Les astronautes de Crew-4 arrivent au KSC avant de se lancer vers l’ISS

COMTÉ DE BREVARD, Floride. – Quelques jours avant leur lancement prévu vers la Station spatiale internationale, les astronautes qui feront partie de la mission NASA et SpaceX Crew-4 sont arrivés au Kennedy Space Center lundi matin.

Il s’agira de la quatrième mission de rotation complète de l’équipage dans le cadre du programme d’équipage commercial, à l’exclusion du lancement de la mission Demo-2 en mai 2020.


Que souhaitez-vous savoir

  • Les astronautes de l’équipage 4 sont arrivés au KSC le lundi 18 avril
  • Ils resteront en quarantaine jusqu’à ce qu’ils soient prêts à être lancés au plus tôt le samedi 23 avril.
  • Le décollage de samedi est prévu à 5 h 23 HAE depuis le complexe de lancement 39A au KSC


“Quel moment incroyable de faire partie des vols spatiaux habités. Alors que nous arrivions pour l’atterrissage, nous avons eu l’occasion de voler et de jeter un coup d’œil au pad et juste à côté de notre pad, la fusée SLS (Space Launch System) est assise juste là », a déclaré Kjell Lindgren, le commandant de la mission Crew-4.

La mission Crew-4 consiste en :

Lindgren et les trois autres membres de l’équipage ont atterri dans un jet de la NASA qui les a amenés du Johnson Space Center à Houston à l’installation de lancement et d’atterrissage du KSC. C’est le site où atterrissaient les navettes spatiales au retour de leurs missions.

Cette mission sera la deuxième pour Lindgren, qui était auparavant peu à l’ISS sur le Soyouz TMA-17M et a été membre de l’expédition 44/45 de juillet 2015 à décembre 2015. Il dit que le lancement depuis KSC sera un régal pour eux. puisqu’ils pourront faire venir leur famille les regarder décoller.

« Arriver au lancement à partir d’ici, depuis le Kennedy Space Center, depuis une rampe de lancement historique avec un incroyable héritage d’exploration est très, très significatif pour moi », a déclaré Lindgren.

Faire l’histoire

La mission qui envoie quatre astronautes dans l’ISS prouve non seulement davantage les capacités du programme d’équipage commercial (CCP), mais ouvre également de nombreuses nouvelles perspectives pour la NASA.

Parmi l’équipage se trouve le pilote pour la première fois, le Dr. Jessica Watkins, connue de ses coéquipiers sous le surnom de “Watty”. À son arrivée à la Station spatiale, elle deviendra la première femme noire à effectuer un vol de longue durée à bord de la station.

“Je suis vraiment honoré de faire partie du long héritage des astronautes noirs et des femmes astronautes noires qui m’ont précédé”, a déclaré Watkins. “Et je suis reconnaissant de l’opportunité d’être une petite partie de cela vers un avenir passionnant également.”

Watkins, comme son collègue astronaute de Crew-4 Bob Hanes, est membre de la classe de candidats astronautes 2017. Géologue de formation, elle a été stagiaire à la NASA au centre de recherche Ames de la NASA et au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, où elle a aidé à travailler sur le rover martien : Curiosity.

“Je suis super excité de pouvoir simplement observer la Terre et d’utiliser le point de vue unique, la perspective unique que nous pouvons obtenir de l’ISS pour pouvoir observer les caractéristiques et les processus géologiques d’un point de vue différent de celui que nous pouvons à utiliser nos autres actifs », a déclaré Watkins.

La mission Crew-4 comprend également la première fois que la NASA et SpaceX utilisent un booster qui a volé trois fois auparavant. Le B1067-4 a précédemment soutenu les missions Cargo Resupply Services-22 (CRS-22), Crew-3 et Turksat 5B, la dernière lancée depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral le 18 décembre.

