Les énergies renouvelables pèsent lourdement sur les émissions, mais la politique du gaz fait obstacle à WA

Le secteur australien des énergies renouvelables a fait le gros du travail en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre, mais ce n’est toujours pas suffisant pour maintenir l’Australie sur la bonne voie pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050, selon une nouvelle analyse.

La dernière édition de l’Australian Energy Emissions Monitor, produite par le Dr Hugh Saddler de l’Université nationale australienne, montre que la quasi-totalité des réductions d’émissions de l’Australie au cours de la dernière décennie proviennent de la croissance des énergies renouvelables dans le réseau.

Les émissions d’électricité ont diminué d’environ 29 % depuis 2012, indique le rapport, ce qui a contribué à une réduction globale de 12 % des émissions nationales de l’Australie.

“Le marché national de l’électricité est donc la seule source de réduction significative des émissions énergétiques en Australie”, indique le rapport.

« Au cours de l’année jusqu’en mars 2022, la production d’énergie renouvelable à l’échelle du réseau représentait un peu moins de 25 % de la production totale, et toute la production d’énergie renouvelable, y compris l’énergie solaire sur les toits, représentait un peu moins de 34 % ».

Le Dr Saddler a constaté que si la part de marché des énergies renouvelables augmentait dans tous les États et territoires australiens, la croissance avait été beaucoup plus lente en Australie-Occidentale – à tel point que la croissance continue des secteurs pétrolier et gazier de l’État signifiait une augmentation globale des émissions. environ la dernière décennie.

“En Australie-Occidentale, en revanche, les émissions énergétiques continuent d’augmenter, car la croissance des émissions de produits pétroliers et de gaz a compensé les très modestes diminutions des émissions de production d’électricité”, indique le rapport.

Saddler a souligné l’adoption plus lente de l’énergie solaire sur les toits en Australie-Occidentale et la part de marché plus élevée de la production de gaz, pour avoir contribué à la lenteur de la transition énergétique propre de l’État.

L’accès à des approvisionnements en gaz moins cher – qui sont en grande partie le résultat de la politique de réservation de gaz de l’Australie-Occidentale – avait maintenu la viabilité des générateurs de gaz.

Cela suggère un résultat peut-être pervers de la politique de réservation de gaz – conçue pour garantir que les producteurs de gaz mettent une certaine part de leur production de gaz à la disposition des consommateurs locaux – qui a pour effet de ralentir l’adoption des énergies renouvelables en Australie-Occidentale.

“Il semble raisonnable de déduire que l’accès au gaz à faible coût pour la production d’électricité a été un obstacle à l’adoption à grande échelle de la production solaire à l’échelle du réseau dans un État doté d’une ressource solaire aussi énorme”, indique le rapport.

“Le gaz à faible coût est donc l’une des principales raisons pour lesquelles WA, contrairement au reste de l’Australie, augmente, plutôt que de diminuer, ses émissions de gaz à effet de serre de combustion d’énergie.”

«Il est ironique que le Pilbara ait été identifié par des investisseurs potentiels comme un emplacement idéal pour une nouvelle génération d’électricité solaire à très grande échelle, à exporter directement par câble ou à utiliser pour fabriquer de l’hydrogène, tandis que les consommateurs d’électricité existants dans cette région continuent à compter sur la production de gaz », ajoute-t-il.

Sur la côte est, le rapport indique qu’il y a eu une scission évidente entre les États NEM en ce qui concerne le rythme de leurs transitions énergétiques propres respectives.

Les États du sud du NEM, couvrant l’Australie-Méridionale, la Tasmanie et Victoria, avaient atteint des taux d’adoption des énergies renouvelables plus élevés et bénéficiaient actuellement de prix de gros de l’électricité plus bas, selon le rapport.

Cependant, la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland avaient pris du retard dans le passage aux énergies renouvelables. Tous deux restaient fortement dépendants des centrales électriques au charbon noir pour l’essentiel de l’approvisionnement en électricité et souffraient d’une récente flambée des prix de gros de l’électricité.

“Comme un certain nombre de commentateurs l’ont observé, il existe une division évidente dans le NEM entre le “nord” (NSW et Queensland) et le “sud” (Victoria, Australie-Méridionale et Tasmanie), en termes de transitions de leurs systèmes électriques respectifs, dit le rapport.

« Cette division (ou séparation) se voit également dans les prix de gros moyens pondérés en fonction du volume en 2021 ; à Victoria, il était de 51 $/MWh, en Australie-Méridionale de 53 $, dans le Queensland de 66 $ et en Nouvelle-Galles du Sud de 72 $.

«Cette scission se voit également dans les prix à terme; Les données de l’ARE montrent que les prix pour Victoria sont inférieurs à ceux de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland à chaque trimestre jusqu’en 2025, et c’est également le cas pour l’Australie-Méridionale, à l’exception d’un trimestre en 2024. »

“Il est clair que la vitesse et l’étendue de la transition varient très considérablement entre les quatre états.”

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