Le DOJ annonce un nouveau bureau pour lutter contre la justice environnementale

Les communautés à faible revenu et les communautés de couleur sont confrontées à des risques plus importants liés à la pollution et aux impacts de la crise climatique, ont rapporté des scientifiques et des experts de la santé. Selon l’American Lung Association, plus de 40% des Américains vivent dans des zones où la qualité de l’air est malsaine, et les personnes de couleur en sont les plus touchées.

Le Bureau de la justice environnementale du DOJ fait partie de la stratégie de l’administration Biden visant à donner la priorité à la justice environnementale – en particulier en ce qui concerne la crise climatique – après que la question a été largement ignorée sous l’administration Trump.

Garland a déclaré que l’OEJ “servira de plaque tournante pour nos efforts visant à faire progresser notre stratégie globale d’application de la justice environnementale”, le bureau travaillant aux côtés d’un certain nombre d’autres agences intraministérielles, y compris la Division des droits civils et les bureaux des procureurs des États-Unis, pour ” donner la priorité à un engagement significatif et constructif avec les communautés les plus touchées par la criminalité et l’injustice environnementales. »

“Dans nos efforts d’application de la loi environnementale, nous donnerons la priorité aux cas qui auront le plus grand impact sur les communautés les plus accablées par les dommages environnementaux”, a-t-il déclaré, notant que “les communautés de couleur, les communautés autochtones et les communautés à faible revenu portent souvent le poids”. des dommages causés par la criminalité environnementale, la pollution et le changement climatique.”

“Dans la mesure du possible, ces efforts répondront directement aux besoins et aux préoccupations de la communauté”, a-t-il déclaré, notant que “les communautés de couleur, les communautés autochtones et les communautés à faible revenu supportent souvent le poids des dommages causés par la criminalité environnementale, la pollution et le climat”. monnaie.”

Le nouveau bureau sera dirigé par Cynthia Ferguson, une avocate travaillant dans la Section de l’application de la loi environnementale du DOJ de sa Division de l’environnement et des ressources naturelles.

Garland a également déclaré que son département s’efforçait de restaurer sa capacité à utiliser un outil d’application qui avait été éliminé sous l’administration précédente. Les soi-disant projets environnementaux supplémentaires sont utilisés dans le cadre d’accords de règlement dans les cas où les lois environnementales fédérales ont été violées pour indemniser les victimes et réparer les dommages causés par les violations.

“Parce que ces projets apportent des avantages environnementaux et de santé publique aux communautés les plus directement touchées par les violations sous-jacentes, ils sont des outils particulièrement puissants pour faire progresser la justice environnementale”, a déclaré Garland.

S’exprimant aux côtés du procureur général, l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a également souligné l’importance de la capacité du département à utiliser les projets dans des affaires, déclarant: “Les communautés, en particulier celles qui ont des problèmes de justice environnementale, méritent l’assurance que leur gouvernement prendra des mesures d’application vigoureuses lorsque les pollueurs bafouent la loi et compromettent leur bien-être. »

L’année dernière, Regan, s’appuyant sur l’engagement de l’administration Biden à investir dans des initiatives de justice environnementale, a annoncé un financement supplémentaire de 50 millions de dollars pour améliorer la surveillance de la pollution atmosphérique et améliorer la qualité de l’air dans les communautés à faible revenu et les communautés de couleur.

Un mois avant cette annonce, l’EPA a dévoilé un montant distinct de 50 millions de dollars qui serait utilisé de diverses manières pour aider à identifier les communautés mal desservies et à lutter contre les “dommages et risques disproportionnés pour l’environnement ou la santé publique” dans ces quartiers grâce à une série d’initiatives, notamment l’éducation et la formation. .

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires jeudi.

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