Le rêve viking d’Alexander Skarsgard – The New York Times

LONDRES – Dans le récit d’Alexander Skarsgard, l’idée de ce qui est finalement devenu son dernier film, “The Northman”, a ses racines sur une longue île élancée au large des côtes suédoises appelée Oland, où son arrière-arrière-grand-père a construit une maison en bois un il y a cent ans.

“Certains de mes premiers souvenirs sont de me promener avec mon grand-père sur Oland et de lui montrer ces pierres runiques massives et les inscriptions”, a-t-il expliqué lors d’un récent lundi pluvieux lors d’un déjeuner dans un hôtel niché dans le centre de Londres. « Raconter des histoires de Vikings qui ont navigué sur les rivières, jusqu’à Constantinople.

“Donc, d’une certaine manière”, a-t-il poursuivi, “on pourrait dire que le rêve de faire un jour ou de faire partie d’un film viking est né à ce moment-là.”

Vêtu d’un pull gris à col rond et d’un jean foncé, il était à des siècles du berserker sanglant et boueux qu’il joue dans “The Northman”, l’action-aventure très attendue qui marque le saut du réalisateur Robert Eggers dans le cinéma à gros budget.

Six-quatre, blond et indiscutablement beau, Skarsgard semblerait une évidence pour lancer un film viking, mais la réalisation de ce film a pris du temps. Skarsgard a déclaré qu’il avait passé des années à travailler avec le producteur de films danois Lars Knudsen pour essayer de déterminer la forme que prendrait le projet. Puis, en 2017, il rencontre Eggers, tombé amoureux de l’Islande lors d’une visite deux ans plus tôt, pour parler d’un autre projet.

Skarsgard et Eggers décrivent tous deux cette rencontre comme “destinée”, et cela a finalement conduit Eggers, avec le poète et auteur islandais Sjon, à écrire “The Northman”. Eggers, qui a dit qu’il avait 70 millions de dollars pour faire le film, s’est inspiré du “Conan le barbare” de 1982, qu’il a regardé quand il était enfant.

Le personnage de Skarsgard est un prince viking, Amleth, déterminé à se venger après l’assassinat de son père. Skarsgard est un producteur du nouveau film, qui ouvre le 22 avril et présente également Anya Taylor-Joy, Nicole Kidman et Björk, entre autres.

“C’était un vrai régal en tant qu’acteur de faire partie du projet de Genesis”, a déclaré Skarsgard. “Faire partie de ce voyage et pouvoir avoir continuellement ces conversations avec les scénaristes pendant qu’ils façonnent l’histoire, parler de l’arc d’Amleth, de l’histoire, de son essence – c’était très inspirant pour moi.”

La star, 45 ans et toujours polie, a déjà joué un Viking. En fait, il a déjà joué un Northman : Eric Northman, le vampire viking ultrasexy et fièrement mort-vivant de la série HBO “True Blood”. Mais le personnage principal de “The Northman” est un Viking selon le cœur de Skarsgard – un fidèle à la tradition médiévale des sagas islandaises, un qui ne remet pas en question le destin ou la foi. Et celui qui, à dessein, n’a pas grand-chose à dire.

Les sagas sur lesquelles le film est basé sont “très laconiques”, a-t-il déclaré. Et les personnages “ne parlent vraiment que si c’est absolument nécessaire”.

Skarsgard lui-même est ouvert, avec un sourire facile. Il est conscient du monde qui l’entoure, y compris être au courant des dernières nouvelles de l’Ukraine et savoir que la saison des asperges est à nos portes. Il accorda toute son attention aux questions, s’arrêtant pour rassembler ses pensées avant de répondre – et pas une seule fois en jetant un coup d’œil à un téléphone portable.

Bien qu’il ait grandi en entendant des histoires vikings, Skarsgard a lu des livres et regardé des conférences à leur sujet pour se préparer à son rôle. Il a dit que la chose la plus intéressante qu’il avait apprise était que les Vikings croyaient que chaque personne avait un esprit féminin qui la guidait.

“Je pensais que c’était assez fascinant, la juxtaposition entre cela et la brutalité que vous voyez lorsque vous rencontrez Amleth pour la première fois”, a déclaré Skarsgard. Il a ajouté: “Qu’il aurait cru qu’il y avait un esprit féminin en lui qui le guide, j’ai vraiment aimé cette idée.”

