Le Premier ministre jamaïcain dit que la nation insulaire royale britannique veut être indépendante

KINGSTON, 23 mars (Reuters) – Le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness a déclaré mercredi au prince britannique William et à son épouse Kate que son pays souhaitait être “indépendant” et régler les problèmes “non résolus”, un jour après que des manifestants ont appelé le Royaume-Uni à payer pour réparations pour l’esclavage.

Le couple royal est arrivé mardi en Jamaïque dans le cadre d’une tournée d’une semaine dans les anciennes colonies britanniques des Caraïbes, mais a dû faire face à des interrogations publiques sur l’héritage de l’Empire britannique.

Dans un discours plus tard mercredi, le prince William n’a pas répondu aux appels pour retirer sa grand-mère, la reine Elizabeth, du poste de chef de l’État.

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Le voyage du couple royal intervient après que la Barbade est devenue une république il y a près de quatre mois en supprimant la reine en tant que chef d’État souverain, une décision que la Jamaïque a commencé à étudier.

“Il y a des problèmes ici qui, comme vous le savez, ne sont pas résolus”, a déclaré Holness lors d’une séance photo avec William et Kate.

“Mais la Jamaïque est comme vous le verriez un pays très fier … et nous avançons. Et nous avons l’intention … de réaliser notre véritable ambition d’être un pays indépendant, pleinement développé et prospère.”

Des dizaines de personnes se sont rassemblées mardi devant le haut-commissariat britannique à Kingston, chantant des chansons rastafariennes traditionnelles et tenant des banderoles avec la phrase “seh yuh désolé” – une phrase en patois local qui a exhorté la Grande-Bretagne à s’excuser. L2N2VP2CB

Dans un discours prononcé à la résidence du gouverneur général en présence de Holness et d’autres dignitaires, William s’est également abstenu de s’excuser pour l’esclavage, bien qu’il ait dit qu’il était d’accord avec la déclaration de son père selon laquelle “l’épouvantable atrocité de l’esclavage tache à jamais notre histoire”.

William, deuxième sur le trône britannique, a également exprimé sa « profonde tristesse » pour l’institution de l’esclavage, qui, selon lui, n’aurait jamais dû exister.

Des responsables jamaïcains ont précédemment déclaré que le gouvernement étudiait le processus de réforme de la constitution pour devenir une république. Les experts disent que le processus pourrait prendre des années et nécessiterait un référendum.

Le gouvernement jamaïcain a déclaré l’année dernière qu’il demanderait à la Grande-Bretagne une compensation pour le transport forcé d’environ 600 000 Africains pour travailler dans des plantations de canne à sucre et de bananes qui ont créé des fortunes pour les propriétaires d’esclaves britanniques.

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Reportage de Kate Chappell à Kingston et Brian Ellsworth à Miami; Montage par Bill Berkrot et Muralikumar Anantharaman

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