L’EPA doit interdire le torchage de routine pour protéger les communautés

Pendant trop longtemps, les compagnies pétrolières et gazières ont été autorisées à gaspiller les ressources naturelles des nations tribales par la pratique inutile de l’évacuation et du torchage du méthane, qui coûte aux tribus des millions de dollars en recettes fiscales et en redevances, pollue notre air et menace notre climat.

Aujourd’hui, alors que les prix de l’énergie atteignent des niveaux record et que de nouvelles données du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies confirment que nous sommes sur la voie d’une catastrophe climatique, l’Agence de protection de l’environnement (EPA) et le Bureau of Land Management (BLM) doit agir. Il est temps de donner la priorité à la santé et à la sécurité des communautés, et enfin de tenir les sociétés pétrolières et gazières responsables en interdisant le torchage et la ventilation de routine.

Le méthane est un polluant climatique puissant avec plus de 80 fois le pouvoir de réchauffement du dioxyde de carbone à court terme. Même si la pollution au méthane représente un quart du réchauffement climatique actuel, et que d’autres pollutions libérées parallèlement au méthane peuvent nuire gravement à la santé publique, les pollueurs de l’industrie pétrolière et gazière continuent de pratiquer le torchage de routine à travers le pays sans conséquence – y compris dans mon propre arrière-cour.

Je suis un fier citoyen de la nation Mandan, Hidatsa et Arikara (MHA), également connue sous le nom des trois tribus affiliées. J’ai vécu toute ma vie à Mandaree, dans le Dakota du Nord, dans la réserve de Fort Berthold. Cette terre est sacrée pour ma famille et pour les générations de communautés tribales qui y ont élu domicile. Malheureusement, notre terre abrite également plus de 1 500 puits de pétrole et de gaz actifs, qui brûlent du méthane chaque jour.

En 2019, les exploitants pétroliers et gaziers ont évacué ou brûlé environ 150 milliards de pieds cubes de méthane ou environ 400 millions de dollars de gaz naturel sur les terres fédérales et tribales. C’est assez de gaz naturel pour répondre aux besoins de 2,1 millions de foyers, soit presque autant de foyers qu’il y en a au Nouveau-Mexique, dans le Dakota du Nord, l’Utah et le Wyoming réunis.

Ces déchets coûtent aux contribuables plus de 50 millions de dollars en redevances fédérales, dont environ la moitié va aux États et aux tribus. Ces revenus qui pourraient financer les programmes des gouvernements locaux, notre système scolaire, les projets d’infrastructure et les services de santé et d’urgence – s’envolent. Chez moi à Mandaree, je peux voir des torches à gaz dans toutes les directions où je regarde. Ils sonnent comme le rugissement d’un moteur à réaction et illuminent le ciel nocturne. Chaque année, je regarde des pollueurs brûler des centaines de millions de dollars de gaz naturel sur des terres tribales, gaspillant les revenus dont ma communauté a besoin.

Le torchage coûte des millions à des communautés comme la mienne en perte de revenus – il nous coûte aussi notre santé et notre sécurité. Lorsque les compagnies pétrolières et gazières explosent, elles libèrent du méthane et d’autres polluants toxiques comme le benzène, qui peuvent aggraver l’asthme, perturber le développement des poumons chez les enfants, augmenter le risque de cancercauser des dommages au système immunitaire et des problèmes de développement.

La santé des gens à travers la nation MHA souffre. Plus tôt ce mois-ci, un le Journal of Public Economics a rapporté qu’une augmentation de 1% du torchage a entraîné une augmentation de 0,73% des taux de visites à l’hôpital liées à la respiration dans mon État d’origine, le Dakota du Nord. L’étude confirme également que les opérations de torchage affectent de manière disproportionnée les communautés économiquement défavorisées et les communautés de couleur. Toute cette souffrance – et pourquoi ?

Même l’industrie pétrolière et gazière reconnaît que le torchage est dangereux et inutile. Exxon Mobil s’est engagé à mettre fin au torchage de routine dans le bassin permien d’ici la fin de cette année, et la Banque mondiale s’est fixé pour objectif de mettre fin au torchage dans le monde d’ici 2030. Les États qui travaillent en étroite collaboration avec l’industrie pétrolière et gazière, comme l’Alaska, le Colorado et Le Nouveau-Mexique a déjà décidé d’interdire la ventilation et le torchage de routine, mais il n’y a tout simplement pas de substitut au leadership fédéral.

Plus tôt cette année, Mark Fox, président du Tribal Business Council de la nation MHA, a déclaré aux journalistes qu’il y a « beaucoup de promesses » à capter, au lieu de brûler et de gaspiller le gaz naturel sur nos terres. Il a raison. Mais des États comme l’Alaska, le Colorado et le Nouveau-Mexique ne peuvent continuer seuls à mener cette bataille.

Le Bureau of Land Management a la responsabilité de prévenir le gaspillage de nos ressources. Et tout aussi important, l’Environmental Protection Agency a le pouvoir de protéger notre air. L’action des deux agences est essentielle pour protéger les communautés comme la mienne. Ce que nous n’avons pas, c’est le temps. Nous avons besoin d’une action fédérale pour interdire la ventilation et le torchage de routine, et nous en avons besoin maintenant.

Lisa DeVille est citoyenne de la nation Mandan, Hidatsa et Arikara et membre fondatrice de Fort Berthold PUISSANCE, un groupe formé pour protéger la terre, l’eau et l’air sur la réserve de Fort Berthold. Elle est également membre de la Conseil des ressources du Dakotadont la mission est de promouvoir l’utilisation durable des ressources naturelles et de l’agriculture du Dakota du Nord.

Leave a Comment