Les astronautes de l’ISS sur la destruction des barrières et l’espace sentant le pain grillé au métal brûlé

Les astronautes Christina Koch et Anne McClain s’adressent à une réception pour l’ouverture de l’expérience VR The Infinite.

Daniel Ortiz Photographie

Les astronautes Anne McClain et Christina Koch ont, cumulées, vécu près d’un an et demi dans l’espace.

Parallèlement aux promenades scientifiques et spatiales de leurs missions dans la Station spatiale internationale, Koch et McClain ont également participé à une mission inhabituelle, même pour des personnes en orbite à 250 milles au-dessus de la surface de la Terre : raconter – à travers une caméra vidéo à 360 degrés – à quoi ressemble l’exploration spatiale et Pourquoi est-ce important.

L'astronaute Christina Koch est assistée hors de son vaisseau spatial peu de temps après son atterrissage dans le lointain Kazakhstan en février 2020.

Christina Koch est assistée pour sortir de son vaisseau spatial peu de temps après son atterrissage dans le lointain Kazakhstan le 29 février. 6, 2020 – après avoir battu le record du plus long vol spatial par une femme après ses près de 11 mois sur l’ISS.

Leurs images, et bien d’autres tournées sur et à l’extérieur de l’ISS, constituent les pierres angulaires de The Infinite, une expérience de réalité virtuelle massive en personne parcourant lentement le pays et, éventuellement, le monde. L’Infini est le résultat de la plus grande production jamais tournée dans l’espace, tout comme le série cinématique VR Space Explorers, disponible pour regarder sur des casques à la maison. Les deux vous plongent dans des enregistrements de l’ISS qui semblent étrangement réels, même pour les astronautes qui y ont vécu eux-mêmes.

“La première fois que j’ai mis un casque Oculus, la première chose que j’ai dû faire a été de l’enlever immédiatement”, a déclaré Koch lors de la soirée d’ouverture de The Infinite à Houston. “Quand les lumières se sont allumées dans le film et qu’il y avait autour de moi la station spatiale dont je me souvenais comme ma maison, je n’étais pas prêt. Et ce n’est pas parce que j’ai passé 11 mois sur la station spatiale et que je n’étais pas prêt à être de retour là. Je n’étais pas prêt à devoir dire au revoir à nouveau. “

En marge de l’ouverture de The Infinite, Koch et McClain ont expliqué à CNET comment l’union de la science et de l’art peut catalyser l’inspiration et pourquoi la sriracha à l’oignon cru pourrait être le summum de la cuisine ISS. Ce qui suit est un Q&A édité.

Il y a des sens que nous ne pouvons pas expérimenter avec la VR. Pourriez-vous aider à remplir certains des blancs? Quelle est l’odeur de l’ISS ?
Koch : L’odeur de l’espace – vous ne l’obtenez que de temps en temps s’il y a un vaisseau spatial cargo en visite lorsque vous ouvrez la trappe pour la première fois. Vous en avez un petit air. Ce n’est pas nécessairement l’espace lui-même, mais ce que vous sentez est très métallique, presque comme un oxygène atomique. Et c’est très distinct. C’est probablement la réaction des métaux à l’environnement spatial, car tout ce matériel sur la trappe du véhicule cargo arrive à la station spatiale.

Existe-t-il un point de contact terrestre pour cette odeur ?
Koch : Non, c’est le contraire de terrestre.

McClain : J’avais l’habitude de le décrire comme un toast métallique brûlé.

Qu’en est-il de la sensation du toucher ?
Koch : Flottant. La sensation d’être comme Spider-Man et de pouvoir simplement sauter au plafond, et de changer d’orientation si bas, c’est comme si vous étiez dans un nouvel endroit.

Vous ne pouvez pas capturer cela en VR, car vous allez vous tenir dans la gravité. Mais ce que vous pouvez capturer – et pourquoi il est si important d’avoir un appareil photo en trois dimensions – c’est qu’il y a des choses partout. En réalité virtuelle, vous pouvez regarder dans toutes les directions et vous pouvez sentir que l’espace de directionnalité nous donne.