À la suite de l’examen de l’état de préparation au vol qui s’est tenu le vendredi 15 avril, Steve Stich, le responsable du programme de CCP, a déclaré qu’ils continuaient à repousser les limites de la réutilisation du matériel de vol SpaceX.

“Notre équipe a fait beaucoup de travail pour examiner tous les différents composants et s’assurer qu’ils étaient tous prêts à fonctionner”, a déclaré Stich. «Nous aurons une première réutilisation de la structure composite du bouclier thermique sur le véhicule Dragon pour ce vol. Et puis notamment, on réutilise quatre propulseurs Draco sur ce vol. »

“Tortue Takeover” continue

L’un des faits saillants pour cet équipage est que deux des quatre membres voleront pour la première fois. Watkins et Hanes sont membres de la classe des candidats astronautes 2017, surnommée « Les tortues ».

Le groupe de 13 astronautes (sept hommes et six femmes) est composé de 11 astronautes de la NASA et de deux astronautes de l’Agence spatiale canadienne.

Les astronautes de la NASA Raja Chari et Kayla Barron ont été les deux premiers membres de la classe Turtle à voler vers l’ISS. Ils ont été lancés en novembre et se préparent à terminer leur séjour à bord de l’avant-poste en orbite.

Avant le début de leur mission, Barron a déclaré lors d’une conférence de presse préalable au lancement que leurs camarades de classe étaient tout aussi ravis de les voir voler que de décoller.

“Nous ressentons définitivement l’amour et le soutien de la tortue et nous sommes vraiment ravis d’avoir la possibilité d’accueillir potentiellement certains de nos camarades de classe lors de notre mission pour la prise de contrôle de la station spatiale par la tortue”, a déclaré Barron. “Donc, nous ne pourrions pas être plus excités.”

Maintenant que la possibilité va devenir une réalité dans quelques jours, les tortues actuellement liées à la Terre ont déclaré qu’elles avaient hâte de rejoindre leurs camarades de classe.

“Notre classe est vraiment serrée et donc la chance pour nous d’aller là-haut et de faire un gros câlin à ces gars et d’apprendre d’eux pendant quelques jours avant qu’ils ne rentrent à la maison est assez géniale”, a déclaré Hines.

“C’est aussi un peu intimidant parce qu’ils ont un peu de temps pour se préparer à ce que nous venions là-bas et je ne sais pas vraiment quel genre d’œufs de Pâques nous trouverons dans nos quartiers d’équipage une fois que nous y serons”, a-t-il plaisanté.

Le prochain équipage venant derrière eux sera givré par le commandant Nicole Mann et le pilote Josh Cassada. Ils seront rejoints par l’astronaute de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), Koichi Wakata.

Le quatrième membre est encore un peu en l’air. En décembre dernier, l’agence spatiale russe Roscosmos a annoncé que la cosmonaute Anna Kikina serait le dernier membre de la mission Crew-5 après que des responsables y aient déclaré qu’ils étaient confiants dans les qualifications du véhicule SpaceX Crew Dragon.

Cependant, un accord officiel pour un échange d’équipage entre les États-Unis et la Russie n’a pas été finalisé et il n’est pas clair si Kikina rejoindra cet équipage. Lors d’une conférence de presse du 31 mars sur la mission Crew-4, Kathy Lueders, l’administratrice associée des opérations spatiales, a déclaré que le temps presse pour conclure l’accord.

“Si nous ne sortons pas la paperasse du gouvernement russe et de notre côté du gouvernement, vous savez, nous n’aurons pas assez de temps pour pouvoir soutenir la formation et les opérations de l’équipage pour un Crew-5”, Lueders mentionné. “Mais je vais vous dire, nous avons toujours l’impression que c’est notre stratégie logistique à long terme. Et donc, nous continuerons à chercher à le mettre en place pour la prochaine mission avec équipage. »

Si cela ne marche pas pour Crew-5, peut-être qu’une autre tortue pourra prendre la dernière place.

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