Le premier équipage d’astronautes privés revient sur Terre depuis la Station spatiale

Le premier équipage privé d’astronautes à visiter la Station spatiale internationale (ISS) est revenu sain et sauf sur Terre.

L’équipe s’est envolée vers l’ISS et est revenue sur le vaisseau spatial Crew Dragon. Le véhicule de la société SpaceX a atterri comme prévu dans l’océan Atlantique au large de la Floride lundi. SpaceX a également fourni la fusée Falcon 9 qui a transporté l’équipe en orbite.

Le retour sur Terre a marqué la fin d’une science de deux semaines mission à bord de l’ISS. Le vol était le premier à être organisé et opéré par une compagnie privée impliquant une commercial équipage d’astronautes.

“Bienvenue sur la planète Terre”, a déclaré SpaceX Mission Control dans un message radio à l’équipage.”Nous espérons que vous avez apprécié les quelques jours supplémentaires dans l’espace.”

La mission ISS devait durer un peu plus d’une semaine. Mais les conditions météorologiques ont maintenu l’équipage dans l’espace pendant plus de deux semaines.

Avant de quitter la station spatiale dimanche soir, le groupe a remercié ses sept ISS hôtesdont trois astronautes de la NASA dont la propre mission se terminera bientôt.

L’équipage était dirigé par Michael Lopez-Alegria, un astronaute à la retraite de l’agence spatiale américaine NASA. Il travaille maintenant comme vice-président d’Axiom Space, qui a organisé et exploité la mission ISS.

Cette photo d’archive fournie par SpaceX montre l’équipage AXIOM assis dans le vaisseau spatial Dragon le vendredi 8 avril 2022 à Cap Canaveral, en Floride. (SpaceX via AP, fichier)

Lopez-Alegria, 63 ans, a été décrit comme le commandant de la mission. Il a été rejoint par le pilote de la mission, Larry Conner, un homme d’affaires de 72 ans et pilote privé de l’Ohio. Les autres membres étaient Eytan Stibbe, un Israélien de 64 ans, pilote de chasse, et Mark Pathy, 52 ans, un homme d’affaires canadien. Stibbe et Pathy ont servi comme spécialistes de mission.

Après avoir été aidés à sortir de la capsule, les membres d’équipage ont été récupérés par un navire de récupération et ont subi un examen de santé rapide. L’équipe a ensuite été transportée par avion à la NASA en Floride pour des examens médicaux plus détaillés.

“Tout le monde a fière allure et se porte raisonnablement bien”, a déclaré aux journalistes le directeur des opérations d’Axiom, Derek Hassmann. Il a décrit les astronautes comme étant “de bonne humeur”.

Connor a qualifié l’expérience de “étonnante mission. ” Lopez-Alegria a dit son «aventure“A bord de l’ISS, c’était” encore plus long et plus excitant “qu’il ne l’imaginait.

Pathy a déclaré que la mission était “révélatrice à bien des égards” et aurait sûrement “durable impacter sur ma vie. »

L'équipage de la mission Ax-1 d'Axiom vers la Station spatiale internationale est montré sur cette photo non datée.  De gauche à droite, Larry Connor, Michael Lopez-Alegria, Mark Pathy, Eytan Stibbe.  04h30 Image reproduite avec l'aimable autorisation de SpaceX / Axiom Space

L’équipage de la mission Ax-1 d’Axiom vers la Station spatiale internationale est montré sur cette photo non datée. De gauche à droite, Larry Connor, Michael Lopez-Alegria, Mark Pathy, Eytan Stibbe. 04h30 Image reproduite avec l’aimable autorisation de SpaceX / Axiom Space

La mission a été saluée par Axiom, la NASA et les responsables de l’industrie comme un tournant dans la dernière expansion des activités spatiales commerciales.

“Nous avons prouvé que nous pouvions préparer l’équipage d’une manière qui le rend efficace et productif en orbite”, a déclaré Hassmann. “Ce que cela montre au monde, c’est qu’il existe une nouvelle rue pour se rendre en orbite terrestre basse.”

Dans le passé, l’ISS a accepté certaines visites de citoyens privés. Mais la dernière mission a marqué la première équipe entièrement commerciale d’astronautes envoyée pour utiliser la station comme laboratoire en orbite. L’équipage a amené avec lui 25 expériences scientifiques et biomédicales à réaliser en orbite.

Il s’agissait du sixième vol spatial habité pour SpaceX en près de deux ans. La société a un contrat pour effectuer trois autres missions d’astronautes Axiom vers l’ISS au cours des deux prochaines années. Le deuxième vol d’Axiom est prévu pour le printemps prochain.

Je suis Bryan Lynn.

L’Associated Press et Reuters ont rapporté cette histoire. Bryan Lynn a adapté les rapports pour VOA Learning English.

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Mots dans cette histoire

mission – n.m. un projet ou un voyage important, impliquant notamment un voyage dans l’espace

commercial – adj. liés à l’achat et à la vente de choses

héberger – n.m. une personne qui organise une fête ou un événement spécial

pour les invités

étonnante – adj. très surprenant

aventure – n.m. une expérience passionnante et parfois dangereuse

impacter – n.m. l’effet qu’une personne, un événement ou une situation a sur quelqu’un ou quelque chose

rue – n.m. une manière possible de faire ou de réaliser quelque chose

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