L’équipage commercial n’a aucun problème à s’adapter à la vie sur la station spatiale – Spaceflight Now

HISTOIRE ÉCRITE POUR CBS NEWS ET UTILISÉE AVEC PERMISSION

Le commandant de la mission Axiom-1 Michael López-Alegría, un astronaute à la retraite avec quatre vols spatiaux précédents à son actif, décrit la première visite entièrement commerciale à la Station spatiale internationale dans une interview avec CBS News. Crédit : Axiom Space

Le premier équipage entièrement privé sanctionné par la NASA à visiter la Station spatiale internationale a eu peu de problèmes à s’adapter à l’apesanteur, mais un calendrier ininterrompu de recherches exclusives et de sensibilisation du public a laissé peu de “fenêtres” pour faire du tourisme, a déclaré mercredi leur commandant.

Depuis son arrivée à la gare samedi dernier « et depuis, ça va vite. Je pense que c’est probablement la plus grande surprise, à quel point le temps passe incroyablement vite “, a déclaré l’astronaute à la retraite Michael López-Alegría, chef d’équipage et mentor, dans une interview espace-sol avec CBS News.

Nous avons un calendrier très serré pour suivre toutes les activités que nous avons planifiées et c’est un sprint, c’est un sprint total. Mais les gars vont très bien, tout le monde aime la microgravité. Je veux dire, vous pouvez imaginer, c’est une tonne de plaisir. Et je pense que la seule surprise est à quel point nous travaillons tous dur. »

López-Alegría, homme d’affaires de l’Ohio Larry Connor, l’entrepreneur canadien Mark Pathy et l’Israélien Eytan Stibbe, ancien pilote de chasse F-16 et investisseur prospère, ont décollé vendredi dernier dans une capsule SpaceX Crew Dragon au sommet d’une fusée Falcon 9, devenant ainsi le premier -équipage privé pour visiter la Station Spatiale Internationale.

Axiom Space, basé à Houston, a payé un montant non divulgué pour le trajet en orbite et l’accès à la station spatiale. Connor, Pathy et Stibbe ont payé leurs places tandis que López-Alegría, maintenant vice-président d’Axiom, vole au nom de la compagnie.

Avec la bénédiction de la NASA, Axiom prévoit de lancer plusieurs modules qui seront initialement attachés à la station spatiale pour servir de centre de recherche commerciale. Une fois l’énergie solaire et les systèmes de refroidissement ajoutés, les modules Axiom seront détachés pour voler seuls avant le retrait de l’ISS à la fin de la décennie.

La mission Ax-1 actuelle est la première d’une série de vols Axiom prévus pour aider à ouvrir la voie à des opérations commerciales en orbite terrestre basse, ce qui, selon López-Alegría, est essentiel.

“Nous ne voulons pas abandonner l’orbite terrestre basse”, a-t-il déclaré. “Quand je dis nous, je veux dire l’humanité, et plus particulièrement la NASA et les autres partenaires internationaux. L’ISS est une plate-forme merveilleuse, mais c’est une machine et sa durée de vie expirera à un moment donné. Et quand cela arrivera, nous voulons être prêts avec la prochaine génération de plate-forme orbitale pour prendre le relais. »

Une station spatiale commerciale, a-t-il dit, offre des avantages évidents par rapport aux avant-postes gérés par le gouvernement, qui opèrent sous des restrictions qui ne s’appliquent pas au secteur privé.

“Ils ont certaines restrictions sur ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire ici”, a déclaré López-Alegría. “Lorsque vous êtes un fournisseur commercial, vous pouvez faire beaucoup, vous pouvez ouvrir l’ouverture et élargir un peu l’enveloppe et faire d’autres choses.

“Vous avez probablement entendu des conversations sur le divertissement, sur le placement de produits de marque, sur les recommandations, sur d’autres types non seulement de fabrication à petite échelle ou de démonstration de capacité de fabrication, mais en fait de fabrication à grande échelle, où vous pourriez réellement vendre ces produits. »

Mais, a-t-il dit, “ce n’est pas le seul jeu en ville”.

« Si quelqu’un voulait venir ici et regarder par la fenêtre toute la journée, nous le ferions. Je pense que c’est presque dommage de gâcher l’expérience de cette façon, sans donner quelque chose en retour, pour faire des recherches, de la sensibilisation éducative ici, mais c’est certainement une option.”

La capsule de l’équipage Dragon Endeavour de SpaceX – avec la lune derrière elle – s’approche de la Station spatiale internationale pour s’amarrer le 9 avril. Crédit : NASA

L’équipage d’Ax-1 a choisi de mener une liste complète de recherches, y compris 25 expériences biomédicales et des démonstrations de développement technologique au milieu d’une liste complète de liaisons descendantes de sensibilisation du public. Compte tenu de l’horaire chargé, il est utile que personne dans l’équipage n’ait eu de problèmes d’adaptation à l’apesanteur.

“Souvent, beaucoup de membres d’équipage souffrent un peu de ce qu’ils appellent le syndrome d’adaptation à l’espace, ce qui implique d’être un peu nauséeux”, a déclaré López-Alegría. “Et cela n’est presque arrivé à personne, ce qui est vraiment inhabituel pour un équipage de quatre personnes.

« Dans l’ensemble, ils vont très bien. Je veux dire, manger et boire est évidemment un peu différent, tout comme aller aux toilettes, naturellement. Mais vous savez, c’est juste un processus d’adaptation, et jusqu’à présent, je pense que les choses répondent définitivement à leurs attentes en termes de plaisir et à nos attentes en termes de performances. Donc c’était super. »

Il a déclaré que l’équipage est libre de se déplacer seul dans le segment américain de la station spatiale, y compris des visites dans le compartiment de la coupole où sept grandes fenêtres offrent une vue panoramique de la planète à 260 milles plus bas.

“J’imagine que nous dirions tous que nous n’avons pas assez de temps de fenêtre”, a déclaré López-Alegría. “Au fait, c’est la première fois que je regarde par le dôme et je suis aussi étonné que tout le monde.”

En ce qui concerne les leçons apprises, il a déclaré que les planificateurs devaient ajouter plus de temps aux membres d’équipage commerciaux, même ceux qui ne sont pas affectés par le syndrome d’adaptation à l’espace, pour obtenir leurs “jambes spatiales” et apprendre à se déplacer efficacement en apesanteur.

“Je pense que nous avons sous-estimé à quel point l’adaptation serait difficile et combien de temps cela prendrait”, a déclaré López-Alegría. “Vous savez, nous avons ce phénomène que les astronautes appellent” cerveau de l’espace “, quand vous montez ici, les choses prennent environ 33 à 50% de plus que d’habitude. Et c’est encore plus vrai pour les personnes qui n’ont jamais été exposées à cet environnement auparavant.

“Ce serait donc une leçon que je retiendrais à coup sûr et je pense que ce message est déjà entendu.”

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