Avez-vous des souvenirs gustatifs de votre séjour sur l’ISS ?
McClain : L’espace affecte tout le monde un peu différemment. Mais le goût est, pour la plupart, un peu engourdi. Je me souviens quand nous sommes arrivés, il y avait un véhicule cargo avec des fruits frais et d’autres choses pour l’équipage – et un oignon frais. L’équipage avant nous a juste commencé à en faire circuler des tranches. Je pensais que je n’allais jamais manger un oignon cru, puis quelques mois plus tard, je me suis dit “Oh, donne-moi un peu de cet oignon cru!”

Koch : Le goût de l’espace pour moi, c’est la sauce sriracha. À cause de ce ternissement, je mets de la sauce piquante sur tout, vraiment. Et à ce jour, si j’ai du sriracha, je suis transporté dans l’espace.

Selon vous, quelle est la valeur la plus profonde d’une exposition comme The Infinite ? Est-ce l’inspiration, est-ce l’éducation, est-ce les deux ?
McClain : L’une des choses que vous ne pouvez pas recréer en réalité virtuelle est l’immobilité. Ces moments du soir, ces moments calmes du week-end, où vous réfléchissez et vous vous imprégnez vraiment. Je souhaite vraiment, vraiment que tout le monde puisse voir la Terre depuis l’espace. Mais ils peuvent venir ici et se laisser ressentir pendant une minute, juste pour s’arrêter et regarder notre Terre et l’assimiler.

J’aborde cela avec cette question sur la valeur de l’inspiration : si les gens peuvent venir ici et expérimenter non seulement le mouvement et tout ce qui se passe, mais l’immobilité, le reflet et le sens de l’énormité – de la taille de notre univers et notre planète, mais aussi la fragilité, comment nous sommes tous dans le même bateau.

The Infinite témoigne de la collaboration entre l’art et la science. Lorsque vous étiez en station, avez-vous eu des moments significatifs où l’art vous a aidé à vous connecter avec l’humanité ou avec la Terre ?
Koch : Pouvoir faire partie de ce processus créatif était une grande chose pour moi dans l’espace. Cela a enrichi mon temps à bord parce que cela m’a permis de penser très différemment que lorsque je suivais une procédure technique, que lorsque je réfléchissais à la façon dont je pourrais être le plus efficace possible dans un certain temps donné. Cela m’a juste permis de m’arrêter et de réfléchir à ce qui raconterait une histoire et à ce qui serait beau. Ce sont des choses pour lesquelles nous n’avons normalement pas le temps pendant nos journées prévues.

McClain : Pour moi, c’était écouter de la musique. Cela a humanisé la station pour moi. Ou regarder une vidéo de chez vous ou regarder une émission de télévision. Cela vous donne une chance de vous échapper de cet environnement et de rentrer chez vous pendant une minute.

Koch : Vous savez quoi ? J’ai fait un peu de dessin. C’est drôle parce que je suis un si mauvais artiste, je ne le fais jamais dans la vraie vie – mais c’était tellement important pour moi de créer quelque chose de physique que je pourrais envoyer à la maison sur un véhicule cargo que je pourrais donner à mon mari et qu’il tiendrait la même chose que j’ai créée.

Quelle a été votre propre inspiration pour devenir astronaute ?
Koch : Pour moi, je ne me souviens pas vraiment d’une époque où je ne voulais pas être astronaute. J’étais ce petit garçon de 5 ans qui voulait en être un et qui ne s’en est jamais sorti. Il a juste changé au fil du temps pour devenir plus réel et plus tangible.

