Le gouvernement fédéral poursuit l’État pour les règles de pêche au saumon sur le Kuskokwim


Saumon royal de Kuskokwim pêché près de Bethel en 2018. (Katie Basile/KYUK)

Le gouvernement fédéral poursuit l’État de l’Alaska pour sa gestion de la pêche au saumon sur la rivière Kuskokwim.

Le procès indique que l’État viole la loi sur la conservation des terres d’intérêt national de l’Alaska en permettant à tous les résidents de l’Alaska, où qu’ils vivent, de se livrer à la pêche de subsistance du saumon royal et du saumon kéta lorsqu’il n’y a pas assez de poisson pour toutes les utilisations. Mais l’ANILCA précise que la préférence de subsistance est pour les “résidents ruraux de l’Alaska”.

Le procès a été déposé mardi devant le tribunal de district américain d’Anchorage.

Pendant des années, les gouvernements des États et le gouvernement fédéral ont géré les pêches dans la réserve faunique nationale du delta du Yukon, qui couvre la quasi-totalité du delta Yukon-Kuskokwim.

Parfois, leurs règles entrent en conflit. Par exemple, en juin 2021, l’État a déclaré le bas Kuskokwim ouvert aux filets maillants de subsistance tandis que les gestionnaires fédéraux ont déclaré qu’il était fermé, pour protéger la ressource.

Kevin Whitworth, directeur par intérim de la Kuskokwim River Inter-Tribal Fish Commission, considère le procès comme bénéfique pour les tribus et les résidents ruraux.

“La commission des poissons est encouragée de voir le gouvernement fédéral se lever pour protéger le saumon et l’importance de la gestion fédérale”, a-t-il déclaré.

gouv. Le bureau de Mike Dunleavy a renvoyé les questions au Département de la justice de l’État. La porte-parole du département, la procureure générale adjointe Grace Lee, a déclaré que la gestion de l’État est basée sur des données scientifiques solides et sur la contribution des parties prenantes locales.

“Cela garantit qu’il existe des possibilités de subsistance adéquates pour les Alaskiens tout en adhérant au principe de durabilité inscrit dans la Constitution de l’Alaska”, a-t-elle déclaré dans un e-mail.

Le conflit autour de la subsistance couve depuis quelques décennies. Le cœur du problème reste le même : la loi fédérale stipule que les besoins de subsistance des résidents ruraux passent en premier en période de pénurie. La loi de l’État n’autorise pas une préférence rurale, a décidé la Cour suprême de l’État en 1989.

Lorsque la législature n’a pas modifié la loi de l’État pour se conformer à l’ANILCA dans les années 1990, le gouvernement américain a pris en charge la gestion de la pêche sur les terres fédérales et les rivières adjacentes. Mais il a délégué une grande partie de cette gestion au Département de la pêche et de la chasse de l’Alaska.

Le procès nomme le commissaire à la pêche et à la chasse Doug Vincent-Lang et son ministère comme défendeur.

La journaliste de KYUK, Olivia Ebertz, a contribué à cette histoire de Bethel.

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