Les cosmonautes russes « pris au dépourvu » par la controverse sur leur arrivée à l’ISS dans des combinaisons spatiales jaunes, selon un astronaute de la NASA

Par Katie Hunt, CNN

Les trois astronautes russes qui sont montés à bord de la Station spatiale internationale le mois dernier dans des combinaisons spatiales aux couleurs du drapeau ukrainien rendaient hommage à leur université et ne protestaient pas contre l’invasion russe, a déclaré mardi l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei.

Les combinaisons spatiales jaunes et bleues ont surpris de nombreux observateurs, qui ont supposé que les Russes montraient leur soutien à l’Ukraine. Cependant, les trois cosmonautes sont tous diplômés de l’Université technique d’État Bauman de Moscou, qui a le jaune et le bleu dans son emblème.

Vande Hei a déclaré que les cosmonautes Oleg Artemyev, Denis Matveev et Sergey Korsakov avaient été pris au dépourvu par la controverse sur leurs combinaisons spatiales.

“Il se trouve qu’ils étaient tous les trois associés à la même université, et je pense qu’ils en ont été un peu pris au dépourvu”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Vande Hei a déclaré qu’il n’hésitait pas à discuter de la guerre avec ses coéquipiers de l’ISS.

“Ce n’étaient pas de très longues discussions, mais je leur ai demandé comment ils se sentaient et j’ai parfois posé des questions pointues, mais nous nous sommes concentrés sur notre mission ensemble.”

Vande Hei a atterri au Kazakhstan à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz MS-19 le 30 mars après un record de 355 jours passés dans l’espace. Il est revenu de la station spatiale avec les cosmonautes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov.

Tensions géopolitiques

Son retour de l’ISS était très attendu et a attiré une attention sans précédent en raison des tensions géopolitiques croissantes alimentées par le chef de l’agence spatiale russe Dmitri Rogozine, qui a publié plusieurs publications enflammées sur les réseaux sociaux à l’encontre des États-Unis.

Cela comprenait Rogozin retweetant une vidéo partiellement animée qui semblait menacer que les astronautes russes abandonnent Vande Hei dans l’espace. Rogozin s’est également engagé sur Twitter avec l’astronaute à la retraite de la NASA Scott Kelly, qui détenait le record du plus long séjour dans l’espace d’un astronaute américain jusqu’à ce que Vande Hei le dépasse.

Vande Hei a déclaré avoir entendu parler des tweets de sa femme. “Je n’ai jamais perçu ces tweets comme quoi que ce soit à prendre au sérieux”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il considérait les tweets comme destinés à un “public différent” autre que lui.

«Je n’ai tout simplement pas dépensé beaucoup d’énergie émotionnelle à y prêter attention. J’en ai entendu parler. J’en ai en quelque sorte ri et je suis passé à autre chose », a-t-il déclaré.

Samedi, Rogozine a suggéré dans une série de tweets que la Russie pourrait mettre fin à la coopération avec l’ISS en raison des sanctions internationales à Moscou et a déclaré que la Russie préparerait des “propositions concrètes à la direction de notre pays” sur la possibilité de mettre fin à la coopération à l’ISS avec les agences spatiales de les États-Unis, le Canada, l’Union européenne et le Japon.

La NASA a déclaré: “La relation professionnelle entre nos partenaires internationaux, les astronautes et les cosmonautes se poursuit pour la sécurité et la mission de tous à bord de l’ISS.”

D’autres parties du programme spatial russe ont été affectées par la guerre en Ukraine. Le projet de rover martien du pays avec l’Agence spatiale européenne est en attente.

Les coéquipiers russes “chers amis”

Vande Hei a refusé de révéler ce que les Russes à bord pensaient de l’invasion de l’Ukraine. “Ce sont des choses que je préférerais qu’ils partagent directement plutôt que de partager ce qu’ils en pensent”, a-t-il déclaré.

Il a dit que l’invasion elle-même était “déchirante, très triste” et qu’il se sentait “impuissant” en l’apprenant tout en vivant dans l’espace. Vande Hei a déclaré que cela n’avait pas changé ses sentiments à l’égard de ses coéquipiers russes.

«Ils étaient, sont et continueront d’être de très chers amis à moi. Nous nous sommes soutenus tout au long de tout. Et je n’ai jamais eu d’inquiétude quant à ma capacité à continuer à travailler avec eux. »

À l’atterrissage après sa mission record, Vande Hei a déclaré qu’il était capable de marcher après environ huit heures, bien qu’il ait dit qu’il était bancal.

Il a dit qu’il était également heureux de manger du guacamole pour la première fois en un an et a été choqué de voir à quel point il était normal d’être de retour sur Terre après si longtemps dans l’espace.

“C’est un peu décevant de voir à quel point cela semble normal.”

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Rachel Crane et Ross Levitt de CNN ont contribué à ce rapport.

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