McClain : Semblable à Christine, je ne me souviens pas avoir jamais voulu être astronaute. Quand ma mère m’a emmené à la maternelle, elle a dit que les autres enfants pleuraient, qu’ils ne voulaient pas partir, et elle a dit que j’ai attrapé ma boîte à lunch et dit : “Je vais à l’école pour être astronaute.” Et puis, quand j’avais 6 ans, j’ai écrit un petit livre non seulement sur le fait d’aller dans l’espace, mais aussi sur le Soyouz, qui est le véhicule russe sur lequel j’ai fini par me lancer.

L'astronaute Anne McClain tient une main sur son cœur tout en touchant la main de sa mère avec l'autre à travers une vitre

Anne McClain, en quarantaine avant le lancement de sa fusée Soyouz vers l’ISS, lève la main au verre pour rencontrer sa mère.

Getty Images

Vous avez parlé de la valeur de l’inspiration. Chaque enfant est inspiré et passionné par quelque chose, puis le monde les convainc en quelque sorte qu’ils doivent être réalistes. Il est vraiment important pour tout le monde – pas seulement les enfants, mais nous tous – de se souvenir de ce qui nous passionne, d’être irréaliste quant à nos rêves et ensuite d’être réaliste quant à nos chemins.

Avez-vous des idées sur l’éducation STEM et comment plus d’enfants peuvent voir leurs rêves dans ces domaines comme réalistes ?
Koch : Une grande partie consiste à partager à quel point un domaine en STEM peut être bien plus que les mathématiques que vous faites ou la science que vous faites. Il s’agit de contribuer à un monde meilleur. Il s’agit de faire partie d’une équipe et d’avoir des partenaires. Et ce n’est pas seulement ce à quoi ça ressemble, peut-être, à l’école. Partager une image plus grande est important.

McClain : [As astronauts,] nous ne possédions rien à 10 ans que la plupart des enfants de 10 ans n’ont pas déjà. Ce que nous avons fait, c’est : nous nous sommes reconvertis lorsque nous avons échoué. Nous avons pris les cours difficiles qui nous ont un peu effrayés. Nous ne nous sommes pas auto-éliminés du processus. Il s’agit donc d’amener les enfants aux STEM, mais aussi de dire : “Hé, c’est bon si c’est difficile. Si vous l’aimez, continuez. Peu importe la vitesse à laquelle vous l’apprenez, apprenez-le.”

Vous faites tous les deux partie du programme Artemis qui retourne sur la lune. Avec la perspective de mettre des femmes et des personnes de couleur sur la lune, comment le programme spatial fait-il progresser l’inclusivité ?
Koch : Nous avons décidé collectivement que c’est une partie importante de la mission. Il ne s’agit pas seulement d’aller sur la lune. Si nous n’allons pas [there] par tous et pour tous, alors nous ne remplissons pas vraiment notre mission. Nous ne répondons pas à l’appel de l’humanité à explorer si nous ne le faisons pas avec toute l’humanité.

Il ne s’agit donc pas nécessairement de célébrer la personne qui est la première. Il s’agit de célébrer le lieu collectif où nous sommes tous venus, en reconnaissant que la chose la plus importante est que chacun dispose d’un terrain de jeu égal pour poursuivre ses passions et travailler tout aussi dur pour réaliser ses rêves.

McClain : Nous allons mettre la première femme et la première personne de couleur sur la lune parce que c’est ce qu’est le corps des astronautes en ce moment. Et ce n’est pas parce que quelqu’un a été attiré dans le corps des astronautes. C’est parce que les barrières ont été abattues et que les gens se sont soulevés. Si vous regardez la biographie des astronautes, rien n’a changé. Il faut les mêmes compétences. Mais ce que vous voyez, c’est l’effet de la chute des barrières au cours des 40 dernières années.

Nous allons célébrer cela, mais nous devons aussi regarder en arrière et nous demander : qui a encore une barrière ? Les enfants transgenres en ce moment n’ont pas l’impression d’avoir le même accès. Cette barrière doit tomber. Parce que peut-être que la personne qui va guérir le cancer, ou qui va atterrir sur Mars, est un transgenre de 12 ans en ce moment, et cette personne doit aussi être capable de réussir.

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