Les «équipes de récolte» d’Hawaï visent à arrêter les cerfs envahissants

Avec des dizaines de milliers de poulets et de sangliers sauvages, Hawaï est maintenant en guerre contre une autre espèce envahissante : le cerf axe.

Honolulu Civil Beat a rapporté qu’il y avait près de 50 000 de ces cerfs errant entre Ulupalakua et Paia à Maui, selon une étude récente de KIA Hawaii, une société locale de gestion des ongulés. Menace existentielle pour les ranchs de Maui, ils détruisent les bassins versants, dévorent les récoltes des agriculteurs et rongent les plantes qui aident à stocker l’eau, exacerbant la sécheresse “grave” qui assèche déjà les sources et crée de mauvaises conditions pour les pâturages du bétail.

“Les ruisseaux qui jaillissent normalement d’eau coulent à peine”, a déclaré le directeur adjoint de la Commission sur la gestion des ressources en eau, Kaleo Manuel, dans un communiqué de presse au début du mois de mars. “Cela renforce nos inquiétudes déjà graves concernant les effets de la sécheresse saisonnière sur l’approvisionnement en eau.”

Maintenant, Civil Beat rapporte que les écologistes, les chasseurs locaux et la communauté dans son ensemble conviennent tous que la population de cerfs doit être gérée.


Originaires d’Inde, les cerfs axis ont été offerts au roi Kamehameha V en 1867 et relâchés sur Molokai. Des cerfs à neuf axes, trois mâles et six femelles, ont ensuite été introduits à Maui en 1959. Selon Civil Beat, le comté de Maui a formé son premier groupe de travail sur les cerfs de l’axe en 1996 pour s’attaquer au problème, ainsi qu’un nouveau en 2021 avec des membres de agences d’État et de comté et propriétaires fonciers.

Cependant, les cerfs de l’axe ne sont pas les seules espèces envahissantes à endommager l’écosystème indigène d’Hawaï.

Pacific Conservation Biology a déclaré que “les porcs, les chèvres, les bovins, les moutons … et l’axe des cerfs en liberté … sont décrits dans les rapports et les plans de l’État comme des espèces envahissantes à haut risque, tout en étant simultanément protégés par la loi en tant que mammifères gibier. .”

Honolulu Civil Beat a rapporté que la population de cerfs augmente de 20 à 30 % chaque année et qu’environ 30 % doivent être abattus juste pour la stabiliser. Selon les experts, cette intervention est nécessaire car il n’y a pas de prédateurs naturels, tels que les tigres, les crocodiles ou les lynx roux, pour aider à équilibrer la population de cerfs.

“La chasse est le seul type de mortalité imposé à la population et s’il s’agit d’un retrait sélectif des mâles, c’est après qu’ils se sont déjà reproduits”, a déclaré le biologiste de la faune Steven Hess au Honolulu Civil Beat.

Le point de vente a rapporté que Jake Muise, qui dirige KIA Hawaii, dispose d’une “équipe de récolte” de 16 personnes qui tire, abat et vend 3 000 à 4 000 cerfs par an à Maui, tuant environ 20 000 animaux jusqu’à présent. L’équipe de Muise effectue la plupart des abattages pour les ranchs Haleakala et Ulupalakua, qui emploient également l’aide de leur propre personnel, amis et famille. Selon Civil Beat, Muise estime qu’il y aurait autrement 58 000 cerfs de plus à Maui.

Mais vous n’avez pas besoin de faire partie de l’équipe de récolte de Muise pour aider à éliminer la population de cerfs qui explose sur l’île. À partir du 14 mai, les résidents et non-résidents d’Hawaï peuvent demander à chasser à Lanai le cerf axe et une autre espèce envahissante, le mouflon européen.

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