Le président sud-africain déclare que les inondations montrent que “le changement climatique est là”

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré que les inondations désastreuses dans la région de Durban étaient liées à l’urgence climatique, alors que le nombre de morts grimpe à plus de 300 personnes.

“Cette catastrophe fait partie du changement climatique”, a-t-il déclaré, alors qu’il visitait les communautés touchées par les inondations mercredi, selon l’Associated Press. “Cela nous dit que le changement climatique est grave, c’est ici.”

“Nous ne pouvons plus reporter ce que nous devons faire et les mesures que nous devons prendre pour faire face au changement climatique”, a-t-il ajouté.

De fortes pluies dans la province côtière du KwaZulu-Natal ces derniers jours ont tué au moins 306 personnes, a annoncé jeudi le gouvernement provincial.

Des photos de la région montrent des routes, des ponts et des conteneurs d’expédition au port de Durban emportés par le déluge et des parties basses de la ville sous l’eau. L’accès aux services essentiels tels que l’eau et l’assainissement a également été affecté, a déclaré un responsable gouvernemental.

De plus en plus, les scientifiques sont en mesure d’évaluer si et dans quelle mesure le changement climatique a influencé certains types d’événements météorologiques extrêmes.

Les gens remplissent des seaux d’une conduite d’eau cassée après que les services ont été endommagés par les inondations

(Reuters)

Dans le cas d’inondations dans la province sud-africaine du KwaZulu-Natal, les scientifiques auraient besoin de faire une étude d’attribution pour déterminer dans quelle mesure le changement climatique a influencé l’événement, Friederike Otto, maître de conférences en sciences du climat à l’Institut Grantham pour le changement climatique et le Environnement à l’Imperial College de Londres, dit L’indépendant

« Il est fort probable que le changement climatique ait provoqué les inondations [in South Africa] plus intense », a-t-elle dit, mais a averti qu’il serait inexact d’attribuer entièrement les précipitations et les inondations au changement climatique.

“Il y aurait encore eu des inondations dévastatrices sans le changement climatique”, a-t-elle déclaré, ajoutant que la vulnérabilité de ces communautés aux conditions météorologiques extrêmes – indépendamment de la crise climatique – a transformé l’événement météorologique en catastrophe.

“Rejeter tout le blâme sur le changement climatique serait vraiment une erreur”, a-t-elle déclaré.

Le gouvernement provincial du KwaZulu-Natal a déclaré jeudi que le président avait autorisé sa demande de déclarer l’état de catastrophe dans la région, ce qui débloquerait des fonds pour aider les communautés ravagées par les inondations. Il a été estimé que des milliards de rands de dommages ont été causés aux maisons et aux infrastructures.

Des logements détruits sur la plage d’Umdloti, au nord de Durban, hier

(AFP/Getty)

“Les fortes pluies qui se sont abattues sur nos terres ces derniers jours ont fait des ravages indicibles et provoqué des dégâts massifs”, a-t-il déclaré dans un communiqué publié sur Facebook.

Le président Ramaphosa s’était rendu mercredi dans la région de Durban pour rendre visite à des familles touchées par les inondations.

“Vous combattez l’un des plus gros incidents que nous ayons vus et nous pensions que cela ne se produisait que dans d’autres pays comme le Mozambique ou le Zimbabwe”, a-t-il déclaré aux victimes, selon Reuters.

Le voisin nord-est de l’Afrique du Sud, le Mozambique, a été durement touché par les inondations ces dernières semaines, tout comme d’autres régions du sud-est de l’Afrique.

Entre janvier et mars, l’Afrique du Sud-Est a été frappée par trois cyclones tropicaux et deux tempêtes tropicales en seulement six semaines – avec plus d’un million de personnes touchées par des précipitations extrêmes et de graves inondations, et quelque 230 décès enregistrés.

Madagascar, le Malawi et le Mozambique ont été les pays les plus touchés.

Cette semaine, les climatologues du groupe World Weather Attribution, que le Dr Otto aide à diriger, ont publié des conclusions concluant que les précipitations extrêmes dans ces trois pays étaient plus intenses et plus dommageables en raison de la crise climatique.

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