Sa préparation terminée, il semblait que tout s’enchaînait sur le film. Juste au moment où le tournage devait commencer, la pandémie a frappé.

“Pendant environ 48 heures, nous avons continué d’avancer, mais tout le monde s’est dit : ‘Est-ce que ça se passe ? Faisons-nous cela? Ce qui se passe? ‘ Et puis finalement, ils ont débranché la prise et ont dit qu’on devait casser et qu’on rentrait à la maison. »

Bien que Skarsgard considère New York comme sa base, rentrer chez lui signifiait se rendre dans sa ville natale, Stockholm.

Il s’est enfermé avec sa famille nombreuse dans la maison de campagne de sa mère. Il est le fils aîné de l’acteur Stellan Skarsgard et de sa première femme, My, et l’un des huit frères et sœurs. Trois de ses frères sont également acteurs, dont Bill Skarsgard, qui a joué Pennywise, le clown creeper dans les films “It”; un autre frère est un médecin qui les a tenus au courant de l’évolution de la crise du Covid. Skarsgard a déclaré que malgré les circonstances effrayantes, il aimait passer du temps avec sa famille.

“Nous avons préparé des dîners et traîné, travaillé dans le jardin”, a-t-il déclaré, ajoutant que rassembler toute la famille peut être difficile car le travail gêne. “J’ai vraiment apprécié ça. Ensuite, je me suis senti presque coupable parce que c’était une pandémie et que des gens mouraient. »

La famille et la Suède, où Skarsgard a grandi et passé du temps dans l’armée, sont des thèmes importants dans sa vie.

“Nous sommes tous un groupe très serré”, a-t-il déclaré. “Tout le monde vit à moins de deux pâtés de maisons l’un de l’autre dans le sud de Stockholm et nous nous voyons tout le temps quand je suis à la maison.” (Il n’est pas marié mais a répondu par un “non” retentissant lorsqu’on lui a demandé s’il était célibataire.)

Il a commencé comme enfant acteur, mais a fait une pause au début de son adolescence avant d’embrasser pleinement une carrière d’acteur dans la vingtaine. Il a dit dans le passé qu’il n’aimait pas l’attention que le jeu lui apportait quand il était jeune.

Son chemin vers “The Northman” traverse des dizaines de rôles au cinéma et à la télévision, certains côtés apparemment différents du même coin. Il a joué un espion israélien (“The Little Drummer Girl”) et un Allemand acceptant la vie après la Seconde Guerre mondiale (“The Aftermath”). Un jeune marine qui aide les États-Unis à envahir l’Irak (“Generation Kill”) et un sergent sadique de l’armée qui égare de jeunes recrues en Afghanistan (“The Kill Team”). Un mari violent (“Big Little Lies”) et un beau-père extrêmement doux qui intervient pour s’occuper de sa belle-fille négligée (“What Maisie Knew”).

Il a également décroché un rôle petit mais central dans la prestigieuse comédie dramatique “Succession” de HBO, jouant Lukas Matsson, un milliardaire technologique suédois.

Mark Mylod, un producteur exécutif de la série qui a réalisé Skarsgard dans deux des trois épisodes dans lesquels il apparaît, a déclaré que l’acteur “était vraiment le seul choix pour le personnage en raison de l’intelligence de son travail”.

Les créateurs de “Succession” avaient imaginé un personnage avec le charisme de “ce genre d’Elon Musk”, mais pas nécessairement basé sur le directeur général de Tesla. Le personnage de Matsson devait avoir la gravité d’être un véritable rival de la famille derrière Waystar Royco, la société fictive au cœur de “Succession”, a déclaré Mylod.

“Il a trouvé un moyen de rendre ce personnage si fantastique, regardable et totalement crédible”, a déclaré Mylod. “Avec un petit nombre de scènes, il a eu un tel impact.” (Mylod ne dirait pas si Matsson reviendra dans la saison 4.)

Rebecca Hall, un acteur qui avait travaillé avec Skarsgard sur “Godzilla Vs. Kong », elle a dit qu’elle avait eu du mal à obtenir un financement pour son propre projet passionnel,« Passing », son adaptation l’année dernière du roman de 1929 de Nella Larsen sur l’amitié entre deux femmes noires à New York, dont l’une se fait passer pour blanche.

