Le PDG de Rivian sur la croissance, les camionnettes Amazon, la bulle SPAC et les véhicules électriques à bas prix

Le PDG de Rivian, RJ Scaringe, le 11 avril 2022, dans l’usine de la société à Normal, Ill.

Michael Wayland / CNBC

NORMAL, malade. – Le PDG de Rivian Automotive, Robert Scaringe, saute de l’un des pick-up électriques R1T du constructeur automobile à l’extérieur de l’usine de l’entreprise dans le centre de l’Illinois alors qu’un homme scande “RJ, RJ!”

Scaringe, qui utilise ces initiales, se tourne vers l’employé masculin qui le remercie pour le travail dans l’énorme usine de Rivian. Le fondateur de l’entreprise, âgé de 39 ans, rend la pareille et offre une poignée de main avant de se rendre à une réunion avec les fournisseurs.

La reconnaissance a été l’une des nombreuses de la part des employés qui ont inclus des coups de poing, des vagues et d’autres cordialités lors d’une récente visite d’une demi-journée à l’usine avec les médias et Scaringe, dont le bureau quotidien se trouve à l’intérieur de l’ancienne usine de Mitsubishi Motors.

Ce sont des plaisanteries, mais aussi des signes de confiance envers le PDG face aux défis de taille pour le constructeur de véhicules électriques.

Wall Street a également applaudi Scaringe, qui a fondé la société en 2009 et l’a rendue publique grâce à une introduction en bourse à succès en novembre. Plus particulièrement, l’analyste automobile en chef de Morgan Stanley, Adam Jonas, a surnommé Rivian comme “celui” capable de rivaliser avec le leader de l’industrie des véhicules électriques, Tesla.

Production de camionnettes électriques Rivian R1T le 11 avril 2022 à l’usine de la société à Normal, Ill.

Michael Wayland / CNBC

Mais Rivian, comme le reste de l’industrie automobile, est confronté à des ruptures d’approvisionnement massives et a connu en interne des problèmes de production attendus, mais toujours problématiques, qui lui ont fait manquer ses attentes de production l’année dernière.

Le cours de l’action de la société a chuté de plus de 60 % cette année, alors que les investisseurs recherchent un terrain plus sûr qu’une start-up de véhicules électriques au milieu des craintes de récession.

Scaringe est conscient de ces problèmes mais, comme il le fait depuis plus d’une décennie, reste concentré sur la mission à accomplir : prouver la valeur de l’entreprise en produisant réellement des véhicules, un différenciateur ironique pour l’industrie qui sépare Rivian d’un afflux de nouveaux véhicules électriques. start-up ces dernières années. Rivian produit actuellement les camionnettes électriques R1T ainsi que les camionnettes de livraison Amazon et certains VUS R1S.

Voici ce que Scaringe avait à dire sur la production de l’entreprise, les pénuries de pièces et plus encore.

Perturbations de la production et des fournisseurs

Scaringe a déclaré que Rivian reste “vraiment convaincu” qu’il peut produire 25 000 véhicules, y compris des modèles de fourgonnettes et de R1, en 2022. Cette estimation est en baisse par rapport aux attentes initiales d’environ 50 000 véhicules, réduites par les perturbations des fournisseurs.

La rareté des puces à semi-conducteurs, une pénurie que l’industrie automobile lutte depuis plus d’un an maintenant, et les faisceaux de câbles, qui agissent comme les nerfs d’un véhicule, constituent les plus grands obstacles pour l’entreprise. Les deux sont des composants critiques dans les véhicules.

Production de camionnettes électriques Rivian R1T le 11 avril 2022 à l’usine de la société à Normal, Ill.

Michael Wayland / CNBC

“La grande majorité de notre véhicule n’a pas de contraintes de chaîne d’approvisionnement. C’est juste un petit pourcentage”, a déclaré Scaringe. “Il ne faut pas plus d’une pièce pour arrêter la production.”

