Le PIB chinois du premier trimestre dépasse les prévisions, mais la poussée de Covid menace les perspectives

Produit intérieur brut de la Chine a augmenté de 4,8 % au trois mois au 31 mars, comparativement à la même période l’an dernier, selon le Bureau national des statistiques lundi. C’était plus rapide que l’augmentation de 4 % la deuxième économie mondiale enregistrée au cours du trimestre précédent.

La croissance a été soutenue par une performance économique étonnamment bonne en janvier et février, plusieurs indicateurs pour ces deux mois dépassant les prévisions des analystes.

Les ventes au détail ont diminué de 3,5 % en mars par rapport à il y a un an, la première baisse depuis juillet 2020. La production industrielle a augmenté de 5 % en mars, contre 7,5 % au cours des deux premiers mois de l’année.

“Le développement économique est actuellement confronté à de nombreuses difficultés et défis”, a déclaré lundi le porte-parole du NBS, Fu Linghui, lors d’une conférence de presse à Pékin.

Les épidémies de Covid en mars ont perturbé la production dans certaines régions et nui à la consommation, a déclaré Fu. En particulier, les services de restauration, de tourisme et de transport ont été durement touchés.

À la suite du “choc Covid”, le chômage a augmenté, a-t-il déclaré.

Le chômage dans 31 grandes villes a bondi à 6% en mars, un record. Chez les 16 à 24 ans, le chômage a atteint 16 %, son plus haut niveau en huit mois.

L’objectif de croissance semble ambitieux

Le gouvernement chinois s’est fixé pour cette année un objectif de croissance d’environ 5,5 %, le plus bas depuis trois décennies. Mais l’épidémie de Covid, combinée à la guerre en Ukraine – qui a fait grimper les prix du pétrole et des matières premières – a déjà fait paraître cela hors de portée pour de nombreux économistes.

“Les données économiques d’avril devraient encore se détériorer”, a écrit lundi Larry Hu, économiste en chef pour la Grande Chine chez Macquarie Group. Il s’attend à ce que la croissance pour l’année soit d’environ 5 %.

Certains analystes évoquent même le risque d’un recul de l’économie au cours du trimestre en cours, alors que la crise persistante de l’immobilier chinois exerce encore plus de pression.

“Les données d’activité devraient chuter en avril, alors que les risques de récession au deuxième trimestre augmentent”, ont écrit lundi les analystes de la banque d’investissement japonaise Nomura.

“L’objectif de croissance du PIB de Pékin est de [about] 5,5 % cette année devient de plus en plus difficile, et nous voyons maintenant des risques importants à la baisse pour notre prévision de croissance annuelle du PIB de 4,3 % », ont-ils ajouté.

Le confinement laisse l’économie « en détresse »

Shanghai est l’épicentre de l’épidémie actuelle de Covid, mais ce n’est pas le seul – Nomura estime que des fermetures totales ou partielles sont en place dans 45 villes chinoises, affectant un quart de la population du pays et environ 40 % de l’économie.

Le plus grand risque pour l'économie mondiale dont personne ne parle

Afin d’atténuer les perturbations, le gouvernement chinois a publié vendredi une “liste blanche” de 666 entreprises qui seront autorisées à reprendre la production. Près de 40% sont des constructeurs automobiles ou des entreprises impliquées dans l’approvisionnement de l’industrie automobile. On ne sait pas quand ces entreprises pourront reprendre la production.

La stratégie zéro covid de la Chine reste le principal risque pour ses perspectives économiques.

“En réalité, l’économie est en difficulté”, ont déclaré lundi les analystes de Société Générale. “Le problème, comme nous l’avons souligné à plusieurs reprises, ce sont les fermetures – toujours en place et qui se propagent encore.”

Le Premier ministre chinois Li Keqiang a mis en garde à plusieurs reprises la semaine dernière contre la menace que la recrudescence des cas de Covid fait peser sur la croissance et l’emploi. Mercredi dernier, il a promis d’autres baisses de taux d’intérêt pour stimuler l’économie. Deux jours plus tard, la Banque populaire de Chine a annoncé une réduction du taux de réserves obligatoires – qui dicte le montant de liquidités que les banques doivent détenir dans leurs réserves – une décision destinée à stimuler les prêts.

– Le bureau de Pékin de CNN a contribué à ce rapport.

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