Les données économiques de la Chine indiquent le coût de la stratégie Zéro Covid

BEIJING – Confrontée à sa pire épidémie de Covid-19 à ce jour, la Chine a imposé un nombre croissant de quarantaines de masse, de verrouillages stricts et de contrôles aux frontières. Les mesures peuvent toujours fonctionner, mais les données officielles publiées lundi montrent qu’elles pèsent lourdement sur la deuxième économie mondiale.

L’économie chinoise a progressé de 4,8% au cours des trois premiers mois de cette année par rapport à la même période l’an dernier. Ce rythme était à peine plus rapide que les trois derniers mois de l’année dernière, et il a également masqué un problème imminent.

Une grande partie de cette croissance a été enregistrée en janvier et février. Le mois dernier, l’activité économique a ralenti avec la fermeture de Shenzhen, le centre technologique du sud, puis de Shanghai, la plus grande ville du pays, et d’autres centres industriels importants. Les blocages ont suspendu les chaînes de montage, cloué au sol les travailleurs, piégé les camionneurs et bloqué les ports. Ils ont confiné des centaines de millions de consommateurs chez eux.

Les ventes au détail, un signe crucial pour savoir si les consommateurs dépensent, ont chuté de 3,5% en mars par rapport à il y a un an, a annoncé lundi le Bureau national des statistiques. La production des usines a augmenté de 5 %, un rythme plus lent que celui enregistré au cours des deux premiers mois. Les importations, qui s’étaient accélérées au cours des deux premiers mois de l’année, ont légèrement diminué le mois dernier, en partie à cause des problèmes de transport.

Le ralentissement qui a commencé en mars devrait s’aggraver ce mois-ci, avec encore plus de régions soumises à des restrictions. C’est une mauvaise nouvelle pour les dirigeants chinois, qui se sont fixé un objectif « d’environ 5,5 pour cent “ croissance pour l’année.

Il y a une semaine, le Premier ministre Li Keqiang a appelé à “un sentiment d’urgence” en disant aux responsables locaux de limiter les effets des fermetures de Covid sur l’économie. La banque centrale chinoise a agi vendredi pour aider les banques commerciales à prêter davantage pour promouvoir la croissance économique.

Pour le monde, les fermetures de Covid en Chine pourraient alimenter l’inflation en perturbant davantage les chaînes d’approvisionnement sur lesquelles de nombreux fabricants s’appuient, augmentant ainsi le coût de fabrication et de transport des marchandises. Une Chine lente importerait également moins d’autres pays, qu’il s’agisse de ressources naturelles comme le pétrole et le minerai de fer ou de biens de consommation comme les cerises ou les sacs à main de créateurs.

“Parlant de l’impact des perspectives de pandémie sur Shanghai et Shenzhen, nous ne pouvons pas oublier qu’ils sont des éléments importants de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement et cela aura certainement un effet sur tout le cercle de l’ensemble de l’économie chinoise”, a déclaré Yao Jingyuan, un l’ancien économiste en chef du Bureau national des statistiques qui est maintenant conseiller du cabinet, a déclaré lors d’une conférence de presse mercredi dernier.

Les dirigeants de l’industrie automobile et du secteur de la technologie, deux des plus grands employeurs chinois, ont commencé à mettre en garde ces derniers jours contre des perturbations paralysantes de leurs opérations nationales si Shanghai, en particulier, ne pouvait pas rouvrir bientôt. La ville fabrique de nombreux composants de haute technologie qui sont cruciaux pour de nombreuses chaînes d’approvisionnement.

“Shanghai est une plaque tournante pour les constructeurs automobiles internationaux – si la plaque tournante tombe en panne, tout le système ne fonctionnera pas”, a déclaré Cui Dongshu, secrétaire général de l’Association chinoise des voitures particulières, lors d’un entretien téléphonique.

Au 11 avril, 87 des 100 plus grandes villes de Chine avaient imposé une forme de restriction de mouvement, selon Gavekal Dragonomics, une société de recherche économique indépendante qui a suivi les blocages. Celles-ci allaient de la limitation de qui peut entrer ou sortir d’une ville à des verrouillages complets comme à Shanghai, où la plupart des habitants n’ont pas été autorisés à quitter leur domicile même pour acheter de la nourriture.

Yang Degang, le directeur d’une usine qui fabrique des machines de moulage de plastique à Zhangjiagang, à 70 miles de Shanghai, a été contraint d’arrêter ses opérations après que sa ville a imposé un verrouillage mercredi.