Scaringe ne s’attend pas à ce que les fournitures de semi-conducteurs se normalisent avant l’année prochaine. Avec tous les autres cadres de l’industrie automobile, il est régulièrement en contact avec des fournisseurs qui tentent de se procurer, de produire et d’expédier autant de pièces que possible.

Pour Rivian, cela implique d’avoir certains de ses employés sur place dans les installations de leurs fournisseurs pour tenter d’aider la production.

“Nous n’avons pas du tout de défi de demande. Nous avons un défi ‘pouvons-nous créer suffisamment de véhicules’?” a-t-il déclaré à CNBC après une visite de l’usine de véhicules. “Nous avons un problème de chaîne d’approvisionnement. C’est frustrant, mais nous allons nous en sortir.”

Camionnettes de livraison Amazon

Rivian a refusé de divulguer le nombre de camionnettes de livraison Amazon que l’entreprise a construites, mais des dizaines attendaient à l’extérieur de l’installation, prêtes à être livrées, et beaucoup d’autres étaient en cours d’assemblage à l’intérieur.

Les camionnettes électriques devraient jouer un rôle crucial dans la croissance de Rivian. Les premières camionnettes à aller chez Amazon, le principal actionnaire de Rivian avec une participation de 20 %, ont finalement été suivies par des livraisons à d’autres sociétés.

Production de camionnettes de livraison électriques Amazon le 11 avril 2022 à l’usine de Rivian à Normal, Illinois.

Michael Wayland / CNBC

Rivian affirme que les fourgonnettes peuvent être produites plus rapidement que les véhicules grand public R1T et R1S car elles ont moins de fonctionnalités. Ils passent également par moins de processus à l’usine. Par exemple, la peinture des fourgons – un processus fastidieux et long – prend deux heures de moins que les travaux de peinture pour les autres véhicules.

Victor Taylor, directeur principal de l’emboutissage, de la carrosserie et du plastique pour l’entreprise, a également noté qu’il y avait moins de complexité et de temps nécessaire pour les fourgonnettes dans l’atelier de carrosserie.

Des véhicules électriques moins chers

Rivian, à la grande consternation des titulaires de réservation, a augmenté les prix de ses véhicules le mois dernier en raison de la hausse des coûts des produits de base. La société a rapidement annulé les augmentations pour ses quelque 70 000 titulaires de réservation existants, mais a déclaré qu’elle s’en tiendrait au nouveau prix pour les nouvelles réservations effectuées à partir du 1er mars.

Les augmentations font que les prix de départ des véhicules s’élèvent à 67 500 $ pour le R1T et à 72 500 $ pour le R1S. À ces prix, les deux sont considérés comme des véhicules de luxe plutôt que des modèles grand public.

Production de camionnettes de livraison électriques Amazon le 11 avril 2022 à l’usine de Rivian à Normal, Illinois.

Michael Wayland / CNBC

Scaringe a déclaré que la société prévoyait de produire des véhicules à bas prix sur sa plate-forme de véhicules électriques de nouvelle génération. Ces véhicules seront produits dans une usine prévue de 5 milliards de dollars en Géorgie, qui devrait être mise en service en 2024.

Tout comme d’autres constructeurs automobiles, Rivian prévoit également de maximiser les profits et d’augmenter les performances des modèles actuels, selon Scaringe.

Fin des véhicules à essence

C’est le début de la fin des véhicules grand public à carburant fossile – en ce qui concerne Scaringe. L’homme de 39 ans pense que la production et la vente de ces véhicules prendront fin de son vivant, le plus tôt possible.

Sans donner de date exacte, Scaringe a déclaré que la fin de cette ère est probablement plus proche de 20 ans que de 50 ans, les entreprises étant obligées de s’éloigner des combustibles fossiles par nécessité ainsi que des pressions potentielles de Wall Street et des régulateurs. .

“La plupart des pays du monde cesseront de vendre des voitures à moteur à essence. L’ampleur du changement est difficile à apprécier pleinement”, a-t-il déclaré. “Le défi est de savoir si cela est motivé par la politique ou non. Les entreprises qui vont survivre sont celles qui reconnaissent que l’état final de la combustion est zéro.”

