Le FDOT construit un passage souterrain pour la faune le long de la I-4 pour protéger les animaux dans le comté de Polk

Un passage souterrain pour la faune est en cours de construction dans le comté de Polk. Le passage sous la I-4 reconnectera la nature sauvage qui a été coupée en deux dans les années 1970, permettant aux animaux d’accéder en toute sécurité aux terres protégées des deux côtés de l’autoroute.

Les équipes travaillent à reconstruire l’échangeur existant au niveau de la I-4 et de la State Road 557, mais les voitures n’utiliseront pas ce passage souterrain.

“C’est une excellente occasion de rétablir les couloirs naturels pour que la faune puisse se reconnecter aux zones qu’elles n’avaient pas été connectées depuis 50 ans depuis la construction de l’autoroute”, a expliqué l’ingénieur de conception du drainage du district FDOT, Brent Setchell .

Environ 100 000 véhicules circulent chaque jour sur les six voies de la I-4.

L’autoroute est un obstacle majeur à la faune, séparant les populations et collectant des vies sur la route.

“Les cerfs de ce côté de la route n’ont pas vu les cerfs de ce côté de la route depuis 50 ans”, a déclaré Setchell. “Ce sera la première traversée dans le comté de Polk à travers la I-4 et la première des trois que nous avons prévues.”

Selon le FDOT, il existe près de 250 passages fauniques, ponceaux ou ponts modifiés à travers l’État, et ils ont connu un grand succès.

Les caméras capturent une grande variété d’animaux en profitant.

Les caméras de piste surveillant la zone près du nouveau connecteur montrent une abondance de créatures. Le passage souterrain sera un pont terrestre et disposera également d’un canal reliant les zones humides.

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“Panthères, ours, lynx roux, ratons laveurs, cerfs, nommez-le”, a déclaré Setchell lorsqu’on lui a demandé quels animaux pourraient utiliser le passage souterrain. “Les espèces aquatiques telles que les alligators, les grenouilles, les lézards et les serpents et ce genre de choses peuvent également se croiser.”

Le tunnel mesurera 61 pieds de large avec au moins 8 pieds de dégagement vertical. Assemblage de deux sections de la zone de gestion de la faune de Hilochee dans le Green Swamp. Il fait également partie du Florida Wildlife Corridor. Un mile et demi de clôtures de 10 pieds de haut aidera à diriger les animaux vers le passage à niveau et loin de l’autoroute.

“La sécurité est énorme pour la sécurité des moteurs ainsi que la sécurité de la faune. Nous voulons nous assurer que nous protégeons les deux”, a déclaré Setchell.

Permettre à nouveau aux animaux de migrer librement et d’améliorer la connectivité de l’habitat.

Ce projet de reconstruction de l’échangeur a débuté en 2020 et devrait être achevé d’ici l’été prochain. La circulation sera déplacée vers les nouvelles voies au-dessus du passage faunique d’ici la fin de l’année.

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