Les briquettes alimentent l’objectif de protection de l’environnement de la start-up Narok

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Les briquettes alimentent l’objectif de protection de l’environnement de la start-up Narok


M. George Mochu, fondateur de Maa Briquettes organise des briquettes dans un séchoir solaire à son usine de Narok. PHOTOS | CAROLINE WAMBUI | NMG

Résumé

  • L’entreprise de M. Mochu fabrique des briquettes, un bloc comprimé de poussière de charbon ou d’un autre matériau de biomasse combustible utilisé comme combustible qui est utilisé comme alternative au charbon de bois.
  • Le travail de Maa Briquettes a valu à M. Mochu les éloges et le financement de hauts lieux et de grandes organisations au cours des deux dernières années.
  • Mochu espère ouvrir plus de succursales dans tout le pays pour assurer un accès facile aux clients.

Dans le vaste écosystème commercial, les principes environnementaux, sociaux et de gouvernance sont cruciaux pour la durabilité de toute entreprise.

Si l’on veut réussir à long terme, il est tout aussi important de tenir compte de l’impact environnemental que d’examiner les aspects de gouvernance d’entreprise.

La start-up de M. George Mochu, Maa Briquettes, a joué un rôle crucial dans la conservation de l’environnement dans le comté de Narok, qui abrite le célèbre parc national de Maasai Mara, et a apparemment assuré la survie de milliers d’autres entreprises.

L’entreprise de M. Mochu fabrique des briquettes, un bloc comprimé de poussière de charbon ou d’un autre matériau de biomasse combustible utilisé comme combustible qui est utilisé comme alternative au charbon de bois.

Le travail de Maa Briquettes a valu à M. Mochu les éloges et le financement de hauts lieux et de grandes organisations au cours des deux dernières années. Mais M. Mochu a toujours voulu se lancer dans les affaires.

En 2012, lorsqu’il a obtenu un baccalauréat ès arts en économie d’une université locale, il espérait trouver un emploi bientôt. Mais plus d’un an plus tard, il était toujours au chômage.

C’est au milieu de sa recherche d’emploi que Mochu a eu son moment d’ampoule.

“J’ai vu tant d’ânes transporter des sacs de charbon de bois tous les jours et j’ai réalisé que de nombreux arbres étaient coupés pour le combustible. Narok est une région semi-aride donc parmi les plus durement touchées par le changement climatique et cela signifiait que la situation déjà mauvaise s’aggravait.

L’opportunité commerciale était pour Mochu de fournir aux résidents un carburant abordable et durable tout en protégeant l’environnement.

“Avec l’idée en tête, je suis allé en ligne pour en savoir plus sur certaines des meilleures alternatives. Les briquettes sont fortement recommandées pour leur faible empreinte carbone », explique Mochu.

En 2013, il fonde Maa Briquettes.

« J’ai vendu le seul objet de valeur que j’avais alors : un ordinateur portable pour 20 000 shillings pour sécuriser une machine à briquettes manuelle qui coûtait 15 000 shillings. Plus tard, pour intensifier mes opérations, j’ai emprunté 150 000 shillings à des amis et à ma famille, ce qui m’a permis d’acheter une machine à briquettes électrique.

Mochu a également contracté des prêts adossés pendant cinq ans, allant de 50 000 shillings à 150 000 shillings à 1 million de shillings. Aujourd’hui, l’investissement en capital actuel est de 5 millions de shillings.

Pour les matières premières telles que les épis de maïs, les tiges de maïs, les déchets végétaux et la poussière de charbon de bois, Mochu a passé des contrats avec des fournisseurs dans tout le pays et paie entre 150 et 300 shillings par kilogramme en fonction de la qualité et de la distance jusqu’à son usine.

Lors de la fabrication des briquettes, Mochu, qui compte six employés, explique que les matières premières sont carbonatées, triées par tamisage et placées dans un broyeur à marteaux où elles sont broyées en une poudre fine.

« Le mélange est ensuite introduit dans une machine et mélangé avec un liant et de l’eau pour faciliter le processus de production. Ensuite, les briquettes qui en résultent sont soit séchées à l’extérieur, soit dans un séchoir solaire », explique-t-il.

Une fois prêtes, les briquettes sont livrées aux clients par une équipe qu’il a contactée ou achetées directement à l’usine par les clients.

“Mon objectif principal était d’utiliser d’autres alternatives susceptibles de réduire la pression sur l’industrie du charbon de bois et de la remplacer par des sources d’énergie plus propres et moins chères”, dit-il.

Non seulement les briquettes sont moins chères, mais elles brûlent trois fois plus longtemps que le charbon de bois et sont sans fumée, donc moins de risques pour la santé respiratoire de l’utilisateur, souligne M. Mochu.

En utilisant des briquettes, Mochu estime qu’environ 60 arbres par 500 fermes à Narok sont sauvés.

En cours de route, Maa Briquettes a reçu une reconnaissance et un financement du National Environment Trust Fund (NETFUND) en 2015-2016.

« Avant de nous aventurer dans le commerce des briquettes, le commerce du charbon de bois était lucratif à Narok, générant des milliards de shillings par an. Mais la production non durable de charbon de bois avait le potentiel de transformer le Maasai Mara en désert en quelques années, car la combustion du charbon de bois est une menace majeure, contribuant à la déforestation », explique-t-il.

La start-up s’adresse à la fois aux ménages et aux grandes institutions et a ses ventes en fonction des saisons où pendant la saison froide, pendant les vacances scolaires et pendant les fêtes, plus de ventes sont réalisées.

Le marché des briquettes Maa est dans tout le pays et un kilogramme se vend à 30 Sh, tandis qu’un sac vaut 1 500 Sh.

Pour augmenter sa clientèle, M. Mochu a adopté les médias sociaux, en utilisant des plateformes telles que Facebook pour commercialiser ses produits.

Mais tout n’a pas été facile pour la start-up. Maa Briquettes a eu sa juste part de défis, en particulier pendant la pandémie de Covid-19, lorsque les difficultés économiques ont considérablement réduit le pouvoir d’achat des gens, faisant passer sa clientèle de 600 clients à 200.

Le nombre d’institutions a également été réduit de 25 à sept car la majorité des entreprises n’ont pas pu fonctionner.

Mochu espère ouvrir plus de succursales dans tout le pays pour assurer un accès facile aux clients.

Selon Mochu, le voyage a nécessité de la patience, de la traction des charrettes à la conduite, et quiconque s’efforce d’être en affaires doit persévérer.

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