Tout en travaillant sur “Kong”, Hall a eu le courage de demander à Skarsgard de lire son scénario. Il l’a fait et a accepté de jouer le rôle d’un mari raciste. “J’ai l’impression qu’il se soucie du bon art dans le monde et qu’il fera tout ce qu’il peut pour le soutenir”, a déclaré Hall dans une interview, ajoutant que le personnage était le genre qu’il avait bien joué. “Il n’est pas étranger aux personnages compliqués qui font de mauvaises choses.”

Pour Skarsgard, “il n’y a aucune stratégie ou plan” dans sa carrière. “Le point idéal, c’est quand je suis intrigué par le personnage, et que je comprends certains aspects de lui et qu’il me rend curieux d’en savoir plus”, a-t-il déclaré. “C’est super amusant parce que cela signifie que j’aimerai probablement plonger et explorer cela un peu plus profondément.”

Sur “The Northman”, plonger signifiait prendre du volume. Il est également réuni dans le film avec Kidman, qui a joué sa femme dans “Big Little Lies”, pour lequel il a remporté un Emmy, un SAG Award et un Golden Globe. Cette fois, c’est sa mère.

Les deux acteurs ont voyagé avec le reste de la distribution en Irlande du Nord, en Irlande et en Islande pour le tournage exténuant de “Northman”. Skarsgard l’a décrit comme “sept mois dans la boue”.

Eggers, un réalisateur exigeant et méticuleux, a déclaré qu’il n’était “pas un sadique pour être un sadique”, mais qu’il était sérieux au sujet des détails et de la précision, ce qui ne surprendra pas les téléspectateurs de ses films précédents, comme “The Witch”. “Et” Le Phare. “

Skarsgard a parlé dans des interviews d’avoir été enchaîné et traîné dans la boue. Mais Eggers a déclaré que, comme lui, Skarsgard voulait le meilleur résultat. “Quand nous nous sommes lancés ensemble, il ne cherchait rien d’autre que la perfection.”

Eggers a ajouté: “Alex a en quelque sorte parlé de moi le poussant à bout, mais il y a eu de nombreuses fois où je me souviens qu’il a demandé une autre prise parce qu’il est tout aussi perfectionniste que moi.”

Le directeur a reconnu que les conditions de travail étaient difficiles. “Je n’essaie pas de nous rendre les choses difficiles”, a-t-il expliqué, “mais lorsque vous racontez l’histoire de l’ère viking en Europe du Nord, vous allez chercher des endroits punitifs, avec des conditions météorologiques et un terrain extrêmes. Et c’est exactement ce qu’il faut pour raconter cette histoire. »

Travailler avec un budget et une distribution aussi importants était un avantage, a déclaré Eggers, mais signifiait également beaucoup de pression. “Si ce film ne fonctionne pas, ce sera un problème”, a-t-il déclaré.

Après tout le travail, Skarsgard a déclaré: “Je veux juste que les gens voient le film, c’est tout”, ajoutant, de préférence sur grand écran.

Comme c’est le cas pour un projet Skarsgard, il est nu dans certaines parties de “The Northman”, y compris lors d’une scène de combat dans un volcan.

A-t-il déjà dit non à se déshabiller ? Il a dit qu’il avait récemment fait cela lors d’une séance photo après qu’on lui ait demandé d’enlever sa chemise en disant : “Je pense qu’il y a assez de nudité dans le film.”

Skarsgard, qui avait passé la matinée à faire de la presse sur Zoom et avait voyagé à travers l’Europe pour promouvoir dans les jours précédant notre conversation, avait à la fin de l’interview en quelque sorte glissé sur la banquette, posant sa tête contre le coussin. Il a dit qu’il s’était rendu compte que ses films avaient tendance à être lourds. “Je devrai peut-être faire une comédie bientôt”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il aimerait travailler avec le satiriste Armando Iannucci ou l’acteur comique britannique Steve Coogan.

“The Northman”, a-t-il dit, “était si intense. C’était la plus grande expérience de ma carrière mais, mon Dieu, c’était intense. »

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