Le projet de loi sur la justice environnementale proposé par le Vermont est approuvé par la Chambre

La législation adoptée par la Chambre des représentants du Vermont mercredi obligerait les agences d’État à s’attaquer aux charges environnementales – telles que la pollution et les impacts du changement climatique – qui affectent de manière disproportionnée les personnes de couleur, les personnes à faible revenu, les personnes handicapées et autres. Illustration photographique par Polina Takilevictch/Pexels

Les législateurs de l’État à la Chambre des représentants du Vermont ont voté mercredi pour adopter un projet de loi qui, s’il est signé par le gouverneur, établirait la première politique de justice environnementale de l’État.

S.148, tel qu’amendé par la Chambre, a adopté un vote vocal et est maintenant renvoyé au Sénat pour approbation finale avant d’aller au bureau du gouverneur.

La politique proposée obligerait les agences d’État à s’attaquer aux charges environnementales – telles que la pollution et les impacts du changement climatique – qui affectent de manière disproportionnée les personnes de couleur, les personnes à faible revenu, les personnes handicapées et d’autres dans le Vermont.

Les responsables de l’État utiliseraient un outil de cartographie pour identifier les communautés les plus exposées aux charges environnementales et confrontées aux plus grands obstacles aux avantages environnementaux, tels que l’accès aux espaces verts ou aux énergies renouvelables.

Avec l’aide de deux nouveaux organismes – le Conseil consultatif sur la justice environnementale et le Comité interinstitutions sur la justice environnementale – les agences d’État seraient invitées à investir davantage dans les communautés confrontées à des impacts environnementaux négatifs.

La législation établit un objectif d’inviter plus de 50 % des 11 membres du Conseil consultatif de justice environnementale, qui ferait partie de l’Agence des ressources naturelles, directement des communautés de justice environnementale.

Les agences seraient également tenues de fournir aux personnes qui vivent dans les communautés touchées des opportunités de participer aux processus de prise de décision qui pourraient les affecter.

“En somme, S.148 est l’occasion pour le Vermont de se déplacer en amont pour traiter les causes plutôt que les symptômes”, a déclaré Rep. Kari Dolan, D-Waitsfield, qui a présenté le projet de loi aux législateurs mardi.

Julie Moore, secrétaire de l’Agence des ressources naturelles, qui serait responsable de la mise en œuvre du projet de loi, s’est dite préoccupée par le fait que le montant d’argent alloué aux travaux n’est pas suffisant – 700 000 $, contre 3 millions de dollars plus tôt dans la session.

Des membres de groupes écologistes ont applaudi l’adoption du projet de loi à la Chambre mercredi.

“Pendant trop longtemps, les Vermontois à faible revenu et les Vermontois de couleur ont supporté une part disproportionnée des charges environnementales et ont eu moins accès à un environnement sain et à des opportunités d’énergie propre réduisant les coûts et les émissions de carbone”, a déclaré Johanna Miller, directrice du programme énergie et climat. au Conseil des ressources naturelles du Vermont. “L’article 148 est essentiel pour véritablement commencer à remédier à ces disparités, et le vote décisif d’aujourd’hui à la Chambre est la prochaine étape essentielle pour faire de ce bon projet de loi une loi.”

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