Le PDG de Rivian, RJ Scaringe, à l’intérieur du centre d’expérience client de l’entreprise à l’extérieur de son usine le 11 avril 2022 à Normal, Ill.

Michael Wayland / CNBC

SPAC

Rivian fait partie d’une vague de start-ups de véhicules électriques à être devenues publiques ces dernières années, mais les concurrents de l’entreprise l’ont fait par le biais d’accords avec des sociétés d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC. Rivian a organisé une offre publique initiale traditionnelle et plus directe.

De nombreuses entreprises qui ont emprunté la voie SPAC ont été confrontées à des problèmes financiers ou ont reçu des demandes de la part de la Securities and Exchange Commission des États-Unis au sujet de leurs transactions pour rendre publiques ou d’autres questions commerciales.

Scaringe pense que certaines de ces entreprises ne seront pas des concurrents dont Rivian devra s’inquiéter plus longtemps.

“Alors que les marchés financiers sont passés d’une orientation de croissance à une sorte d’orientation de valeur, je pense que beaucoup de ces SPAC et entreprises comme celles-ci vraiment sous-financées vont lentement commencer à disparaître”, a-t-il déclaré. “Ils vont manquer de capital.”

Production de camionnettes électriques Rivian R1T le 11 avril 2022 à l’usine de la société à Normal, Ill.

Michael Wayland / CNBC

Des véhicules autonomes spécialement conçus ?

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a récemment déclaré que le constructeur automobile fabriquerait un “robotaxis dédié”. Il n’a pas proposé de délai ni de détails supplémentaires au-delà de dire que cela “aurait l’air futuriste” et serait entièrement autonome, ce que la société n’a pas réalisé malgré le nom de sa fonction d’assistance à la conduite “Full Self-Driving” (FSD).

Rivian n’a pas annoncé de plans pour un véhicule similaire, et Scaringe ne commenterait pas directement un homologue. Mais il a ajouté que la société “offrira de nombreux produits différents à l’avenir”.

Scaringe, qui a déménagé du sud de la Californie à proximité de l’usine de 3,3 millions de pieds carrés, est connu comme un planificateur motivé et pondéré qui laisse généralement ses actions parler plus fort que ses paroles (ou ses tweets). C’est un style différent de Musk, bien que les deux soient considérés comme des leaders extrêmement minutieux et ambitieux.

Micros EV

Rivian est devenu le premier constructeur automobile à commencer la production de masse d’une camionnette tout électrique l’année dernière, devançant Tesla et les leaders de longue date du segment General Motors et Ford Motor, qui détient une participation d’environ 12 % dans Rivian.

GM a commencé à expédier son pick-up GMC Hummer EV en décembre, des mois après que Rivian a lancé le R1T. Ford devrait bientôt commencer à expédier une version électrique de son pick-up F-150, appelé le F-150 Lightning, suivi du Cybertruck de Tesla, longtemps retardé, qui devrait entrer en production l’année prochaine.

Production de camionnettes électriques Rivian R1T le 11 avril 2022 à l’usine de la société à Normal, Ill.

Michael Wayland / CNBC

Bien qu’il y ait eu de nombreuses comparaisons entre le Rivian R1T et les autres micros électriques, Scaringe n’est pas dérangé par la concurrence. En fait, il s’en réjouit, pour l’instant. Il pense qu’il y a actuellement plus qu’assez de demande pour répondre à la production de camionnettes électriques à court terme.

“Les humains ont un engouement pour les gagnants et les perdants, comme si tout dans la vie devait être un jeu à somme nulle”, a-t-il déclaré. “Je ne le vois vraiment pas de cette façon. … Je le vois comme j’espère que Hummer aura un énorme succès. Je le pense vraiment. J’espère que Lightning aura un énorme succès, et j’espère que nous avons un énorme succès. Et je pense que les trois cela peut arriver d’un point de vue de l’honnêteté intellectuelle.”

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