Les entreprises de viande cultivées en laboratoire affirment que le Royaume-Uni post-Brexit pourrait être à l’avant-garde | aliments

La Grande-Bretagne pourrait devenir un leader mondial de la production de viande de culture après le Brexit en débordant l’UE pour commercialiser rapidement les produits de haute technologie, selon les dirigeants de l’industrie.

La viande cultivée est cultivée à partir de cellules animales dans un bioréacteur qui peut être alimenté par une énergie 100 % renouvelable, réduisant ainsi à la fois les émissions de gaz à effet de serre et la cruauté envers les animaux.

Les approbations de produits de l’UE pour la technologie prendront jusqu’à trois ans, mais le secteur de la viande cultivée en laboratoire espère qu’un livre blanc post-Brexit sur la stratégie alimentaire nationale prévu en mai pourrait accélérer le processus britannique.

Les chiffres de l’industrie mondiale de 1,9 milliard de livres sterling indiquent qu’ils ont déjà eu des réunions avec la Food Standards Agency du Royaume-Uni sur le cadre réglementaire post-Brexit pour les produits.

A Singapour, où des produits à base de viande cultivée sont déjà en vente, le processus d’évaluation prend neuf à douze mois.

“Il y a certainement une opportunité pour le Royaume-Uni de devenir l’un des principaux pôles d’innovation pour ce type de nouvelles technologies”, a déclaré au Guardian Robert Jones, responsable de l’association commerciale Cellular Agriculture Europe.

“Le Royaume-Uni est un grand marché et chaque entreprise le considérera comme une opportunité commerciale incroyable”, a déclaré Jones, qui est également un dirigeant de la startup néerlandaise Mosa Meat.

La société espère obtenir l’approbation réglementaire pour deux produits de bœuf plus tard cette année. Peter Verstrate, son co-fondateur, a déclaré que le Royaume-Uni “aurait au moins un an d’avance sur l’UE” pour commercialiser des produits s’il adoptait une période d’évaluation de six à neuf mois.

L’année dernière, la présidente de l’Agence britannique des normes alimentaires, le professeur Susan Jebb, a décrit la viande cultivée en laboratoire comme l’une des “nouvelles innovations qui pourraient nous aider à changer de cap” loin de la catastrophe climatique. Une « optique de durabilité environnementale » pourrait être appliquée aux aliments nouveaux, sûrs et durables, a-t-elle suggéré.

Un porte-parole de Defra a déclaré : “Nous voulons créer le meilleur environnement possible pour les innovateurs, les investisseurs et les consommateurs, et encourager l’innovation sûre dans le secteur des protéines durables”.

Le processus réglementaire de l’UE peut être long en partie parce que l’approbation des experts des 27 pays membres est nécessaire.

Edward Bray, porte-parole de l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA), a souligné que ses évaluations scientifiques avaient lieu dans un délai de neuf mois – bien que le chronomètre puisse être arrêté “si des données ou des éclaircissements supplémentaires sont nécessaires”.

Au-delà de cela, le calendrier des approbations “est entre les mains des législateurs de l’UE qui sont responsables des processus réglementaires”, a-t-il déclaré. “Cela ne relève pas du mandat de l’EFSA.”

La capacité de l’EFSA à retourner dans une entreprise avec des questions supplémentaires plusieurs mois après le dépôt d’une demande a rendu les décisions d’investissement et d’exploitation très difficiles, a déclaré Russ Tucker, le co-fondateur d’Ivy Farm, qui prévoit de déposer une demande d’approbation d’une ligne de hachis de culture en le Royaume-Uni cette année.

« Pendant que j’attends une décision, comment puis-je construire une installation, déployer des capitaux, recruter du personnel et obtenir des accords d’approvisionnement avec des supermarchés et des restaurants ? Il est très difficile de prendre ces décisions commerciales lorsqu’il n’y a pas de transparence sur la façon dont l’application progresse dans le processus », a-t-il déclaré.

“Il y a une grande opportunité pour le Royaume-Uni de réfléchir à la façon de faire les choses différemment de l’UE”, a-t-il ajouté.

Environ un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre proviennent de l’agriculture, principalement de l’élevage. Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU, la viande cultivée en laboratoire pourrait réduire considérablement ce phénomène, certaines études prévoyant des économies d’émissions allant jusqu’à 80 %.

Mais la sécurité alimentaire sera cruciale car les nouvelles technologies soulèvent de nouveaux risques. Les cellules utilisées pour fabriquer de la viande cultivée pourraient être contaminées ou subir une « dérégulation », comme cela se produit avec les cellules cancéreuses, après avoir été multipliées plusieurs fois.

Les bioréacteurs de la technologie sont également énergivores et, comme pour les voitures électriques, l’utilisation de réseaux alimentés par des combustibles fossiles limiterait les économies d’émissions.

Un rapport récent du groupe de réflexion IPES-Food a déclaré que les affirmations selon lesquelles la viande cultivée en laboratoire était durable étaient «limitées et spéculatives». Le document a également rejeté les hypothèses selon lesquelles la technologie pourrait aider à nourrir une population mondiale plus aisée pouvant atteindre 10 milliards d’ici 2050.

“Je voudrais [also] craindre que la plupart des données sur [product] la sécurité vient des entreprises elles-mêmes », a déclaré le professeur Philip Howard, un expert d’IPES-Food. « Il n’y a pas assez d’études indépendantes. Il s’agit d’une toute nouvelle technologie et, franchement, elle n’est pas commercialement viable. Il n’y a aucun moyen de gagner de l’argent dessus, il est donc prématuré de demander l’approbation réglementaire.

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Clare Oxborrow des Amis de la Terre a ajouté : “Il s’agit d’une technologie qui est encore dans son infanterie et qui pose de nombreuses questions, notamment qui en est propriétaire et qui en bénéficie.”

Selon IPES-Food, les transformateurs de viande tels que JBS, Tyson et Cargill investissent de plus en plus dans le secteur des startups, mais les États s’y mettent également.

Le mois dernier, le gouvernement néerlandais a investi 60 millions d’euros (51 millions de livres sterling) dans la technologie de l’agriculture cellulaire, peu de temps après avoir décidé de permettre des dégustations de la technologie sans abattage. En Israël, un consortium de viande propre a également reçu une subvention gouvernementale de 18 millions de dollars (14 millions de livres sterling).

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