Le recyclage des plastiques “ne fonctionne pas”, soulignent les écologistes alors que les taux de recyclage aux États-Unis chutent à 5%

Un nouveau rapport montre que les taux de recyclage du plastique aux États-Unis sont passés d’environ 8,7 % à entre 5 % et 6 %, révélant les défis et les lacunes de l’infrastructure et des politiques de gestion des déchets du pays.

Les organisations environnementales Last Beach Clean Up and Beyond Plastics ont publié le rapport, qui a constaté une baisse des taux de recyclage depuis 2018, la dernière fois que l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) a publié les taux. Selon le rapport, la production de déchets plastiques par habitant a augmenté de 263 % depuis 1980, totalisant 218 livres de déchets plastiques par personne en 2018.

À première vue, il peut sembler que les taux de recyclage inférieurs pourraient exprimer un intérêt décroissant pour la participation du public. L’industrie du plastique fait pression pour le recyclage, malgré les critiques visant à cesser de produire autant de plastique vierge pour commencer.

En réalité, le recyclage est un processus compliqué et n’est pas une solution durable à la quantité fulgurante de plastiques fabriqués. La baisse du taux de recyclage s’aligne également sur la baisse des exportations de déchets plastiques, car des pays comme la Chine et la Turquie interdisent les importations de déchets en provenance des États-Unis, a rapporté Reuters.

« L’industrie du plastique doit cesser de mentir au public sur le recyclage des plastiques. Cela ne fonctionne pas, cela ne fonctionnera jamais, et aucune publicité mensongère n’y changera quoi que ce soit. Au lieu de cela, nous avons besoin que les entreprises de marques grand public et les gouvernements adoptent des politiques qui réduisent la production, l’utilisation et l’élimination des plastiques », a déclaré Judith Enck, présidente de Beyond Plastics et ancienne administratrice régionale de l’EPA, dans un communiqué de presse.

Le recyclage du plastique a beaucoup moins de succès que le recyclage d’autres matériaux. Les taux de recyclage du papier sont d’environ 66 % en 2020. Les taux de recyclage du verre sont légèrement supérieurs à 30 % et le recyclage du carton a légèrement baissé en 2020 à 88,8 %. Les taux de recyclage des métaux dépendent du type de métal mais varient de 27 % à 76 %. Seuls les taux de recyclage du plastique n’ont pas dépassé les 10 %, avant même que d’autres pays n’interdisent l’importation de déchets en provenance des États-Unis et que les déchets considérés comme « recyclés » ne soient expédiés ailleurs.

“Il n’y a pas d’économie circulaire des plastiques”, a déclaré Jan Dell, fondateur de The Last Beach Cleanup. “Les entreprises de plastiques et de produits ont coopté le succès du recyclage d’autres matériaux et le désir américain de recycler pour créer le mythe selon lequel le plastique est recyclable.”

Le rapport arrive à un moment où le procureur général de Californie, Rob Bonta, a lancé une enquête sur les entreprises pétrochimiques et de combustibles fossiles, en commençant par une citation à comparaître pour ExxonMobil. L’enquête vise à déterminer si ExxonMobil et d’autres acteurs de l’industrie parlent au public de l’efficacité du recyclage du plastique et des impacts du plastique.

Les auteurs du rapport espèrent qu’il mettra en lumière l’inefficacité et la nature non durable des plastiques et du recyclage du plastique pour inspirer de meilleures politiques généralisées à l’avenir.

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