Même avant le confinement, les autorités avaient imposé des restrictions qui empêchaient la circulation des camions. Cela signifiait que M. Yang n’a pas pu obtenir de composants à temps pour construire ses machines et n’a pas pu livrer l’équipement fini à de nombreuses usines et ports bloqués.

M. Yang a dit qu’il ne savait pas quand il pourrait rouvrir. “Zhangjiagang subit une énorme pression”, a-t-il déclaré. “Je m’inquiète des pertes, mais il n’y a pas d’autre moyen.”

Mais alors que de plus en plus de villes imposent des fermetures – Taiyuan, la plaque tournante de l’industrie charbonnière chinoise, a rejoint la liste jeudi dernier – la rigueur des fermetures municipales s’est un peu affaiblie ces derniers temps. De fin mars à mercredi dernier, le nombre de grandes villes soumises à de graves fermetures est tombé à six contre 14, selon Gavekal. La part de la production économique chinoise représentée par ces villes est passée de 14 % à 8 %.

Pékin a ordonné aux gouvernements locaux d’aider les camions à atteindre leurs destinations et de prendre d’autres mesures pour protéger l’économie des dommages pendant les fermetures. Nio, un constructeur de voitures électriques à Hefei, dans le centre de la Chine, a interrompu l’assemblage de voitures le 9 avril. Hefei n’était pas verrouillé, mais les fournisseurs de composants cruciaux se trouvaient à Shanghai, Jilin et ailleurs. Jeudi dernier, cependant, la société avait obtenu suffisamment de pièces automobiles pour reprendre une production limitée.

De nombreux travailleurs sont également en difficulté. Les camionneurs, par exemple, sont confrontés au danger constant de quarantaines de plusieurs semaines, pour lesquelles ils ne sont souvent pas payés même si les paiements d’intérêts sur leurs camions continuent d’être exigibles.

Yu Yao, un chauffeur de camion qui livre des légumes et des fruits de la province du Shandong à Shanghai, est l’un des nombreux chauffeurs de camion chinois bloqués en raison de mesures de contrôle épidémique de plus en plus strictes. Il est piégé à Shanghai depuis plus de trois semaines.

M. Yu est venu à Shanghai le 16 mars pour livrer des légumes sur un marché. Il était toujours dans la ville trois jours plus tard lorsque les autorités l’ont identifié comme un contact étroit d’une personne infectée sur le marché. La police a ordonné qu’il soit immédiatement mis en quarantaine. Alors il a arrêté son camion près d’une autoroute et a commencé à attendre.

Il attend depuis. Personne n’est venu le chercher pour la quarantaine. Il n’a pas de permis de voyage désormais requis pour conduire un camion à Shanghai pendant le verrouillage. Lui et quatre autres chauffeurs sans permis de voyage ont dormi par terre et partagé du pain pendant trois semaines.

« On ne peut pas sortir de l’autoroute, chaque sortie est gardée. Nous voulons juste rentrer chez nous », a déclaré M. dit Yu. “Je n’ai pas pu avoir assez de nourriture l’autre jour, et mon corps n’en peut plus.”

Un domaine de l’économie chinoise a continué de prospérer au cours des trois premiers mois de cette année : les exportations. Les usines chinoises ont accaparé une part considérablement plus importante des marchés mondiaux pendant la pandémie, y compris un bond de 14,7 % des exportations en mars par rapport à il y a un an. De nombreuses entreprises multinationales continuent de dépendre de vastes réseaux de fournisseurs de composants en Chine.

Mais alors que la Chine continue de perturber la production en imposant des fermetures strictes sans avertissement, au moins quelques importateurs occidentaux commencent à chercher ailleurs pour s’approvisionner. Jake Phipps, le fondateur de Phipps & Company, un importateur et distributeur américain de mobilier de maison qui vend aux promoteurs d’hôtels et d’appartements, a déclaré qu’au cours des deux dernières années, il avait transféré de nombreuses commandes hors de Chine.

Il a commencé à acheter des armoires de cuisine du Vietnam et de Turquie, des sols en vinyle du Vietnam et de l’Inde et des éviers en acier inoxydable de Malaisie. Les fermetures répétées de la Chine ont retardé trop d’expéditions, y compris une fermeture dans une partie de Ningbo, près de Shanghai, qui a retardé son expédition de fournitures de plomberie le mois dernier. De nombreux clients hésitent désormais à compter sur la Chine en raison des tarifs, des tensions géopolitiques et des questions sur le rôle possible de la Chine dans les origines du coronavirus, a-t-il ajouté.

“La fiabilité m’a fait bouger, et le confort des clients qui ne veulent pas commander depuis la Chine”, a déclaré M. dit Phipps.

Li vous contribué à la recherche.

Leave a Comment