Le président déclare une catastrophe dans la zone des incendies de forêt du Nouveau-Mexique

Les pompiers ont ralenti la progression du plus grand incendie de forêt aux États-Unis au Nouveau-Mexique alors que les vents violents ont cédé

LAS VEGAS, NM – Les pompiers ont ralenti la progression du plus grand incendie de forêt aux États-Unis alors que les vents violents ont cédé mercredi, tandis que le président Joe Biden a approuvé une déclaration de catastrophe qui apporte de nouvelles ressources financières aux régions éloignées du Nouveau-Mexique dévastées par le feu depuis début avril.

Rép. Teresa Leger Fernandez a annoncé la déclaration de catastrophe présidentielle lors d’un briefing en soirée du US Forest Service sur les efforts visant à contenir les incendies de forêt tentaculaires dans le nord-est du Nouveau-Mexique. Il s’est étendu sur 258 milles carrés (669 kilomètres carrés) de haute forêt alpine et de prairies à la pointe sud des montagnes Rocheuses.

“Cela nous aidera à faire cette reconstruction et cela nous aidera à faire face aux dépenses et aux difficultés auxquelles les gens sont confrontés en ce moment”, a déclaré la députée. “Nous sommes heureux que cela se soit passé aussi rapidement.”

Les chefs des pompiers profitent d’un intermède de temps relativement calme et frais pour empêcher le feu de se rapprocher de la petite ville de Las Vegas au Nouveau-Mexique et d’autres villages dispersés le long des fronts changeants du feu. Les avions et les hélicoptères ont largué des boues de retardateur de feu rouge du ciel, tandis que les équipes au sol nettoyaient le bois et les broussailles pour affamer le feu le long des fronts cruciaux.

Pendant des jours, des bulldozers ont gratté les lignes de feu à la périphérie de Las Vegas, qui compte 13 000 habitants, tandis que les équipes ont procédé à des brûlages contrôlés pour nettoyer la végétation adjacente afin de l’empêcher de s’enflammer. Les avions ont largué plus d’ignifuges en tant que deuxième ligne de défense le long d’une crête juste à l’ouest de Las Vegas en prévision des vents intenses attendus au cours du week-end.

Des vents forts avec des rafales allant jusqu’à 45 mph (72 km/h) devraient revenir samedi après-midi avec des températures supérieures à la normale et une humidité “abyssale” qui constituent un danger d’incendie extrême, a déclaré Todd Shoemake, météorologue du National Weather Service à Albuquerque. et lundi semblent probablement encore pires.

Près de 1 300 pompiers et autres personnels ont été affectés à l’incendie.

Des ordres d’évacuation obligatoires ont été émis pour environ 15 500 maisons dans les zones périphériques et dans les vallées des montagnes Sangre de Cristo qui bordent Las Vegas. Le nombre de maisons détruites par l’incendie s’élève à environ 170 mais pourrait augmenter car les autorités n’ont pas été en mesure de procéder à une évaluation dans toutes les zones brûlées.

La déclaration de catastrophe de Biden libère des fonds d’urgence pour les efforts de rétablissement dans trois comtés du nord-est du Nouveau-Mexique où les incendies font toujours rage et pour les régions du sud du Nouveau-Mexique où des incendies provoqués par le vent ont tué deux personnes et détruit plus de 200 maisons à la mi-avril.

L’aide comprend des subventions pour des logements temporaires et des réparations domiciliaires, des prêts à faible coût pour couvrir les pertes de biens non assurés et d’autres programmes de secours pour les particuliers et les entreprises, selon un communiqué de la Maison Blanche.

Les responsables locaux de l’application des lois ont reconnu le bilan physique et émotionnel des évacuations prolongées. Le chef de la police de Las Vegas, Antonio Salazar, a déclaré que ses agents fourniraient des “patrouilles anti-cambriolage” pour les zones évacuées et aideraient à maintenir l’ordre dans un Walmart local pendant que les gens faisaient la queue pour acheter des fournitures.

“Le repeuplement, c’est une chose qui nous intéresse beaucoup”, a déclaré le shérif du comté de San Miguel, Chris Lopez. « Tout le monde veut rentrer à la maison.

Dan Pearson, spécialiste du comportement des incendies au gouvernement fédéral, a déclaré que les météorologues prédisent deux jours de vents relativement légers avant le retour de forts coups de vent printaniers.

“Nos prières fonctionnent parce que nous avons eu des vents favorables dans toute la zone d’incendie aujourd’hui”, a-t-il déclaré. « Nous profiterons de ce fait au cours des prochains jours. … Ce que nous pouvons faire, c’est construire des poches résilientes.”

Le feu a été circonscrit sur seulement 20 % de son périmètre. Ses flammes se trouvaient à environ 1,6 km de Las Vegas, où les écoles étaient fermées alors que les habitants se préparaient à une éventuelle évacuation.

Les responsables du laboratoire national de Los Alamos suivaient avec prudence un autre incendie de forêt qui s’est glissé à environ 8 kilomètres des installations du complexe de recherche nucléaire américain.

Les équipes de pompiers ont travaillé pour élargir une route qui se dresse entre le feu et Los Alamos tout en nettoyant les sous-bois et en traitant la zone avec un ignifuge.

Les incendies de forêt sont devenus une menace toute l’année dans l’Ouest frappé par la sécheresse – se déplaçant plus rapidement et brûlant plus que jamais en raison du changement climatique, ont déclaré des scientifiques et des experts en incendie. Les responsables des incendies signalent également des zones envahies par la végétation où la végétation peut aggraver les conditions d’incendie.

Montoya Bryan a rapporté d’Albuquerque, Nouveau-Mexique. Les rédacteurs de l’Associated Press Paul Davenport à Phoenix et Morgan Lee à Santa Fe, Nouveau-Mexique, ont contribué à ce rapport. Attanasio est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour faire des reportages sur des problèmes sous-couverts. Suivez Attanasio sur Twitter.

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