Les braconniers de viande de brousse ciblent la faune des chutes Victoria



Par Nokuthaba Dlamini pour Newsday au Zimbabwe

La demande croissante de viande de brousse pendant les fermetures de Covid-19 a décimé les animaux sauvages qui erraient dans les rues de la principale station balnéaire du Zimbabwe, Victoria Falls, selon les défenseurs de l’environnement.

L’unité anti-braconnage des chutes Victoria (VFAPU) a déclaré que les animaux tels que les phacochères qui erraient dans la ville étaient désormais difficiles à trouver car ils ont été tués par des braconniers, qui utilisent des collets.

“En raison de Covid-19 principalement, de nombreux phacochères résidents de la ville de Victoria Falls ont été braconnés”, a déclaré VFAPU.

“(En avril), l’une des familles survivantes (quatre d’entre elles) s’est aventurée dans la brousse près du parc CHOGM (Réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth) et, malheureusement, trois d’entre elles ont été prises au piège.

“Merci aux résidents inquiets de Victoria Falls qui avaient entendu les cris des phacochères, pour avoir chassé le braconnier, qui avait déjà abattu l’un des cochons.” La VFAPU a déclaré qu’entre janvier et octobre de cette année, 63 braconniers présumés ont été appréhendés autour des chutes Victoria.

L’unité anti-braconnage a retiré 563 pièges et 309 autres pièges ont été identifiés par Zambezi Horse Safaris.

Au cours de la période, 28 animaux pris au piège ont été secourus.

Trevor Lane, fondateur de Bhejane Trust, une organisation à but non lucratif qui cherche à protéger les animaux sauvages de la région, a déclaré que le piégeage des animaux par les braconniers était devenu une source de préoccupation.

“La question du colmatage est une préoccupation majeure pour nous”, a déclaré Lane.

« Les braconniers profitent de petites amendes où l’on peut obtenir une peine avec sursis et des travaux d’intérêt général ou une amende.

“Bien que nous apprécions la façon dont les tribunaux traitent les affaires conformément à la loi, nous pensons que les peines devraient être plus sévères afin d’envoyer un message car le problème autour de ces crimes est que les délinquants le feront à des fins commerciales.”

Le président de l’Association des employeurs pour les voyagistes et les voyagistes, Clement Mukwasi, a déclaré que la décimation des animaux sauvages à Victoria Falls affectait désormais sérieusement leurs activités.

«Covid-19 a exposé de nombreux animaux sauvages dans nos parcs voisins et autour de la ville au braconnage parce que les fermetures continues signifiaient qu’il n’y avait pas de surveillance des activités autour de la faune et en raison des pertes d’emplois massives dans l’industrie, les gens ont opté pour l’auto-assistance comme sources de revenus diminué », a déclaré Mukwasi.

«La faune autour de la ville fait désormais partie de notre mode de vie et les visiteurs apprécient ce sentiment de nature sauvage urbaine en harmonie avec la nature et grâce à nos safaris dans la brousse dans des régions telles que le Zambèze.

Parc national et avec le braconnage dans ces zones, cela signifie qu’il y a une variété réduite d’animaux à voir.

“Nous ne voudrions pas nous retrouver dans une situation où cela continue à se produire car cela tue notre tourisme.”

Le piégeage d’animaux sauvages affecte également les villageois vivant à la périphérie des chutes Victoria, car leur bétail est pris dans les pièges.

Lifa Nekatambe du village de Monde, situé à environ 15 kilomètres des chutes Victoria, a déclaré qu’il avait perdu du bétail à cause des pièges tendus par les braconniers.

“En mai, deux de mes veaux ont été pris au piège et tués tandis qu’en novembre de l’année dernière, l’un de mes taureaux a été gravement blessé au cou lorsque des braconniers ont posé des collets sur la rivière Masuwe où nos animaux boivent”, a déclaré Nekatambe.

“La douleur que ces braconniers ont infligée est trop grande et ils sont à peine connus, mais nous comprenons que ce sont des criminels qui ciblent les animaux sauvages et cela ne cesse de s’aggraver”,

En février de cette année, Clémence Ncube, une employée du conseil de Victoria Falls, a été arrêtée et traduite en justice pour avoir écrasé un phacochère avec son véhicule avant de l’écorcher.

À l’époque, les procureurs ont déclaré qu’il avait frappé l’animal dans la zone de l’aérodrome et l’avait écorché dans sa résidence de Chinotimba.

Il a été reconnu coupable sur son propre plaidoyer de culpabilité et condamné à une amende de 20 000 $ (46 £) en monnaie locale zimbabwéenne.

Cet article est reproduit ici dans le cadre du programme African Conservation Journalism, financé en Angola, au Botswana, au Mozambique et au Zimbabwe par VukaNow: Activity de l’USAID. Mis en œuvre par l’organisation internationale de conservation Space for Giants, il vise à étendre la portée du journalisme de conservation et de l’environnement en Afrique et à faire entendre davantage de voix africaines dans le débat international sur la conservation. Les articles écrits des cohortes mozambicaines et angolaises sont traduits du portugais. Les histoires diffusées restent dans la langue d’origine.

Lisez l’histoire originale ici:

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