Le Zimbabwe déplace 2 500 animaux sauvages à cause du changement climatique

HARARE, Zimbabwe — Un hélicoptère rassemble des milliers d’impalas dans un enclos. Une grue hisse des éléphants sous sédation à l’envers dans des remorques. Des hordes de rangers conduisent d’autres animaux dans des cages métalliques et un convoi de camions entame un voyage d’environ 700 kilomètres (435 miles) pour emmener les animaux dans leur nouvelle maison.

Le Zimbabwe a commencé à déplacer plus de 2 500 animaux sauvages d’une réserve du sud vers une autre du nord du pays pour les sauver de la sécheresse, alors que les ravages du changement climatique remplacent le braconnage comme la plus grande menace pour la faune.

Environ 400 éléphants, 2 000 impalas, 70 girafes, 50 buffles, 50 gnous, 50 zèbres, 50 élands, 10 lions et une meute de 10 chiens sauvages font partie des animaux déplacés du Zimbabwe’s Save Valley Conservancy vers trois conservancies dans le nord – Sapi , Matusadonha et Chizarira – dans l’un des plus grands exercices de capture et de transfert d’animaux vivants d’Afrique australe.

Le «Project Rewild Zambezi», comme l’appelle l’opération, déplace les animaux dans une zone de la vallée du fleuve Zambèze pour y reconstituer les populations d’animaux sauvages.

C’est la première fois en 60 ans que le Zimbabwe se lance dans un mouvement interne aussi massif d’animaux sauvages. Entre 1958 et 1964, lorsque le pays était la Rhodésie dirigée par une minorité blanche, plus de 5 000 animaux ont été déplacés dans le cadre de ce qu’on a appelé «l’opération Noé». Cette opération a sauvé la faune de la montée des eaux causée par la construction d’un énorme barrage hydroélectrique sur le fleuve Zambèze qui a créé l’un des plus grands lacs artificiels du monde, le lac Kariba.

Cette fois, c’est le manque d’eau qui a rendu nécessaire le déplacement de la faune car leur habitat a été desséché par une sécheresse prolongée, a déclaré Tinashe Farawo, porte-parole de l’Autorité de gestion des parcs nationaux et de la faune du Zimbabwe.

L’agence des parcs a délivré des permis pour permettre aux animaux d’être déplacés afin d’éviter “qu’une catastrophe ne se produise”, a déclaré Farawo.

« Nous faisons cela pour soulager la pression. Pendant des années, nous avons combattu le braconnage et, tout comme nous le sommes dans cette guerre, le changement climatique est devenu la plus grande menace pour notre faune », a déclaré Farawo à l’Associated Press.

« Beaucoup de nos parcs deviennent surpeuplés et il y a peu d’eau ou de nourriture. Les animaux finissent par détruire leur propre habitat, ils deviennent un danger pour eux-mêmes et ils empiètent sur les établissements humains voisins pour se nourrir, ce qui entraîne des conflits incessants », a-t-il déclaré.

Une option serait l’abattage pour réduire le nombre d’animaux sauvages, mais les groupes de conservation protestent contre le fait que de tels meurtres sont cruels. Le Zimbabwe a procédé à l’abattage pour la dernière fois en 1987, a déclaré Farawo.

Les effets du changement climatique sur la faune ne sont pas isolés au Zimbabwe. Partout en Afrique, les parcs nationaux qui abritent une myriade d’espèces sauvages telles que les lions, les éléphants et les buffles sont de plus en plus menacés par des précipitations inférieures à la moyenne et de nouveaux projets d’infrastructure. Les autorités et les experts affirment que la sécheresse a gravement menacé des espèces comme les rhinocéros, les girafes et les antilopes car elle réduit la quantité de nourriture disponible.

Par exemple, une étude récente menée dans le parc national Kruger en Afrique du Sud a établi un lien entre les événements météorologiques extrêmes et la perte de plantes et d’animaux, incapables de faire face aux conditions drastiques et au manque d’eau en raison de périodes de sécheresse plus longues et de températures plus chaudes.

Le mouvement de masse est soutenu par la Great Plains Foundation, une organisation à but non lucratif qui travaille “pour conserver et étendre les habitats naturels en Afrique grâce à des initiatives de conservation innovantes”, selon son site Internet. L’organisation travaille avec la Zimbabwe National Parks and Wildlife Management Authority, des experts locaux, le Center for Environmental Forensic Science de l’Université de Washington-Seattle et le Département de zoologie de l’Université d’Oxford, selon le site Internet.

L’une des nouvelles maisons pour les animaux déplacés au Zimbabwe est la réserve de Sapi. la concession privée de 280 000 acres est à l’est du parc national de Mana Pools, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO connu pour son cadre magnifique le long du fleuve Zambèze qui forme la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie.

Sapi “est la solution parfaite pour de nombreuses raisons”, a déclaré le directeur général de Great Plains, Dereck Joubert, sur le site Web de la fondation.

“Cette réserve forme la biosphère du Zambèze moyen, totalisant 1,6 million d’acres”, a écrit Joubert. “Depuis les années 1950 jusqu’à notre prise en charge en 2017, des décennies de chasse ont décimé les populations d’animaux sauvages dans la réserve de Sapi. Nous réensauvons et restaurons la nature à ce qu’elle était autrefois.

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