Le réchauffement vertigineux de la planète devrait dépasser 1,5 degré, avertissent les scientifiques de l’ONU

Des résidents regardent l’incendie de forêt et soutiennent les pompiers sur l’île d’Eubée, en Grèce, le 9 août 2021

L’objectif international de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) est officiellement sous assistance respiratoire. Un panel de climatologues soutenu par les Nations Unies a averti dans un nouveau rapport publié lundi que le monde pourrait être sur la bonne voie pour se réchauffer de plus de 3 degrés Celsius – le double de l’objectif de l’Accord de Paris – dans un changement qui refaçonnerait douloureusement les sociétés et la vie sur le planète.

Le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat intervient après des années de promesses de zéro net par les gouvernements nationaux, les villes, les entreprises et les investisseurs, et il sonne un avertissement sévère sur les émissions encore incontrôlées de gaz à effet de serre atteignant des niveaux record. L’accent de ce rapport, le troisième publié depuis août 2021, est mis sur le vaste arsenal de technologies, de savoir-faire et de richesses de l’humanité qui reste insuffisamment déployé dans les efforts visant à assurer un climat vivable à l’avenir.

Le temps pour limiter le réchauffement est dangereusement court. La pollution par les gaz à effet de serre doit culminer “au plus tard avant 2025” pour maintenir les objectifs en vie, écrivent les scientifiques du GIEC. Sur la base des engagements nationaux pris avant les négociations sur le climat de Glasgow en novembre dernier, les émissions en 2030 “rendraient probable que le réchauffement dépasse 1,5 degrés Celsius au cours du 21e siècle”, concluent les auteurs. Cela place la perte du premier objectif de l’Accord de Paris dans la vie de nombreuses personnes aujourd’hui en vie.

“Ce n’est ni une fiction ni une exagération”, a déclaré le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, dans un communiqué. “C’est ce que la science nous dit résultera de nos politiques énergétiques actuelles.”

Aussi mauvais que cela puisse paraître, les scientifiques de ces dernières années ont réduit la probabilité d’augmentations beaucoup plus élevées, et le rapport indique clairement que des solutions sont disponibles ou prévisibles dans pratiquement tous les secteurs :

  • Il existe des opportunités rentables de réduction des émissions de carbone qui, ensemble, pourraient atteindre la moitié de l’objectif d’émissions de 2030. Le PIB mondial serait “quelques pour cent inférieur” en 2050 à la trajectoire actuelle, sans tenir compte des avantages des dommages climatiques évités.
  • Au moins 18 pays ont prouvé qu’il était possible de réduire les émissions de gaz à effet de serre pendant une décennie consécutive – dans certains cas jusqu’à 4 % par an et potentiellement en ligne avec une augmentation de la température de 2 degrés Celsius.
  • Les coûts solaires et éoliens ont chuté de 85 % et 55 % entre 2010 et 2019, ce qui les rend désormais moins chers que la production d’électricité à partir de combustibles fossiles dans de nombreux endroits.
  • Les technologies sans carbone et à faible émission de carbone, y compris l’énergie nucléaire et hydroélectrique, représentaient 37 % de l’électricité produite dans le monde en 2019.
  • Les transports, qui ont causé 23 % des émissions de CO2 provenant de l’énergie en 2019 (16 % des seuls véhicules routiers), sont sur le point de changer, les prix des batteries ayant chuté de 85 % au cours de la dernière décennie. Les alternatives à faibles émissions à la production de matériaux industriels n’en sont qu’aux stades pilotes ou aux premiers stades commerciaux.
  • Les hérauts rapportent que la “numérisation” – la robotique, l’IA, l’internet des objets – est un moyen puissant d’augmenter l’efficacité énergétique et de gérer les énergies renouvelables.

Le défilé de chiffres du rapport montre à quel point les pays sont loin de s’attaquer de manière adéquate au changement climatique. Les émissions de gaz à effet de serre en 2019 ont atteint un nouveau sommet de 59 milliards de tonnes métriques. Les émissions de carbone de 2010 à 2019 équivalent à environ 80 % de toute la place restante dans le « budget carbone » de 1,5 degrés Celsius, une comptabilité que les scientifiques utilisent pour estimer la quantité de pollution supplémentaire que l’atmosphère peut supporter sans se réchauffer au-delà des limites de l’Accord de Paris. 1,5 degrés Celsius ou 2 degrés Celsius. L’intensité des émissions, ou la consommation d’énergie par rapport au PIB, a chuté de 2 % au cours de la dernière décennie, mais ce gain a été annulé par l’augmentation de la pollution par les GES.

Les émissions des seules infrastructures existantes de combustibles fossiles pousseraient le climat au-delà de la barre inférieure de l’Accord de Paris, aggravant les effets déjà évidents avec un réchauffement de 1,1 degré Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle. Éviter ce destin, concluent les scientifiques, signifie bloquer des billions de dollars dans des plans et des infrastructures trop dangereux pour continuer à fonctionner, à moins que la technologie n’émerge pour capturer et éliminer leurs émissions.

Un pic des émissions mondiales avant 2025 nécessiterait plus d’investissements initiaux et un rythme de changement plus rapide qu’un pic ultérieur “mais apporterait des gains à long terme pour l’économie”, en plus des avantages des dommages climatiques qui ont été évités, ont écrit les auteurs. Dans l’état actuel des choses, le financement des stratégies de prévention du changement climatique doit croître de trois à six fois au-dessus de son niveau actuel pour maintenir l’objectif de 1,5 degrés Celsius en jeu.

