Le DOE annonce un financement du captage du carbone pour relancer l’industrie climatique

Les projets d’élimination directe du carbone dans l’air sont comme des aspirateurs géants qui aspirent le dioxyde de carbone qui réchauffe la planète et l’enferment. Ils utilisent des produits chimiques pour éliminer le gaz de l’air et le stocker dans des roches profondément souterraines ou l’utiliser dans des matériaux comme le béton.
La nature peut le faire par elle-même – les forêts, les tourbières et les océans aspirent tous le carbone de l’atmosphère – mais pas assez vite pour suivre le rythme des émissions humaines de combustibles fossiles. Les experts disent à CNN que ces machines géantes d’élimination du carbone sont la prochaine frontière pour réduire les niveaux de CO2.
Le ministère de l’Énergie publie jeudi un avis d’intention à l’intention des développeurs de quatre hubs de captage direct de l’air – chacun capable d’éliminer plus d’un million de tonnes de CO2 par an – en utilisant 3,5 milliards de dollars de la loi bipartite sur les infrastructures. Éliminer 1 million de tonnes de CO2 par an équivaut à retirer environ 200 000 voitures à essence de la circulation.

“Le dernier rapport de l’ONU sur le climat a clairement indiqué que l’élimination de la pollution par le carbone héritée de l’air par la capture directe de l’air et son stockage en toute sécurité est une arme essentielle dans notre lutte contre la crise climatique”, a déclaré la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, dans un communiqué. Granholm a déclaré que le financement de la loi sur les infrastructures “fera non seulement de notre avenir sans carbone une réalité, mais aidera à positionner les États-Unis en tant que leader du zéro net”.

Les responsables du département affirment que l’avis, qui a d’abord été partagé avec CNN, est une étape cruciale dans la construction de cette industrie aux États-Unis.

“Pour que nous arrivions à des millions de tonnes [removed from the air] par an à travers ces démonstrations sera critique “, a déclaré Jen Wilcox, secrétaire adjointe adjointe principale au Bureau de l’énergie fossile et de la gestion du carbone du DOE.

Le président Joe Biden vise des émissions nettes de carbone nulles aux États-Unis d’ici 2050, mais les experts disent que ce n’est pas réalisable en passant simplement de l’énergie fossile aux énergies renouvelables – le pays doit également éliminer activement le dioxyde de carbone de l’atmosphère en raison de la quantité qu’il a déjà émis.

L’élimination directe de l’air “est une suite de technologies et de stratégies pour atteindre cette échelle d’élimination de carbone de plusieurs gigatonnes que nous devons atteindre dans environ 25 à 30 ans”, a déclaré John Larsen, associé de la société non partisane Rhodium Group.

Les États-Unis doivent décarboniser et augmenter considérablement l’élimination directe de l’air, a déclaré Larsen, au point que ces machines peuvent éliminer non pas des millions mais des milliards de tonnes de CO2 par an. Un milliard de tonnes de CO2 éliminées en un an équivaudrait à retirer plus de 215 millions de véhicules de la circulation.

Le projet d’élimination directe de l’air de Climeworks en Islande est le plus important, selon l’entreprise, éliminant environ 10 tonnes métriques de CO2 chaque jour – environ la même quantité de carbone que 500 arbres pourraient éliminer en un an.

Les hubs américains envisagés par le DOE seront beaucoup plus grands. Les humains n’ont pas encore construit de système d’élimination directe de l’air de la taille d’une mégatonne, a déclaré Larsen, et les hubs du DOE sont une première étape importante pour à la fois étendre considérablement ces projets et découvrir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

“Ce que vous construisez vraiment, c’est toute une industrie d’élimination du carbone”, a déclaré Larsen. “Les chances d’atteindre l’échelle de la gigatonne diminuent considérablement si nous ne commençons pas cette décennie. C’est beaucoup, beaucoup plus difficile.”

Une chronologie rapide

L’élan se développe rapidement pour l’élimination directe de l’air. Avant 2018, le montant d’argent alloué à ces projets aux États-Unis était minuscule – environ 11 millions de dollars par an. Les 3,5 milliards de dollars que le Congrès a récemment adoptés pour l’élimination du carbone, dans le cadre de la loi bipartisane sur les infrastructures, constituent une augmentation significative du financement.

“Il y a une grande importance accordée à l’élimination du carbone en tant qu’outil essentiel qui doit être mis à l’échelle aujourd’hui”, a déclaré Wilcox. “Nous allons certainement voir l’aiguille bouger dans cet espace au cours des 5 à 10 prochaines années.”

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Le DOE a déclaré qu’il souhaitait voir des applications de différentes régions des États-Unis pouvant démontrer un potentiel élevé de séquestration du carbone, pouvant être encore étendues et créer des emplois durables. Il recherche également des applications provenant de communautés de combustibles fossiles ou de communautés ayant une capacité industrielle.

Les responsables du DOE visent également à créer des hubs eux-mêmes neutres en carbone. Par exemple, le projet islandais fonctionne à l’énergie géothermique propre.

“Il est vraiment important de penser aux endroits où vous allez les intégrer à d’autres efforts de décarbonation”, a déclaré Erin Burns, directrice exécutive de Carbon180, une organisation axée sur l’élimination du carbone. “Nous voulons les voir alimentés par une énergie sans carbone, par des énergies renouvelables. Il est essentiel pour le climat que cela ne ralentisse ni ne retarde l’atténuation de quelque manière que ce soit.”

Par ailleurs, le DOE a annoncé près de 25 millions de dollars pour six nouveaux projets d’hydrogène propre dans plusieurs États, dont une nouvelle usine de production d’hydrogène qui capte 90 à 99 % de ses émissions de CO2, et de nouvelles recherches sur les carburants hydrogène.

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