Les éclaboussures de sel soulignent l’histoire troublante du parc national canadien | Canada

Fepuis des années, Melissa Daniels a voyagé dans les vastes régions sauvages du nord de l’Alberta pour récolter des sels naturels sur les terres que ses ancêtres chassaient et pêchaient autrefois. Elle mélange le sel avec des fleurs sauvages des bois et le vend en petites quantités.

Mais l’agence des parcs nationaux du Canada lui a récemment ordonné d’arrêter, dans un geste qui a provoqué la colère de sa communauté et mis en lumière l’histoire troublante du parc.

Pendant des milliers d’années, les Denésulinés ont chassé et piégé la vaste forêt boréale qui chevauche l’Alberta et les Territoires du Nord-Ouest. Mais en 1922, ils ont été expulsés de force alors que le Canada commençait à créer ce qui allait devenir le vaste parc national Wood Buffalo de 4,5 millions d’hectares.

Daniels, qui dirige l’entreprise de bien-être Naidie Nezu (“Bonne médecine”, en langue dénée) retourne toujours sur ces terres et consomme environ quatre litres de sel chaque année.

Mais dans une lettre récente, Parcs Canada lui a dit qu’elle ne serait pas autorisée à continuer. «Étant donné que les salines… se trouvent dans les limites du parc national Wood Buffalo, c’est problématique», lit-on dans la lettre. “Nous demandons que le sel du parc reste dans le parc et ne soit pas vendu comme ingrédient dans le mélange de bain ou d’autres produits.”

Emplacement du parc national Wood Buffalo

Le chef de la Première Nation Athabasca Chipewyan, Allan Adam, a déclaré que Parcs Canada n’avait jamais expié les actions contre son peuple ni ne l’avait entièrement indemnisé pour la perte de sa patrie. Allan a déclaré que la lettre à Daniels était “un autre rappel que le Canada en est encore aux tout premiers jours de la réconciliation”.

Parcs Canada a déclaré que la récolte traditionnelle de sel à usage personnel était autorisée et était une pratique courante dans le parc, mais que la récolte commerciale n’était pas autorisée. L’agence a dit qu’elle regrettait de ne pas avoir eu recours au dialogue avec les partenaires autochtones sur cette question.

Wood Buffalo est l’un des plus grands parcs du monde et constitue un habitat essentiel pour la plus grande population de bisons en liberté sur terre. Son bassin versant est le seul lieu de reproduction intact pour les grues blanches en voie de disparition.

Il est devenu un site du patrimoine mondial en 1983, mais l’UNESCO a récemment exprimé des inquiétudes quant au fait que le gouvernement canadien échoue dans sa gestion du parc.

En plus de la dégradation de l’environnement dans le parc et de la menace croissante des projets d’extraction de ressources le long de ses frontières, un rapport récemment publié documente les souffrances subies par les Denésulinés lorsqu’on leur a ordonné de quitter la région. Ailleurs racontent des histoires de cabanes incendiées et de perte d’accès à leurs terrains de chasse.

Les plaines salées du parc national Wood Buffalo. Photographie : Toutes les photos du Canada/Alamy

Un habitant, Charlie Mercredi, a dit aux auteurs du rapport que la création du parc n’était pas juste parce que « les gens devraient passer avant les bisons ». Mercredi a déclaré: “Le parc ne veut pas reconnaître qu’il nous a fait du tort, car en termes d’indemnisation, il devrait payer beaucoup.”

Une autre, Leslie Wiltzen, a parlé de grandir en sachant que la terre qui avait été habitée et chassée par ses ancêtres pendant des milliers d’années était interdite. “Comment décrivez-vous cela avec des mots?”

Alors que les parcs nationaux à travers le continent ont été annoncés comme une victoire en matière de conservation dans la préservation de vastes étendues de nature sauvage et de zones écologiquement sensibles, certains ont une sombre histoire.

“Les personnes chassées de leurs terres au nom de la conservation font également partie du colonialisme et, bien que faire face à la crise climatique nécessitera de passer d’une énergie” sale “à une énergie” propre “, elle exige également une reconfiguration radicale de la dynamique du pouvoir environnemental”, Naidie Nezu, la société de Daniels, a déclaré dans un post sur Instagram. “Le colonialisme est le colonialisme est le colonialisme.”

Daniels a écrit qu’elle n’était pas découragée par l’avertissement et qu’elle n’arrêterait pas de produire son sel “illégal”. “Chaque fois que vous choisissez de soutenir Naidie Nezu et de tremper dans nos sels de bain interdits, vous trempez dans un siècle de réparations”, a-t-elle déclaré.

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