Les affirmations selon lesquelles les filles ont une aversion “naturelle” pour la physique sont nuisibles

Les filles sont tout aussi capables que les garçons en sciences et en mathématiques, mais des attitudes enracinées empêchent les étudiantes de s’engager, dit Maria Rossinic

Humains


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18 mai 2022

Simone Rotelle

DE Katherine Johnson, connue pour son travail de pionnière à la NASA, à la physicienne lauréate du prix Nobel Jocelyn Bell Burnell et à l’épidémiologiste Sunetra Gupta, les femmes ont énormément contribué à la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques (STEM). Mais cette contribution reste souvent sous-évaluée, et au Royaume-Uni, un faux récit persiste selon lequel la science est une matière réservée aux garçons et que les filles n’ont pas l’aptitude à étudier ou à travailler dans les disciplines STEM.

Ces hypothèses négatives de longue date ont récemment été présentées lors d’une enquête sur la diversité dans les STEM par la commission des sciences et de la technologie du parlement britannique. Katharine Birbalsingh, directrice de la Michaela Community School à Londres et présidente de la Social Mobility Commission, a déclaré que les filles de son école avaient une aversion «naturelle» pour la physique et que cela impliquait des «maths durs», que les filles préféreraient «ne pas faire».

Contrairement aux commentaires de Birbalsingh, les preuves montrent que les filles sont tout aussi capables que les garçons : les filles surpassent leurs pairs masculins dans les qualifications GCSE en mathématiques et en sciences, à partir de 14 ans, avec 68 % obtenant les notes A*-C en 2015 contre 65 % pour les mecs.

Pourtant, malgré cela, seuls 23 % environ des candidats au diplôme de niveau A en physique, obtenu à partir de 16 ans, sont des filles. Il y a clairement des raisons sous-jacentes derrière ces statistiques, mais les commentaires de Birbalsingh mettent en évidence exactement le type de stéréotypes nuisibles qui ont conduit de nombreuses jeunes femmes à se désengager de ces sujets.

La recherche a révélé que, bien qu’elles soient très capables, de nombreuses filles manquent proportionnellement de confiance en leurs capacités en mathématiques et en physique parce qu’elles estiment qu’elles ne sont pas «naturellement» assez intelligentes.

Cela est dû en partie à une notion au sein de la culture populaire du « physicien intelligent sans effort » (où la physique est présentée comme quelque chose qui vient naturellement, plutôt qu’à quelque chose sur laquelle travailler), ainsi qu’à l’idée que la physique est « masculine et difficile » : le même récit troublant que Birbalsingh épousait.

Il est également beaucoup plus difficile pour les filles d’aspirer à des carrières STEM s’il n’y a pas de modèles féminins à suivre dans leurs études. La représentation de femmes scientifiques inspirantes pourrait être un élément crucial pour susciter des aspirations et démanteler les stéréotypes nuisibles. Cependant, dans une analyse des spécifications GCSE en double science des principaux comités d’examen, seules Rosalind Franklin et Mary Leakey sont mentionnées. En revanche, 40 noms de scientifiques masculins peuvent être trouvés.

Il est clair que la conception des spécifications d’examen, les attitudes sociétales enracinées et les pratiques potentielles de contrôle d’accès dans certaines écoles du Royaume-Uni doivent être réévaluées et traitées.

Comme l’ont souligné les recherches de Julie Moote de l’University College de Londres, un plus grand soutien aux enseignants est nécessaire afin qu’ils puissent mieux comprendre les manières complexes et invisibles par lesquelles les inégalités de genre, de classe et de race sont renforcées par l’enseignement.

Certaines études suggèrent également que les filles accordent une plus grande valeur à la pertinence sociale du travail qu’elles font et s’engagent mieux dans une approche STEM basée sur des projets. Je peux m’identifier à cela. Malgré mes notes A, j’ai abandonné la physique et les mathématiques après le GCSE. Plus tard, j’ai fait partie d’une équipe réalisant un projet basé sur la physique, où j’ai eu l’opportunité de travailler sur un défi physique réel. Cela a suscité un nouvel amour du sujet, malheureusement trop tard pour l’étudier davantage.

Si des attitudes enracinées à l’égard de la science et des stéréotypes de genre culturels mal placés conduisent à des obstacles systémiques qui dissuadent les filles de s’engager, alors, en tant que communauté, nous devons examiner nos propres attitudes et nos échecs. Il est temps d’exprimer des opinions comme celle de Birbalsingh et de créer un environnement d’apprentissage qui brise activement les stéréotypes, afin d’aider les filles et les autres groupes sous-représentés à s’épanouir dans les matières STEM.

Maria Rossinic est responsable de l’éducation à la British Science Association. @MariaTKRossini

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