Les deux plus grands réservoirs de Californie sont à des niveaux « critiquement bas »

À un moment de l’année où le stockage de l’eau en Californie devrait être au plus haut, les deux plus grands réservoirs de l’État ont déjà chuté à des niveaux extrêmement bas – une perspective qui donne à réfléchir pour les mois les plus chauds et les plus secs à venir.

Le lac Shasta, qui s’élève à plus de 1 000 pieds au-dessus du niveau de la mer lorsqu’il est rempli à ras bord, est à moins de la moitié de ce qu’il devrait être habituellement au début de mai – le plus sec qu’il ait été à cette période de l’année depuis le début de la tenue des registres en 1976. Le lac Oroville, le plus grand réservoir du State Water Project, une bouée de sauvetage d’environ 700 miles qui pompe et transporte l’eau jusqu’au sud de la Californie, est actuellement à 55% de sa capacité totale.

Dans le dernier rapport de l’US Drought Monitor, les responsables ont décrit les conditions des deux réservoirs comme « critiquement basses » à l’approche de l’été. Ces derniers jours, d’autres responsables de l’eau ont qualifié cette situation de “pire sécheresse de l’histoire du State Water Project”.

Cette dernière évaluation des réservoirs est un autre signal d’alarme indiquant que la Californie – ainsi qu’une grande partie de l’Ouest – s’apprête à vivre un été aride et difficile. Des millions d’habitants du sud de la Californie sont confrontés aux restrictions d’eau les plus sévères de tous les temps à partir du 1er juin.

Le long du fleuve Colorado, les projections montrent que les deux plus grands réservoirs du pays, le lac Mead et le lac Powell, atteignent une pénurie si grave que des coupures d’eau plus importantes sont probables en 2023 pour l’Arizona, le Nevada et le Mexique – et à un moment donné, la Californie.

Pas plus tard que la semaine dernière, des plaisanciers du lac Mead sont tombés sur un baril contenant des restes humains – preuve d’un meurtre qui avait été caché pendant des décennies par des niveaux d’eau plus élevés. La police a déclaré que d’autres restes humains avaient été découverts au bord du lac samedi.

Il n’y a aucun lien avec le premier cas, ont déclaré les enquêteurs, et aucun acte criminel n’est suspecté.

Les autorités s’attendent à découvrir plus de restes à mesure que le fond du lac devient exposé.

Jusqu’à présent cette année, la Californie a connu les mois de janvier, février et mars les plus secs jamais enregistrés. Le manteau neigeux – une «banque» d’eau critique pour l’État à l’approche de l’été – a déjà fondu beaucoup plus rapidement que prévu en raison de températures plus élevées que la moyenne. (La fonte des neiges représente généralement près d’un tiers de l’approvisionnement en eau de la Californie et alimente les principaux réservoirs comme Shasta pendant les mois les plus secs de l’année.)

Les records ont continué à exploser le premier jour d’avril, lorsque la mesure annuelle de l’eau stockée dans le manteau neigeux s’est avérée être l’une des dix plus désastreuses de l’histoire enregistrée.

En regardant maintenant les chiffres de mai, le climatologue de l’État de Californie, Mike Anderson, a déclaré qu’il y aura des possibilités limitées d’augmenter les niveaux des réservoirs.

“Le stockage des réservoirs à l’échelle de l’État a augmenté à un rythme plus lent que la normale jusqu’à présent cette année en raison des tempêtes limitées et du ruissellement associé”, a-t-il noté dans une mise à jour hydrologique publiée vendredi avec l’équipe de prévision du Département des ressources en eau de Californie. «Le débit des cours d’eau et les eaux souterraines sont également bien inférieurs à la moyenne dans une grande partie de l’État. … Au fur et à mesure que le mois de mai se poursuivra, les flux diminueront rapidement.»

Des vagues de chaleur supplémentaires, a-t-il ajouté, “détermineront la rapidité avec laquelle le paysage s’assèche”.

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