La politique n’aide pas autant qu’elle le pourrait. Seulement 53 % des émissions relèvent des lois sur le climat et seulement 20 % relèvent de régimes de tarification du carbone – des approches qui “ont été insuffisantes pour parvenir à des réductions importantes”, indique le rapport.

Dans son rapport spécial historique de 2018 sur 1,5 degrés Celsius de chauffage, le GIEC a constaté que pour avoir une chance égale de rester en dessous de l’objectif, le monde devait réduire de moitié les niveaux d’émissions de 2010 d’ici 2030 et les éliminer d’ici 2050. zéro d’ici 2050 “, promesses désormais courantes parmi les gouvernements, les entreprises et les investisseurs. Le nouveau rapport met à jour ces chiffres, indiquant que tous les gaz à effet de serre, pas seulement le CO2, doivent tomber de 43 % en dessous de leurs niveaux de 2019 d’ici 2030 et de 84 % d’ici 2050. Pour une probabilité des deux tiers de respecter la limite supérieure de 2 degrés Celsius de l’Accord de Paris , tous les gaz devraient être réduits de 27 % en dessous des niveaux de 2019 d’ici 2030 et de 63 % d’ici 2050.

Le méthane, deuxième gaz le plus influent après le CO2, doit baisser sensiblement et rapidement. Bien qu’il soit difficile à éradiquer de l’agriculture, des solutions relativement peu coûteuses aux infrastructures de combustibles fossiles qui fuient – elles-mêmes 6% des émissions mondiales – pourraient éliminer une partie substantielle de la pollution provenant de ces sources.

Les limites de 1,5 degré Celsius ou même de 2 degrés Celsius seront de plus en plus difficiles sans ce que les scientifiques appellent le « dépassement » ou le dépassement de la limite de température, puis la récupération grâce à une combinaison de régénération et de restauration des forêts et aux technologies émergentes d’élimination du carbone (CDR) qui sont “inévitables” pour un chemin vers net-zéro. Pour retomber sous l’objectif de 1,5 degré Celsius d’ici 2100, écrit le GIEC, les pratiques et les politiques – dont beaucoup sont encore embryonnaires – devraient réduire près d’une décennie d’émissions de CO2, selon des scénarios qui “sont soumis à des problèmes de faisabilité accrus, “ils ont dit.

Les différences entre le résumé préliminaire pour les décideurs et le rapport révèlent comment les négociations entre diplomates modifient les conclusions sous-jacentes des scientifiques. “L’interaction entre la politique, l’économie et les relations de pouvoir est essentielle pour expliquer pourquoi de vastes engagements ne se traduisent pas toujours par une action urgente”, écrivent les scientifiques dans leur résumé technique.

La formulation du rapport sur l’utilisation des combustibles fossiles est à de nombreux endroits fortement mise en garde par un langage suggérant que les technologies qui capturent la pollution par le CO2 et la stockent sous terre, sous l’océan ou dans des produits manufacturés peuvent permettre à des infrastructures autrement polluantes de continuer à exister. L’utilisation du charbon, du pétrole et du gaz sans captage et stockage du carbone doit tomber à 100 %, 60 % et 70 % en dessous des niveaux de 2019 d’ici 2050. “En fonction de sa disponibilité, le CSC pourrait permettre aux combustibles fossiles d’être utilisés plus longtemps, réduisant ainsi les actifs bloqués” sinon, totalisez jusqu’à 4 billions de dollars dans un scénario de 2 degrés Celsius.

Dans leur résumé technique, les scientifiques citent une étude estimant à près de 12 billions de dollars d’actifs de combustibles fossiles bloqués d’ici 2050, avec une autre décennie d’atténuation retardée ajoutant près de 8 billions de dollars. Ils écrivent ailleurs que depuis leur dernier rapport, il est devenu clair que “les technologies à petite échelle (par exemple, l’énergie solaire, les batteries) ont tendance à s’améliorer plus rapidement et à être adoptées plus rapidement que les technologies à grande échelle”, telles que l’énergie nucléaire ou le CSC.

Le rapport est le troisième des quatre installations qui constituent le sixième bilan mondial du groupe scientifique largement bénévole depuis 1990. Axé sur la prévention – ou “l’atténuation” dans le jargon – le rapport est la description la plus élaborée du GIEC à ce jour sur la façon dont un changement systémique agressif doit être transformer la façon dont la civilisation s’alimente, se déplace, se nourrit et se loge.

Le rapport met en évidence les nombreuses façons dont la réduction des émissions contribuerait également à améliorer les perspectives de développement pour des milliards de personnes. Un nouveau chapitre explore les progrès qui peuvent être réalisés en réduisant la demande de modes de vie à forte intensité de carbone. Les 10 % de ménages responsables de la plus grande production de carbone sont responsables d’environ 40 % du total mondial. Les 50 % d’émetteurs les plus bas émettent seulement 14 % du total. Les émissions suivent de très près la richesse, c’est pourquoi, par exemple, les pays les moins avancés n’émettent que 0,4 % des émissions historiques dues à l’utilisation de combustibles fossiles et 41 % de la population mondiale émettent moins de 3 tonnes d’équivalent CO2 par an, soit environ la moitié de la moyenne mondiale.

La baisse de la demande – y compris les changements technologiques et comportementaux et le changement culturel – peut réduire toutes les émissions dans les secteurs clés de 40% à 70% d’ici 2050, par rapport aux politiques nationales et aux engagements pris jusqu’en 2020. Ces approches sont cohérentes avec l’amélioration du bien-être de base pour tous. ” Bon nombre des mesures prises pour réduire les émissions réduiront également la pollution de l’air, amélioreront l’accès à l’eau et redistribueront la richesse. La route vers un monde moins chaud est aussi la création d’un monde généralement meilleur.

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