Le nouvel âge d’or de la vie sauvage en Nouvelle-Angleterre

Alors examinons-le, dans la longue histoire de la façon dont la gestion scientifique de la faune, basée sur un ensemble de principes développés au 19e siècle, a amené la faune de la Nouvelle-Angleterre de ses jours les plus sombres à une ère où les agences d’État implorent les chasseurs de manger plus d’animaux.

Au sens le plus large, ce que nous voyons aujourd’hui dans nos arrière-bois et nos arrière-cours est le résultat de ce qu’on appelle le modèle nord-américain de conservation de la faune, qui a éliminé la chasse commerciale et a confié aux États la responsabilité de mettre en œuvre des politiques visant à rétablir les populations à des niveaux optimaux, puis à maintenir Là-bas.

Le Massachusetts compte maintenant environ 90 000 cerfs de Virginie. JohnTlumacki/Boston Globe

Pour les animaux dits gibiers, ce succès est remarquable. En 1900, lorsque la chasse commerciale était essentiellement interdit à l’échelle nationale, il ne restait plus que 500 000 cerfs de Virginie aux États-Unis. Aujourd’hui, ils sont 30 millions. Le Massachusetts en compte environ 93 000, malgré sa petite taille et la troisième densité de population la plus élevée. C’est bien plus que nous n’en avons jamais eu, disent les spécialistes, même avant la colonisation européenne.

Les dindes, qui ont disparu de l’État aux alentours de la guerre civile en raison d’une perte d’habitat et d’une chasse excessive, ont été réintroduites dans le Massachusetts dans les années 1970, en commençant par 37 oiseaux relâchés dans les Berkshires. Aujourd’hui, il y en a 35 000, si omniprésents, même dans les zones urbaines, qu’ils sont tombés sur la liste des point-and-shout de beaucoup de gens, ce qui s’est déjà produit avec les faucons et les lapins.

Un renardeau a joué avec un autre ourson à l’entrée de leur tanière sous le Pembroke Friends Meetinghouse en 2017.John Tlumacki/Boston Globe

À l’époque où ces dindes ont été relâchées dans les années 70, elles n’avaient pas trop à se soucier des ours noirs. Il n’y en avait que 100 dans l’état. Avance rapide jusqu’à aujourd’hui et MassWildlife, l’État l’agence de conservation qui a supervisé le rebond scientifique, estime qu’il y en a 4 500 dans le Massachusetts. Et avec l’augmentation des observations dans les banlieues, ils se déplacent définitivement vers l’est.

Et même si ce sont les chasseurs qui nous ont causé beaucoup de problèmes, c’est leur argent qui nous a fait sortir, finançant le rétablissement des espèces de gibier grâce à la vente de permis, d’étiquettes et de timbres, ainsi qu’une loi fédérale de 1937 qui a placé une taxe d’accise de 11 % sur les armes de chasse, y compris les fusils, les munitions et le matériel de tir à l’arc. En 1950, le Congrès a imposé une taxe similaire sur les équipements de pêche et de navigation de plaisance pour financer la récupération des poissons de sport.

Cet argent a permis aux États de conserver d’immenses étendues de terres en tant que «zones de gestion de la faune», qui permettent également aux animaux non gibiers de prospérer, a déclaré Eve Schlüter, directrice adjointe du programme du patrimoine naturel et des espèces en voie de disparition de l’État, une subdivision de MassWildlife qui se concentre sur la conservation des plantes et des animaux indigènes, en mettant l’accent sur 432 espèces répertoriées comme étant en voie de disparition.

Un loriot mâle a rassemblé son reflet alors qu’il était perché sur le rétroviseur côté passager d’une voiture.Tlumacki, personnel du John Globe/The Boston Globe

Bien sûr, ce ne sont pas toutes de bonnes nouvelles. Tous les animaux ne sont pas en plein essor et les problèmes auxquels sont confrontés la faune sont trop nombreux pour être énumérés, avec le changement climatique et la perte d’habitat en tête de liste, c’est pourquoi Schlüter, comme toutes les personnes interrogées pour cette histoire, s’est montré prudent avant de déclarer un âge d’or. Mais ce matin même, elle promenait son chien le long de la rivière Assabet à Maynard lorsqu’un aigle a survolé, et elle s’était permis un moment pour apprécier à quel point il était remarquable que de telles choses soient à la limite du banal.

