Le ministère de la Santé met en garde contre les risques liés aux tests génétiques des consommateurs pour orienter les attentes

SINGAPOUR – Alors que les tests génétiques grand public décollent à Singapour, le ministère de la Santé (MOH) redouble d’efforts pour avertir les gens des risques.

Ceux-ci incluent la possibilité que les résultats des tests ne soient pas étayés par des preuves scientifiques solides, ou que les sociétés de test puissent vendre des données génétiques à des organisations tierces, a-t-il déclaré.

Pour sensibiliser le public, le ministère a diffusé des publicités continues sur les réseaux sociaux appelant à la prudence depuis décembre de l’année dernière. Cela fait suite à la publication d’un document d’orientation de 13 pages pour les entreprises de test en mai dernier et d’un avis distinct pour les consommateurs en août dernier.

L’objectif est de guider les attentes des consommateurs et d’aider le public à prendre des décisions plus sûres, étant donné que de tels tests ont été plus largement annoncés ces dernières années, a déclaré un porte-parole du ministère de la Santé au Straits Times.

Les tests génétiques grand public prétendent offrir des informations personnalisées sur la constitution génétique d’un individu, y compris l’ascendance, le type de peau et le profil de forme physique.

Ces services sont proposés par des entreprises étrangères telles que 23andMe et Circle DNA, ainsi que par des entreprises ayant des bureaux à Singapour telles que Imagene Labs, e-beauty et easyDNA.

Les clients reçoivent généralement un kit contenant des instructions sur la manière de prélever un échantillon de salive, qui est ensuite renvoyé par la poste à l’entreprise pour traitement.

Le porte-parole du ministère de la Santé a déclaré qu’il ne suivait pas le nombre de fournisseurs de tests génétiques grand public à Singapour et n’avait reçu aucune plainte à ce jour.

Alors que les tests génétiques utilisés dans les établissements de santé sont évalués et enregistrés par la Health Sciences Authority, ceux vendus directement aux consommateurs ne sont pas réglementés, a-t-elle ajouté.

Son site Web HealthWatch avertit les gens de se méfier des affirmations qui semblent trop belles pour être vraies et de lire les petits caractères avant de faire un test : « Soyez prudent dans l’interprétation des résultats des tests génétiques, qui ne sont pas toujours fiables. Parlez-en à votre médecin avant prendre des décisions de santé. “

Le Dr David Klinzing, directeur général d’Imagene Labs, a déclaré que ses rapports de test sont rédigés en consultation avec des experts en la matière, d’une manière qui les rend facilement compréhensibles et exploitables par la personne moyenne. Il propose une variété de tests, allant de ceux axés sur la forme physique à la nutrition et au vieillissement en bonne santé.

“Si un client a besoin de plus de conseils sur l’interprétation des résultats, nous fournissons un tel service sur demande en le référant à des professionnels qualifiés qui peuvent aider à atteindre les buts et objectifs spécifiques d’un client”, a-t-il ajouté.

Un porte-parole d’e-beauty, qui propose des tests pour déterminer le type de peau et l’état de santé général, a déclaré que les clients bénéficient d’une consultation gratuite pour les aider à interpréter les résultats de leurs tests. Bien qu’ils puissent envisager d’apporter des changements mineurs à leur mode de vie, comme faire plus d’exercice, ils devraient consulter un médecin concernant les risques de maladie.

“Après tout, un test génétique ne sert que de référence, n’est pas définitif et ne sert en aucun cas d’outil clinique ou de diagnostic”, a-t-elle déclaré.

Un autre porte-parole d’easyDNA, qui propose des tests d’ascendance ainsi que ceux permettant de déterminer les relations familiales, a ajouté : “Nous soulignons toujours aux clients que la génétique n’est qu’un élément de la santé, que l’environnement et que d’autres facteurs ont également des influences majeures.”

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