
PI : Katrina Knauer
Concept : Pas de carbone laissé derrière : Recyclage biologique des déchets plastiques

Centre de recherche de Palo Alto
PI : Stephen Meckler
Concept : Synthèse en microgravité de copolymères aérogels

Université de Caroline du Nord
PI : Hemali Rathnayake
Concept : Production microbienne dans l’espace d’hydrogels de nanocellulose

Dans le cadre de l’étape initiale du processus de proposition, les enquêteurs ont été invités à soumettre une vidéo de présentation enregistrée décrivant leur concept proposé qui pourrait être mise à la disposition du public. Avant l’événement Sustainability Challenge, le public était invité à visionner les vidéos de présentation en ligne et à voter pour celle qu’il aimait le plus. À la clôture de l’événement, le laboratoire national de l’ISS a annoncé qu’un pitch de Hemali Rathnayake de l’Université de Caroline du Nord a remporté le prix du choix des téléspectateurs pour son concept sur la “production microbienne dans l’espace d’hydrogels de nanocellulose”.

L’ISS National Lab tient à remercier les généreux sponsors de l’événement Sustainability Challenge, notamment Boeing (sponsor du Viewers’ Choice Award), Ecoenclose, Noso Patches et Westlake Chemical. Nous apprécions grandement ce soutien pour donner de la visibilité à l’événement et à cet important défi de recherche.

Suite à l’évaluation des propositions complètes, l’ISS National Lab et Estée Lauder annonceront le ou les projets de vol récompensés dans le cadre du défi de la durabilité lors de la conférence 2022 sur la recherche et le développement de l’ISS. Cette année, l’ISSRDC sera un événement en personne qui se tiendra à Washington, DC, du 25 au 28 juillet. Pour plus d’informations sur ISSRDC 2022, y compris comment s’inscrire pour assister ou visionner les sessions via la diffusion en direct, veuillez visiter www.issconference.org.

Pour ceux qui n’ont pas pu assister à l’événement virtuel Sustainability Challenge la semaine dernière, un enregistrement de l’événement a été mis en ligne.

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