Le jury acquitte DaVita, l’ancien PDG Kent Thiry de tous les chefs d’accusation dans le cadre d’un procès antitrust historique

Un jury fédéral a acquitté DaVita Inc., basée à Denver. et son ancien PDG Kent Thiry de toutes charges vendredi, une défaite fracassante pour les procureurs du gouvernement qui avaient poursuivi une affaire d’association de malfaiteurs sans précédent visant les accords du géant de la dialyse avec des entreprises rivales pour ne pas débaucher les employés de l’autre.

Les procureurs fédéraux avaient fait valoir que les accords entravaient la concurrence et entravaient la capacité des employés à progresser dans leur carrière; Les avocats de DaVita et Thiry ont rétorqué qu’il n’y avait aucune preuve que les accords avaient été conclus afin de mettre fin à une concurrence significative.

Le verdict – qui est intervenu après deux jours de délibération – devrait avoir des répercussions importantes sur la manière dont le Sherman Anti-Trust Act, vieux de 132 ans, est utilisé pour réglementer la libre concurrence aux États-Unis.

Les jurés ont déclaré DaVita et Thiry non coupables de trois chefs d’accusation chacun de complot en vue de restreindre le commerce pour affecter des employés.

“Félicitations aux accusés, condoléances au gouvernement”, a déclaré le juge principal du district américain R. Brooke Jackson une fois que les jurés ont été renvoyés de la salle d’audience de Denver.

Le procès de deux semaines a attiré l’attention générale car c’était la première fois qu’un cadre supérieur et une entreprise étaient inculpés au pénal pour des accords de non-braconnage en vertu de la loi antitrust de 1890.

“Nous apprécions la décision du jury et sommes reconnaissants de mettre cette affaire derrière nous”, a déclaré DaVita dans un communiqué vendredi en fin d’après-midi. “Nous restons déterminés à opérer avec intégrité et à respecter les normes de droit les plus élevées.”

Dans sa propre déclaration, Thiry – qui a démissionné de son poste de PDG de DaVita en 2019 – a d’abord remercié le jury pour sa “prévenance dans l’accomplissement de son devoir solennel”.

“Deuxièmement, il serait impossible d’exagérer la joie que je ressens pour ma famille et tous ceux avec qui je travaille”, a déclaré Thiry. « Le jury a affirmé que cette affaire n’aurait jamais dû être intentée. Je tiens à remercier la communauté qui a fourni tant de soutien pendant cette période difficile. »

DaVita avait encouru une peine maximale de 100 millions de dollars par chef d’accusation, s’il était reconnu coupable, tandis que Thiry encourait jusqu’à 1 million de dollars d’amende par chef d’accusation et jusqu’à 10 ans de prison.

Les procureurs fédéraux, dans leurs plaidoiries mercredi, ont allégué que Thiry était un dirigeant vindicatif et contrôlant, concluant des accords avec d’anciens cadres dirigeants d’entreprises rivales pour ne pas recruter les travailleurs les uns des autres.

Le résultat, selon le gouvernement, était que les employés ne recevraient pas d’appels de recrutement de ces autres entreprises, ce qui leur donnerait peu de possibilité de se déplacer à leur guise.

L’avocat de la défense personnelle de Thiry a qualifié les accusations lors de la procédure de mercredi de “chasse aux sorcières”.

Les avocats de DaVita, quant à eux, ont reconnu que même si le comportement et le langage de l’ancien PDG n’avaient pas l’air bien, les accords n’avaient pas mis fin à une concurrence significative comme l’allègue l’accusation.

Ann M. O’Brien, avocate et chef du groupe de travail sur les enquêtes sur les cartels et le gouvernement antitrust de la société BakerHostetler, a assisté au procès à Denver en tant qu’observatrice et a déclaré dans un e-mail au Denver Post que l’affaire avait été bien jugée par les deux parties. .

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