L’EPA rejette l’affirmation de l’Utah selon laquelle sa pollution à l’ozone provient d’Asie

Malgré les progrès réalisés dans la réduction de la pollution particulaire hivernale, l’ozone estival reste une présence tenace pour Salt Lake

Francisco Kjolseth | Le Salt Lake Tribune Utah connaît actuellement la pire qualité de l’air en été depuis près de dix ans, en grande partie à cause d’un système de haute pression persistant qui s’est garé sur le front de Wasatch. L’équivalent estival d’une inversion n’est pas aussi évident à repérer, mais les niveaux élevés d’ozone sont néanmoins là, comme on l’a vu près de la vallée du lac Salé le mardi 1er août. 1, 2017.

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L’Environmental Protection Agency augmente la pression sur l’Utah pour réduire la pollution par l’ozone le long de la moitié nord du front Wasatch.

Mardi, l’agence a rejeté les efforts des régulateurs des États pour attribuer les niveaux élevés d’ozone de Salt Lake City à l’Asie et aux émissions naturelles et a proposé d’augmenter le statut de non-respect de la région de “marginal” à “modéré” pour les normes fédérales de qualité de l’air.

L’Utah a fait des progrès dans la réduction de la pollution particulaire hivernale, connue sous le nom de PM2,5, mais les solutions à l’ozone élevé se sont avérées insaisissables.

“Cela a été déroutant et décevant”, a déclaré Becky Close, responsable de la section politique de la division de la qualité de l’air de l’Utah. “Nous avons réduit beaucoup de NOx [nitrogen oxide] et COV [volatile organic compounds] au fil des ans avec nos travaux sur les PM2,5 et vous vous attendriez à voir une diminution de l’ozone. La chimie est compliquée et la météo est compliquée, et maintenant nous avons de nombreux étés avec des problèmes de feux de forêt. Nous soupçonnons que l’augmentation de l’ozone au cours des dernières années est due aux incendies de forêt.

La reclassification proposée, si elle est finalisée, obligerait l’État à adopter des mesures supplémentaires pour réduire les émissions afin de protéger la santé humaine et à soumettre de nouveaux plans pour que le bassin atmosphérique touché soit conforme aux normes fédérales.

La FDA a fondé sa décision sur la surveillance des données recueillies dans les comtés de Salt Lake, Davis et Weber de 2018 à 2020.

Le nord du Wasatch Front est l’une des 24 régions du pays qui, selon l’EPA, n’ont pas respecté les délais de réduction de l’ozone dans les normes fédérales, selon une publication récente sur le Federal Register.

Les régulateurs fédéraux acceptent les commentaires du public sur les reclassements proposés jusqu’au 13 juin.

L’ozone, une molécule d’oxygène à trois atomes hautement réactive qui endommage les tissus pulmonaires, se forme dans l’atmosphère lorsque divers polluants subissent une transformation chimique en présence de la lumière du soleil. La norme fédérale est actuellement fixée à 70 parties par milliard (ppb), un niveau qui est parfois dépassé dans le front urbain de Wasatch et le bassin rural d’Uinta.

L’année dernière, Salt Lake City a connu un record de 39 jours où le seuil d’ozone a été dépassé, soit près du double de la moyenne sur 20 ans, selon l’EPA.

DAQ aurait jusqu’en janvier. 1 pour soumettre un plan de réduction des émissions afin de mettre le Wasatch Front en conformité, selon Close. L’agence élabore actuellement un inventaire des émissions pour déterminer où les réductions peuvent être le mieux réalisées.

Une stratégie pourrait viser à réduire la dépendance des résidents à l’égard des équipements équipés de moteurs à deux temps très polluants, tels que les tondeuses à gazon, les scies à chaîne et les souffleuses à neige.

Le problème d’ozone du bassin d’Uinta est en grande partie le résultat des émissions des opérations pétrolières et gazières, avec des épisodes d’ozone élevé se produisant en hiver. En 2018, le bassin a été classé comme “marginal” pour le non-respect de l’ozone, établissant un délai de 3 ans pour que l’État mette le bassin atmosphérique en conformité. Mardi, l’EPA a accédé à la demande de l’État de repousser d’un an la date limite du bassin d’Uinta jusqu’au 1er août. 3.

Si le bassin ne se mettait pas en conformité, l’EPA pourrait finir par imposer des limites au développement pétrolier et gazier ou exiger des mises à niveau coûteuses pour réduire les émissions des puits, des pipelines, des compresseurs, des séparateurs, des réservoirs de stockage et d’autres équipements de champs pétrolifères.

L’EPA a eu de bonnes nouvelles pour une partie de la qualité de l’air de l’Utah. Mardi également, l’EPA a proposé de reclasser l’état de l’ozone du sud du front de Wasatch à la réalisation de la norme d’ozone.

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