Les biologistes de la faune accordent la priorité à la surveillance des animaux sauvages pour le SRAS-CoV-2 | Nouvelles intelligentes

Sur les cerfs testés dans l’Iowa entre septembre 2020 et janvier 2021, un tiers du total des cerfs de Virginie avaient le SRAS-coV-2.

Joseph A. Maker via Wikimedia Commons sous CC BY SA 3.0

Dans les forêts du nord du Minnesota, des chercheurs se faufilent dans les tanières d’ours noirs en hibernation, capturent des cerfs dans des filets et piègent des loups et des orignaux pour obtenir un prélèvement rapide de leur museau, le tout dans le but de suivre la propagation du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19, chez la faune, écrit Laura Ungar dans un article pour l’Associated Press.

La pandémie de coronavirus a mis en évidence à quel point la santé animale et humaine sont étroitement liées. Bien que les origines exactes du virus n’aient pas été identifiées, les chercheurs soupçonnent qu’il pourrait être passé des chauves-souris à l’homme, directement ou via un vecteur animal intermédiaire. Bien que le SRAS-CoV-2 soit connu pour infecter les espèces animales, la pandémie de Covid-19 est provoquée par une transmission interhumaine. Alors que les recherches actuelles montrent que la faune sauvage ne joue pas un rôle significatif dans la propagation du virus à l’homme, les experts sont toujours préoccupés par la propagation du virus entre les populations animales, ce qui pourrait faciliter l’émergence de nouvelles variantes du virus.

Le mois dernier, l’Organisation mondiale de la santé (OMS), l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et l’Organisation de la santé animale – anciennement l’Office international des épizooties (OIE) – ont publié une déclaration conjointe appelant les agences mondiales de la faune à donner la priorité à la surveillance du SRAS- Infections au CoV-2 chez les animaux sauvages pour prévenir la formation de réservoirs animaux. Dans un réservoir, le virus peut muter et émerger sous différentes souches. Jusqu’à présent, des animaux domestiques, des grands félins, des visons, des furets, des cerfs de Virginie d’Amérique du Nord et des grands singes ont été observés infectés par le virus. Selon le communiqué, des cas de visons d’élevage et de hamsters de compagnie se sont révélés capables d’infecter les humains avec le SRAS-CoV-2.

“Si le virus peut s’établir dans un réservoir d’animaux sauvages, il sera toujours là-bas avec la menace de se répandre dans la population humaine”, a déclaré Matthew Aliota, un biologiste des pathogènes émergents à l’Université du Minnesota qui participe aux efforts de suivi dans l’État, raconte AP. Après avoir prélevé le nez de l’animal, les biologistes envoient les échantillons au laboratoire d’Aliota à St. Paul, Minnesota. Les résultats des tests peuvent révéler quels animaux sont infectés et pourraient propager le virus à d’autres créatures des bois, comme les renards roux et les ratons laveurs, rapporte AP.

EJ Issac, biologiste des poissons et de la faune dans la réserve abritant le Grand Portage Ojibwe, a déclaré à AP qu’il s’attend à ce que les enjeux soient plus élevés ce printemps lorsque les animaux se réveilleront de l’hibernation et se mêleront à d’autres animaux et erreront dans différentes régions.

Actuellement, la faune d’au moins 24 États américains a contracté le virus. Le cerf de Virginie semble être une espèce réservoir potentielle importante. Le microbiologiste de l’Université de Pennsylvanie, Andrew Marques, co-auteur de l’étude, a déclaré à Ari Daniel de NPR que le taux de transmission est “absolument stupéfiant si l’on considère le taux de positivité chez l’homme”. (En mars, lorsque l’étude a été publiée, les taux de coronavirus dans une ville comme Philadelphie étaient d’environ 3% chez l’homme, par NPR.)

Entre septembre 2020 et janvier 2021, des chercheurs de l’Iowa ont testé 151 cerfs de Virginie sauvages et 132 cerfs en captivité, selon une étude publiée dans PNAS en janvier. Parmi ceux-ci, 33% ont été testés positifs pour le SRAS-CoV-2. Au cours de la même période, le ministère de l’Agriculture des États-Unis a collecté 481 échantillons de cerfs dans l’Illinois, à New York, au Michigan et en Pennsylvanie, et a également découvert qu’environ le tiers de ces cerfs avaient des anticorps anti-coronavirus présents dans leurs systèmes.

Plus récemment, à l’automne et à l’hiver 2021, des chercheurs de Pennsylvanie ont également identifié un taux de positivité du coronavirus de 20% chez les cerfs de Virginie décédés qui ont été chassés ou impliqués dans des collisions avec des véhicules, par NPR; qui sont tous deux des cas où l’interaction homme-animal est plus probable. Ils ont également pu séquencer le génome de sept échantillons et ont découvert que la souche Delta était présente, ce qui a marqué les premières observations de la lignée chez le cerf, selon l’étude.

Une étude canadienne publiée sur le serveur de préimpression bioRxiv en février de cette année a identifié une personne qui pourrait avoir contracté une souche mutée du virus d’un cerf de Virginie infecté, par AP. Cette étude fait actuellement l’objet d’un examen par des pairs par un groupe d’experts externes, conformément à la déclaration de l’OMS.

“Nous empiétons sur les habitats des animaux comme nous ne l’avons jamais fait auparavant dans l’histoire”, a déclaré Aliota à AP. “Les événements de débordement des animaux sauvages sur les humains vont, malheureusement, je pense, augmenter à la fois en fréquence et en portée.”

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