Les États-Unis recyclent seulement 5 % de leurs déchets plastiques, selon des études | Nouvelles américaines

Lorsque la plupart des gens jettent une bouteille ou un gobelet en plastique dans le bac de recyclage, ils supposent que cela signifie que le plastique est recyclé – mais un nouveau rapport révèle à quel point cela se produit rarement.

Selon Last Beach Cleanup and Beyond Plastics, l’organisation à l’origine du rapport publié mercredi, le taux de recyclage du plastique post-consommation n’était que de 5 à 6 % en 2021.

Le ministère de l’Énergie a également publié cette semaine un document de recherche, qui analyse les données de 2019 et arrive au même chiffre : seuls 5 % des plastiques sont recyclés. Les chercheurs de ce rapport ont écrit que les déchets plastiques mis en décharge aux États-Unis étaient en augmentation pour de nombreuses raisons, notamment “les faibles taux de recyclage, la croissance démographique, la préférence des consommateurs pour les plastiques à usage unique et les faibles frais d’élimination dans certaines parties du pays”. », selon un communiqué de presse.

Le problème a également été exacerbé par les changements survenus sur le marché mondial du recyclage, notamment l’interdiction par la Chine en 2017 de la plupart des exportations américaines de plastique. Des pays comme la Chine avaient l’habitude d’accepter des navires remplis de déchets plastiques en provenance des États-Unis, explique Jan Dell, fondateur de Last Beach Cleanup, mais sans cette option, davantage de plastique finit par être jeté, car peu d’installations américaines ont la capacité de le recycler. .

“Le taux de recyclage du plastique aux États-Unis n’a jamais été d’environ 4 % à 5 %”, dit-elle. « Nous n’avons pas d’usines pour le faire. C’est aussi très gourmand en eau, donc nous n’allons pas construire plus d’installations de recyclage du plastique aux États-Unis. »

Selon les recherches de Dell, environ 85 % des plastiques finissent dans des décharges et les 10 % restants sont incinérés. Et même lorsque les plastiques sont recyclés, environ un tiers du matériau d’une bouteille en plastique PET est jeté dans le processus.

Le rapport de Last Beach Cleanup and Beyond Plastics a également révélé que si le recyclage du plastique est en déclin, la génération de déchets plastiques par personne aux États-Unis a augmenté de 263 % depuis 1980, passant de 60 livres par personne à 218 livres par personne, selon au rapport.

Les plastiques se distinguent comme un gaspillage flagrant dans le monde du recyclage : le papier est recyclé à 66 %, selon l’American Forest and Products Association, tandis que le chiffre pour les canettes en aluminium est d’environ 50,4 %, selon l’EPA.

“Nous ne pouvons pas rester dans le scénario cauchemardesque du plastique à usage unique que nous vivons actuellement”, déclare Dell. “Il n’y a aucun moyen de s’en sortir sans réduire les déchets pour commencer.”

Dell affirme que des solutions existent pour remplacer les plastiques à usage unique – par exemple, les barquettes alimentaires à base de fibres qui peuvent être compostées ou recyclées. Elle dit que Nestlé a remplacé le plastique par du papier sur les bonbons au Royaume-Uni – quelque chose qu’ils appellent la “paperification”. Et bien sûr, réutiliser et remplir les bouteilles plutôt que de les jeter après utilisation aide également.

Elle ajoute que les producteurs de plastique ont vraiment été trompeurs en apposant la forme triangulaire des “flèches de chasse” sur le bas des produits et en induisant les gens en erreur en leur faisant croire qu’ils sont recyclables, alors qu’en fait le symbole ne le garantit pas. “Ils ont coopté l’amour des Américains pour le recyclage et l’idée que nous faisons quelque chose de bien pour l’environnement, alors qu’ils savaient depuis le début que ce n’était pas du recyclage”, dit-elle. “Ils ont tiré parti du cœur des consommateurs et ont déclaré que ce produit était recyclable.”

Les interdictions d’articles en plastique à usage unique tels que les sacs, les récipients alimentaires et les ustensiles sont de plus en plus populaires, avec des versions adoptées dans des endroits tels que l’Union européenne, l’État de Californie et Los Angeles. Mais ces règles doivent aller plus loin, indique le rapport. « Des solutions éprouvées qui réduiront les déchets plastiques et la pollution aux États-Unis existent déjà et peuvent être rapidement mises en œuvre. Le succès des interdictions de plastique à usage unique, des stations de remplissage d’eau et de la nourriture et de la vaisselle réutilisables peut être étendu à l’ensemble du pays. »

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