Le grand collisionneur de hadrons a redémarré et a immédiatement battu un record du monde

Une partie du LHC au CERN.

Un segment du LHC en 2019.
PhotoRonald PatrickGetty Images

Le grand collisionneur de hadrons du CERN a été remis en service la semaine dernière après une interruption de trois ans pour maintenance et mises à niveau ; hier, la collaboration a annoncé que deux faisceaux de protons avaient été accélérés à une énergie record de 6,8 téraélectron volts (TeV) par faisceau.

Le LHC est un collisionneur de particules de près de 27 km de circonférence en Suisse. Le collisionneur circulaire a été instrumental dans les percées en physiquey compris la découverte du boson de Higgs en 2012. Il a été arrêté deux fois pour des périodes prolongées afin que les scientifiques puissent améliorer son efficacité. Le dernier arrêtqui a duré trois ans, vient de se terminer, et la machine est de retour avec un bang métaphorique.

“Ce n’est que le début d’une très longue période de mise en service, qui nous amènerait à faire entrer en collision les deux faisceaux pour les expériences et à fournir les collisions à la plus haute énergie, ce qui devrait se produire dans six à huit semaines”, a déclaré Jörg Wenninger, responsable de la section d’exploitation des faisceaux du LHC et du coordinateur de la machine LHC, dans un Vidéo du CERN

En 2009, les scientifiques du LHC ont porté leurs faisceaux de protons à une énergie de 1,18 TeV. Depuis lors, le collisionneur a battu ses propres records à plusieurs reprises, l’équipe du CERN ayant amélioré sa capacité à dynamiser des faisceaux de particules subatomiques. Je nouveau record de 6,8 TeV est presque l’énergie pour laquelle le LHC a été conçu, 7 TeV par faisceau.

Les mises à niveau récentes permettent aux expériences à des énergies plus élevées et aux scientifiques de tirer davantage de données de leurs expériences. La prochaine exploitation du LHC (Run 3) devrait démarrer cet été et durer quatre ans. Cela stimulera les expériences intégrales comme ATLAS et CMS, tandis que LHCb, une expérience qui repéré une nouvelle particule exotique l’année dernière— augmentera son nombre de collisions par un facteur de trois, selon le CERN† la Détecteur ALICEqui étudie le plasma quark-gluon, devrait voir 50 fois plus de collisions d’ions qu’auparavant.

Les ingénieurs du CERN travaillent à une mise à niveau majeure du LHC, appelée LHC à haute luminosité (HL-LHC)destiné à augmenter la luminosité du collisionneur d’un facteur 10. L’objectif est que cette itération soit prête d’ici 2029.

Il reste encore plusieurs années de physique à faire avant que ces plans à long terme ne se concrétisent, mais ils ont commencé du bon pied : mettre fin à une hibernation en se lançant directement dans un sprint.

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