« Il y a toujours du travail à faire, mais chaque fois que je suis dans l’une de nos zones de gestion de la faune et que j’aperçois un papillon de nuit ou un papillon en voie de disparition, ou une plante rare qui revient, j’éprouve une joie à voir ce que la conservation et l’habitat la direction a accompli », a-t-elle déclaré.

Bryn Evans est étudiante postdoctorale à l’Université du Maine, qui, dans le cadre de ses recherches doctorales, a placé 600 caméras activées par le mouvement dans tout l’État et les a surveillées pendant quatre ans, prenant finalement plus d’un million de photos de la faune. A-t-elle vu la preuve d’un âge d’or ?

“Chaque fois que je sortais une carte mémoire et que je la regardais, c’était comme le matin de Noël”, a-t-elle déclaré. “Je m’attendais à trouver des zones mortes, mais il y avait des animaux partout – des martres, des pêcheurs, des renards roux, des lynx roux, des ours, des lynx, des belettes, etc. J’ai fait marcher 16 animaux terrestres différents devant une seule caméra en deux semaines. Ils étaient ici avant que nous ayons construit nos pelouses, et maintenant ils reviennent.

Une tortue peinte de l’est se réchauffait sur une bûche.John Tlumacki/Le Boston Globe

Will Staats, un éminent biologiste de la faune qui a passé des décennies à travailler pour le New Hampshire Fish and Game Department, a déclaré que la faune fluctuait au fil des décennies, mais il ne faisait aucun doute que de nombreuses espèces – en particulier celles que les humains chassent et piègent – ​​n’ont jamais été en meilleure santé. . Et la gestion de la faune s’améliore chaque année, a-t-il dit, les progrès de la science et de la technologie permettant une vision plus holistique de l’écosystème.

“Mais il y a une raison pour laquelle je ne me considère jamais comme un expert de la faune, et c’est parce que c’est à la fois un art et une science”, a-t-il déclaré. “La faune vous apprendra quelque chose de nouveau chaque jour, mais nous obtenons de meilleurs outils chaque jour.”

Ron Amidon, commissaire du Massachusetts Department of Fish and Game, qui supervise MassWildlife et la Division of Marine Fisheries, a déclaré qu’il avait pris un certain temps pour y réfléchir lorsqu’il a été contacté par le Globe, posant des questions sur l’idée d’un âge d’or. Mais plus il y réfléchissait, plus il se sentait à l’aise avec la déclaration.

Ensuite, nous avons fait ce que les gens font lorsqu’ils parlent de cette renaissance de la faune – il a parlé de toutes les choses qu’il n’a jamais vues quand il était enfant, dans son cas le centre du Massachusetts dans les années 1960. “J’ai passé une tonne de mon enfance dans les bois, et vous ne pouviez trouver aucun signe de cerf, encore moins en voir un.” Pour ceux qui ont grandi dans des régions plus urbaines de l’État, il est facile de se souvenir d’une époque où les seuls animaux pointant et criant étaient les rats.

Bien sûr, tout ce sujet pourrait être présenté d’une autre manière. Il y a beaucoup de mauvaises nouvelles concernant la faune. Il y a des animaux qui sont partis et qui ne reviennent jamais. Il y aura toujours de nouvelles menaces. Et il n’y a rien de particulièrement spécial dans ce moment, cet âge d’or, si ce n’est son appel à maintenir le cap.

Et quand les enfants demandent à nouveau pourquoi nous insistons pour crier “cerf!” chaque fois que nous voyons un cerf, la réponse est assez simple : parce que ce n’était pas comme ça avant.


Billy Baker peut être contacté à billy.baker@globe.com. Suivez-le sur Twitter @billy_baker.

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