Le fleuve Colorado considéré comme le « fleuve le plus menacé » aux États-Unis : rapport

Le fleuve Colorado, qui fournit de l’eau potable à plus de 40 millions d’Américains, est devenu le fleuve le plus menacé du pays en raison de la hausse des températures et des conditions de sécheresse pénibles, selon un nouveau rapport.

Le changement climatique, associé à une gestion de l’eau obsolète, constitue une menace permanente pour l’élément vital de la montagne ouest – une voie navigable qui dessert 30 nations tribales reconnues par le gouvernement fédéral, sept États américains et le Mexique, ainsi qu’une trentaine d’espèces de poissons indigènes et 400 types d’oiseaux. , selon le rapport.

Dans “America’s Most Endangered Rivers”, publié lundi soir, l’organisme de conservation à but non lucratif American Rivers a classé les 10 affluents les plus menacés du pays, sur la base de trois critères : l’importance de la voie navigable pour les personnes et la faune, l’ampleur de la menace et la possibilité pour les membres de au public d’influencer les décisions pertinentes concernant l’année à venir.

“Le bassin du fleuve Colorado est le point zéro de la crise climatique et de l’eau”, a déclaré Matt Rice, directeur de la région sud-ouest d’American Rivers, dans un communiqué, décrivant le rapport comme “un appel urgent à l’action”.

“Les sept États du bassin et l’administration Biden doivent travailler avec les nations tribales et le Mexique pour agir de toute urgence”, a déclaré Rice. “L’échec n’est tout simplement pas une option, étant donné tout ce qui dépend d’un fleuve Colorado en bonne santé.”

Pas plus tard que le mois dernier, les niveaux d’eau du réservoir de stockage du lac Powell du système sont tombés en dessous d’un seuil critique – le point auquel aucune eau ne pouvait être libérée du barrage du réservoir, également connu sous le nom de « deadpool ». Pendant ce temps, le système du fleuve Colorado fonctionne déjà en déficit et les prévisions prévoient une réduction supplémentaire de 10 à 30% du débit du fleuve d’ici 2050, ont averti les auteurs.

Le rapport décrit le fleuve Colorado comme « la pierre angulaire de certaines des plus grandes villes du pays », notamment Denver, Salt Lake City, Las Vegas, Los Angeles, San Diego, Phoenix et Albuquerque.

Dans une seule région de l’Arizona – le comté de Pinal – les réductions obligatoires en 2023 déclenchées par des pénuries d’eau entraîneront la perte de plus de 500 000 acres-pieds, soit suffisamment pour desservir environ 1,5 million de ménages, selon le rapport.

“Alors que la région apprend à vivre avec la rivière que nous avons, il est extrêmement important que nous continuions à travailler ensemble sur des solutions équitables pour une rivière saine, des fermes productives et des communautés prospères”, a déclaré Rice. “Je crains que si nous creusons dans nos coins et poursuivons des litiges sur la collaboration, nous ne serons pas en mesure de relever le défi.”

De nombreuses nations tribales, quant à elles, souffrent d’un manque d’infrastructures hydrauliques modernes malgré les droits d’eau importants qu’elles détiennent sur l’eau du fleuve Colorado, ont noté les auteurs.

Les droits d’utilisation de l’eau sont un phénomène de l’ouest des États-Unis remontant au milieu des années 1800, qui permettait à un utilisateur en aval d’obtenir un statut de consommation plus prioritaire qu’un utilisateur en amont de la rivière – sur la base du principe du « premier arrivé, premier servi ».

Lorsqu’une affaire de la Cour suprême de 1908 a jugé que la date de priorité de l’eau pour les nations tribales devait correspondre à la date d’établissement d’une réserve, la plupart des nations ont acquis un statut supérieur à ceux des utilisateurs existants.

Néanmoins, les inégalités systémiques et le désinvestissement historique ont conduit à une situation dans laquelle les nations tribales restent marginalisées en termes d’élaboration de politiques à l’échelle du bassin, selon le rapport.

American Rivers a donc appelé l’administration Biden et les sept États du bassin à s’engager avec les tribus de la région, ainsi qu’à allouer des fonds du projet de loi bipartisan sur les infrastructures de novembre pour donner la priorité à la santé des rivières et à la sécurité de l’eau.

“Sur le fleuve Colorado et dans tout le pays, la crise climatique est une crise de l’eau”, a déclaré Tom Kiernan, président et chef de la direction d’American Rivers, dans un communiqué. “Des solutions justes et équitables pour les rivières et l’eau potable sont réalisables et essentielles pour notre santé, notre sécurité et notre avenir.”

Alors que le fleuve Colorado a pris la première place dans la liste des rivières en voie de disparition de cette année – une distinction qu’il avait déjà obtenue en 1991, 1992, 2004 et 2013 – les neuf autres membres ont également suscité une inquiétude importante parmi les auteurs du rapport.

Selon le rapport, les autres rivières les plus menacées étaient la rivière Snake, la rivière Mobile en Alabama, les rivières à saumon atlantique du Maine, la rivière Coosa, le fleuve Mississippi, la rivière Lower Kern en Californie, la rivière San Pedro en Arizona, la rivière Los Angeles et le goudron de l’Oklahoma. ruisseau.

Le long de la rivière Snake – qui traverse l’Idaho, Washington et l’Oregon dans le nord-ouest du Pacifique – quatre barrages fédéraux génèrent «des températures de réservoir mortellement élevées pour le saumon», permettant aux prédateurs non indigènes de prospérer, selon le rapport. Les poissons de la rivière Atlantic Salmon du Maine sont également « au bord de l’extinction », en grande partie à cause de la destruction des barrages.

La rivière Mobile, quant à elle, a du mal à résister à une importante contamination par les cendres de charbon – résultat de décennies de déversement de l’usine Barry d’Alabama Power, selon le rapport.

La contamination par le charbon là-bas, ainsi que la pollution agricole industrielle dans la rivière Coosa – qui traverse le Tennessee, la Géorgie et l’Alabama – vont probablement s’aggraver avec de graves inondations, causant un impact disproportionné sur les communautés noires et à faible revenu, ont averti les auteurs.

Les auteurs du rapport ont appelé les décideurs des États et du gouvernement fédéral à « suivre l’exemple » des communautés de première ligne et des nations tribales, dont beaucoup, ont-ils déclaré, s’efforcent de faire progresser les solutions pour une eau propre.

“Toute vie sur cette planète dépend de rivières propres et fluides, donc lorsque les rivières sont en danger, nous devons sonner l’alarme”, a ajouté Kiernan.

Leave a Comment